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Toy Story: Le monde merveilleux des voitures miniatures

Collectionneurs Old Toy Shop

Corgi, Dinky, Matchbox – ils sont tous ici à la Collectors Old Toy Shop

Alimentées par la nostalgie, les voitures miniatures peuvent rapporter de l’argent sérieux. Nous revisitons nos enfances au Collectors Old Toy Shop

Simon comprend. Greg comprend. Je comprends, mais je ne suis pas sûr que Max, le photographe, comprenne. Trop jeune, je pense. Je parle de ce sentiment de nostalgie déclenché par la vue de vieilles voitures miniatures moulées par Corgi, Dinky et Matchbox.

Je les entoure ici dans le Collectors Old Toy Shop à Halifax, propriété de Simon Haley, 54 ans. Il est rejoint par Greg Brooke, 62 ans, un client et collectionneur qui vient au magasin depuis 27 ans.

«J’en avais un et un – et un!» Moi, 59 ans, je ne peux m’empêcher de m’exclamer en regardant les étagères et les vitrines remplies de rangées de rangées de voitures exquises moulées sous pression. , bon nombre des plus précieux encore dans leurs boîtes.

Apparemment, chaque visiteur d’un certain âge le dit. Certains se présentent juste pour lorgner les modèles et être transportés à une époque où leur idée de plaisir poussait la leur le long du tapis. Et puis du jour au lendemain, ils ont dépassé leur Minis, Zodiacs Zephyr et les camions de pompiers, et jusqu’au grenier ou, plus probablement, à la vente en vrac, les petites voitures sont allées, pour ne plus jamais jouer avec.

Haley stocke quelques centaines de ces vieilles reliques battues de l’enfance. À partir de 1 £ chacun, ils débordent de paniers à l’arrière de la boutique, où ils sont populaires non seulement auprès des jeunes visiteurs, mais aussi auprès des collectionneurs qui récoltent des pièces de rechange.

À l’autre extrémité de la gamme de prix de la boutique, Batmobile Haley’s Corgi No.267. Il semble être en parfait état et avec sa boîte d’origine au prix de 500 £. Cependant, il y a des Batmobiles et il y a des Batmobiles … Haley’s est le soi-disant Black First Issue de 1966. Son prix est compétitif étant donné que Collect-a-Toy, qui publie un guide des prix pour les modèles de collection populaires, suggère que celui-ci en A + état avec sa boîte vaut 538 £.

Le guide répertorie également six autres Batmobiles, la plus chère étant ce qu’elle décrit comme «Roues rouges dans la première boîte» de 1973 avec un prix indicatif de 948 £, et la moins chère la Batmobile Black de 1974 à 245 £.

Soit dit en passant, la première Batmobile n’était pas réellement le Black First Issue mais le Satin Black First Issue. Il a été rapidement retiré car Corgi a trouvé sa finition trop terne et l’a changé pour une finition brillante. Haley dit qu’un bon, si vous pouvez le trouver, vaut 1000 £.

Le guide des prix de Collect-a-Toy fournit également un petit graphique soigné montrant comment le prix de chaque Batmobile a évolué ces dernières années. Prenant l’exemple de Black First Issue, le prix d’objectif pour un en A + a commencé à partir d’un minimum d’environ 450 £ en 2008 avant de monter à 1000 £ en 2013 et de tomber à sa valeur actuelle de 538 £ en 2019.

Entre les moteurs les moins chers de Haley et son plus cher est un exemple de cette icône de l’enfance, la Corgi No.261 James Bond Aston Martin DB5. Lancé en 1965 pour coïncider avec la sortie de Goldfinger, le troisième film Bond, et équipé de mitrailleuses, d’un bouclier pare-balles et, le plus excitant de tous, d’un toit ouvrant qui permettait au siège éjectable de tirer son occupant vers le ciel, le modèle a été un succès retentissant auprès des enfants. Aujourd’hui, les exemplaires emballés en bon état sont très appréciés.

Haley veut 250 £ pour son exemple presque neuf complet avec boîte, notice d’instructions, deux chiffres et, surtout, le transfert 007 inutilisé. Cela se compare favorablement avec un prix d’orientation de 502 £. Le modèle n’a jamais escaladé les hauteurs de la Batmobile, culminant à environ 575 £, mais cela peut être dû à son énorme succès commercial, ce qui signifie que de bons exemples arrivent toujours sur le marché. «Les années 1960 ont été l’âge d’or des modèles réduits de voitures», explique Haley. «Les vraies voitures sur lesquelles elles étaient basées étaient plus excitantes, les rapprochements entre les films et la télévision ont accru leur attrait et les gens avaient plus d’argent à dépenser.»

