Prédateurs sexuels à l’affût dans les jeux vidéo, les chats en ligne, les actualités et les actualités des États-Unis

NEW YORK • Lorsque le fils de 13 ans de Kate a pris Minecraft et Fortnite, elle ne s’est pas inquiétée. Il jouait dans une pièce où elle pouvait garder un œil sur lui.

Mais environ six semaines plus tard, Kate a vu quelque chose d’épouvantable apparaître à l’écran: une vidéo de bestialité impliquant un jeune garçon.

Horrifiée, elle a fait défiler le compte de son fils sur Discord, une plate-forme où les joueurs peuvent discuter tout en jouant. Les conversations étaient remplies de langage graphique et d’images d’actes sexuels postés par d’autres, a-t-elle déclaré.

Son fils a fondu en larmes lorsqu’elle l’a interrogé le mois dernier.

"Je pense que c’est un poids énorme pour quelqu’un d’intervenir et de dire:" En fait, c’est de la maltraitance à enfant, et vous êtes victime de violence, et vous êtes une victime ici "", a déclaré Kate, qui a demandé à ne pas être identifiée. par son nom complet pour protéger la vie privée de sa famille.

Les prédateurs sexuels ont trouvé un point d’accès facile dans la vie des jeunes: ils les rencontrent en ligne via des jeux vidéo multijoueurs et des applications de chat, établissant des connexions virtuelles directement chez leurs victimes.

Les criminels entament une conversation et renforcent progressivement la confiance. Souvent, ils se présentent comme des enfants. Leur objectif, généralement, est de duper les enfants pour qu’ils partagent des photos et des vidéos sexuellement explicites d’eux-mêmes – qu’ils utilisent comme chantage pour plus d’images, une grande partie de plus en plus graphique et violente.

Des rapports d’abus émergent avec une fréquence sans précédent à travers l’Amérique, certains auteurs soignant des centaines voire des milliers de victimes, selon un examen des poursuites, des dossiers judiciaires, des rapports des forces de l’ordre et des études universitaires.

Le New York Times a rapporté plus tôt cette année que l’industrie de la technologie n’avait fait que des efforts tièdes pour lutter contre une explosion d’images d’abus sexuels d’enfants sur Internet. Le Times a également constaté que la réponse troublée s’étend aux mondes des jeux et des chats en ligne.

Il existe des outils pour détecter le contenu abusif précédemment identifié, mais la recherche de nouvelles images – comme celles extorquées en temps réel aux jeunes joueurs – est plus difficile.

Bien qu’une poignée de produits disposent de systèmes de détection, la loi n’est guère incitée à s’attaquer au problème, car les entreprises ne sont généralement pas tenues responsables du contenu illégal affiché sur leurs sites Web.

Il y a six ans, un peu plus de 50 rapports de crimes, communément appelés «sextorsion», ont été renvoyés au centre d’échange d’informations désigné par le gouvernement fédéral dans la banlieue de Washington, qui suit les abus sexuels d’enfants sur Internet.

L’année dernière, le centre en a reçu plus de 1 500. Et les autorités estiment que la grande majorité des cas de sextorsion ne sont jamais signalés.

Il y a eu un certain succès dans la capture des auteurs.

En mai, un homme californien a été condamné à 14 ans de prison pour avoir contraint une fillette de 11 ans "à produire de la pornographie juvénile" après l’avoir rencontrée via le jeu en ligne Clash Of Clans.

Un homme de l’Illinois a été condamné à 15 ans de prison en 2017 après avoir menacé de violer deux garçons dans le Massachusetts – ajoutant qu’il en tuerait un – qu’il avait rencontré sur Xbox Live.

"La première menace est, ‘Si vous ne le faites pas, je vais publier sur les réseaux sociaux et, au fait, j’ai une liste des membres de votre famille, et je vais tout envoyer pour eux », a déclaré M. Matt Wright, un agent spécial du Département de la sécurité intérieure. "S’ils n’envoient pas d’autre photo, ils diront:" Voici votre adresse – je sais où vous vivez. Je vais venir tuer votre famille. ""

Il est logique que le monde du jeu soit l’endroit où de nombreux prédateurs iraient. Selon le Pew Research Center, presque tous les adolescents en Amérique – 97% – jouent à des jeux vidéo, tandis qu’environ 83% des filles le font.

Il existe de nombreuses façons pour les joueurs de se rencontrer en ligne. Ils peuvent utiliser des fonctionnalités de chat intégrées sur des consoles comme Xbox et des services comme Steam ou se connecter sur des sites comme Discord et Twitch.

Les jeux sont devenus extrêmement sociaux et il est normal de développer des relations avec des étrangers. "Ces espaces virtuels sont essentiellement des terrains de chasse", a déclaré le Dr Mary Anne Franks, professeur à la faculté de droit de l’Université de Miami et présidente de la Cyber ​​Civil Rights Initiative, un groupe à but non lucratif voué à la lutte contre les abus en ligne.

Cet automne, le Federal Bureau of Investigation a lancé une campagne de sensibilisation dans les collèges et lycées pour encourager les enfants à chercher de l’aide lorsqu’ils sont pris dans une situation sexuelle d’exploitation.

Les services de police du New Jersey ont été inondés d’appels téléphoniques de parents et d’enseignants alarmés par les pédophiles qui se cachent sur les sites de jeux et dans les bavardoirs. Les responsables de l’application des lois de tout l’État ont donc pris le contrôle d’un immeuble près de la côte du New Jersey l’année dernière et ont commencé à discuter sous des identités présumées en tant qu’enfants. En moins d’une semaine, ils ont arrêté 24 personnes.

Les autorités l’ont fait à nouveau, cette fois dans le comté de Bergen, une banlieue proche de New York. Ils ont procédé à 17 arrestations.

Et ils l’ont fait une fois de plus, dans le comté de Somerset, en arrêtant 19. Un accusé a été condamné à la prison, tandis que les autres affaires sont toujours en cours.

Après la piqûre, les responsables espéraient découvrir un modèle qui pourrait aider dans les futures enquêtes. Mais ils n’en ont trouvé aucun; les personnes arrêtées venaient de tous les horizons.

Lors de l’annonce des arrestations, les autorités ont mis en évidence Fortnite, Minecraft et Roblox comme plates-formes où les délinquants ont entamé des conversations avant de passer aux applications de chat.

NEW YORK TIMES

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