Bosch et Daimler lancent un pilote de voiture autonome à San Jose

L'animation de San Jose – la troisième plus grande métropole de Californie, selon le recensement de 2010 – est sur le point de devenir un banc d'essai pour les voitures autonomes développées par Bosch et Daimler, le parent de Mercedes-Benz. Avec un protocole d'accord en novembre dernier, les deux réaffirmé conjointement qu'ils vont piloter des véhicules sans conducteur dans la Silicon Valley dans le cadre d'une offre à la demande révélée en juillet 2018. Ce matin, les sociétés ont annoncé le lancement d'un service à San Jose avec une flotte d'une trentaine de Mercedes-Benz Classe S autonomes véhicules, que seul un groupe restreint d'utilisateurs pourra initialement appeler.

Berlines Mercedes-Benz capables de conduire de niveau 4 / niveau 5, ou de navigation automatisée nécessitant peu ou pas d'intervention humaine ou de surveillance (comme indiqué par le Société des ingénieurs automobiles), dessert les collectivités le long des voies de circulation de la rue San Carlos et du boulevard Stevens Creek entre le centre-ville et l'ouest de San Jose. Des conducteurs intrépides utilisent le service d'autopartage Car2Go de Daimler – plus MyTaxi (que le constructeur automobile a acquis en 2014) et Moovel, une application qui compare le prix et la durée des services de covoiturage et de vélo, les transports en commun et d'autres moyens de transport – pour invoquer des trajets à partir des lieux de ramassage désignés.

Les berlines ne sont pas complètement autonomes – du moins pas actuellement. Les chauffeurs de sécurité surveillent chaque trajet depuis le siège du conducteur, ont déclaré Daimler et Bosch, prêts à prendre le contrôle en cas d'urgence. Et les véhicules ne fonctionnent que pendant les heures de jour, «lorsque la demande est la plus importante».

La plate-forme de flotte de Daimler gère la logistique du backend et, à l’avenir, elle permettra aux partenaires de transport en commun d’intégrer des véhicules autonomes de divers fabricants (dont Mercedes-Benz). La plate-forme a été lancée pour les véhicules conventionnels (c.-à-d. À conduite humaine) dans la région de la baie cet automne après ses débuts à Berlin, en Allemagne, et pour ce pilote, elle orchestre les tâches de maintenance quotidiennes, en plus du fonctionnement de base.

Comme annoncé précédemment, Nvidia Drive Pegasus a fourni la puissance de calcul nécessaire pour la prise de décision en temps réel des Mercedes-Benz. Un processeur puissant et une puce graphique gèrent le réseau d'unités de contrôle électronique (ECU) – les microcontrôleurs équipés de capteurs qui contrôlent la transmission, les serrures de porte, les fenêtres et d'autres systèmes. De plus, un système de refroidissement personnalisé maintient les calculateurs au frais lorsqu'ils parcourent jusqu'à 100 gigaoctets de données par kilomètre de distance parcourue.

Nvidia dévoilé Nvidia Drive PX Pegasus chez GTC Europe en octobre 2017 à Munich, en Allemagne. Les deux systèmes sur puces Xavier et les deux cartes graphiques de la société sont capables d'effectuer plus de 320 billions d'opérations par seconde, affirme Nvidia, et de transférer jusqu'à un téraoctet de données par seconde tout en ingérant des données provenant d'un maximum de 16 caméras et six lidar capteurs. Bosch et Daimler estiment que les performances sont comparables à environ six ordinateurs de bureau «synchronisés et très avancés» et affirment que Pegasus – s'appuyant sur une multitude de capteurs radar, de vision et à ultrasons – peut réagir aux conditions routières changeantes en 20 millisecondes.

«Pour que la conduite automatisée devienne une réalité quotidienne, la technologie doit fonctionner de manière fiable et sûre. Et c'est là que nous avons besoin de tests tels que notre projet pilote à San Jose », a déclaré le Dr Michael Fausten, directeur de l'ingénierie pour la conduite urbaine automatisée chez Bosch. Le Dr Uwe Keller, responsable de la conduite autonome chez Mercedes-Benz, a ajouté: «Ce ne sont pas seulement les véhicules automatisés qui doivent faire leurs preuves. Nous avons également besoin de la preuve qu'ils peuvent s'intégrer comme une pièce du puzzle de la mobilité urbaine. Nous pouvons tester ces deux choses à San Jose. "

Bosch et Daimler ont décollé de leur partenariat autonome en 2017, dans le but de mettre des voitures autonomes sur les routes au cours de la prochaine décennie. C'est une relation symbiotique: Bosch fournit des composants tels que des capteurs, des actionneurs et des unités de contrôle, et Daimler contribue au développement de véhicules et d'installations de test.

Les deux sociétés disposent d'un terrain d'essai de 1 000 000 pieds carrés spécialement conçu pour la conduite automatisée, situé en Allemagne. Là, ils sont capables de modéliser des situations de trafic complexes avec une grande précision et aussi souvent que souhaité, en complément des tests effectués en simulation.

Bosch a clairement expliqué ses ambitions de conduite autonome. L'année dernière, elle a créé une nouvelle division des services de mobilité connectée, qui compte plus de 600 employés, a acquis la start-up de covoiturage B2B Splitting Fares et s'est associée à TomTom sur des systèmes de cartographie qui aideront les véhicules à voir la route.

Daimler, pour sa part, a obtenu en juin 2018 un permis du gouvernement chinois lui permettant de tester des voitures autonomes propulsées par la plate-forme Apollo de Baidu sur les routes publiques de Pékin. (Il a déjà des permis pour tester des voitures autonomes aux États-Unis et en Allemagne.)

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