La compétition a été intense entre Matchbox, Dinky et Corgi. Aujourd’hui, chaque marque a ses adeptes, mais je suis attiré par les modèles Corgi par leur finition et leurs détails supérieurs. Le collectionneur Brooke est d’accord.

«C’est ma marque préférée», dit-il. «Les voitures sont mieux proportionnées et leurs couleurs sont plus lumineuses. Ils ont aussi été les premiers à avoir des fenêtres. En fait, le slogan de Corgi était «Ceux qui ont des fenêtres!» »

Brooke a plus de 1000 voitures dans sa collection, mais dit que si beaucoup ont augmenté en valeur, les collectionner n’a jamais été une affaire d’argent. «Il s’agit de nostalgie – mes souvenirs d’enfance et mes propres voitures», dit-il. «Le premier modèle que j’ai acheté était un bus Matchbox No.5 rouge. Il a coûté 10 pence dans un marché aux puces. Mon plus prisé est un Dinky Rolls-Royce Silver Wraith de 1959. »

D’où viennent tous ces modèles à collectionner, dont beaucoup sont encore avec leurs boîtes, et, plus important encore, quel genre d’enfant garderait leur voiture de cette façon?

«J’achète mon stock de personnes qui visitent la boutique, des marchés et des ventes aux enchères», explique Haley. «Les vendeurs privés qui m’offrent occasionnellement leurs vieilles voitures en boîte et dans un état non joué sont souvent des professionnels à la retraite qui ont fait attention à leurs affaires dès le premier jour.» Parfois, dit-il, on découvre une charge de stock invendu couverte de poussière. Cela pourrait être n’importe où dans le monde. Haley a l’œil sur l’Iran en tant que future source de modèles de haute qualité. Le problème est que lorsque de grosses trouvailles arrivent sur le marché, elles bouleversent les prix, c’est pourquoi Haley répugne à parler de voitures miniatures comme investissements.

«Il suffit de collecter ce que vous aimez et non en tenant compte des valeurs futures», dit-il. "Les voitures encore avec leurs boîtes commandent les prix les plus élevés, même si la voiture elle-même doit être en parfait état."

Les années d’avancement des collectionneurs peuvent également affecter les prix. Richard Beale, expert chez Warwick & Warwick, une maison de vente aux enchères qui détient des ventes régulières de voitures miniatures, dit que les prix des voitures antérieures aux années 1950 s’assouplissent car le nombre de collectionneurs qui se souviennent de cette période est en baisse. "D’un autre côté," dit-il, "le marché des voitures des années 60 et plus tard est toujours dynamique".

J’aime le look de la DB5 de Haley, sorti quand j’avais cinq ans et dont j’avais avant qu’il ne soit trop endommagé pour être joué plus longtemps. Haley me montre comment son toit repose correctement.

«La plupart ont des toits endommagés lorsque l’enfant l’a poussé vers le bas pour déplacer le siège éjectable», dit-il. «Pour éviter d’endommager le mécanisme, ils auraient dû d’abord pousser le siège vers le bas, puis abaisser le toit. Un collectionneur va chercher cela. "

Peut-être que oui, mais je suis plus intéressé à voir dans quelle mesure il tire le méchant sur le siège passager. Pas très, il s’avère, et pire, juste sur le chemin de la vitesse Aston. Je ne me souviens pas que cela se soit produit dans le film.

Les cinq meilleures trouvailles de magasin

Simon Haley: Corgi Batmobile (500 £); Corgi James Bond DB5 (250 £); Corgi Jaguar E-Type (100 £); Mignon Ford Mustang Fastback 2 + 2 (70 £); Pilen VW Scirocco Mk1 (38 £)

Greg Brooke: Corgi Batmobile (500 £); Corgi James Bond DB5 (250 £); Corgi Monte Carlo Rover 2000, 1966 (£ 150); Corgi Monte Carlo Mini, 1966 (120 £); Corgi Chevrolet Camaro, 1969 (50 £)

John Evans: Corgi James Bond DB5 (250 £); Corgi Ecurie Ecosse Transporter, 1962 (180 £); Mignon Tracteur Fordson, 1934 (£ 85); Corgi Lamborghini Miura avec phares «diamant» (6 £); Corgi Cooper Maserati (4 £)

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