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Les grands-mères d'épaulards post-ménopausées améliorent les chances de survie de leurs petits-veaux – Newstrotteur

Des grands-mères d'épaulards post-ménopausiques améliorent les chances de survie de leurs petits-veaux, selon de nouvelles recherches.

L'étude a révélé que les grands-mères qui n'étaient plus en mesure de se reproduire avaient le plus grand impact bénéfique sur les chances de survie de leurs petits-enfants. Cela peut être dû au fait que les grands-mères sans veaux sont libres de consacrer du temps et des ressources à la dernière génération, suggèrent les chercheurs.

L'équipe de recherche a également constaté que les grand-mères jouaient un rôle particulièrement important en période de pénurie alimentaire, car l'impact sur un veau de la perte d'une grand-mère post-ménopausée était plus élevé pendant les années où le saumon était rare.

Des recherches antérieures ont montré que les épaulards femelles post-reproductrices sont les plus compétentes et fournissent un rôle de leadership important au groupe lors de la recherche de nourriture dans les saumons.

Ces avantages pour le groupe peuvent aider à résoudre le mystère de longue date de la raison pour laquelle la ménopause a évolué chez certaines espèces de baleines et chez l'homme, selon les auteurs de l'étude.

L'auteur principal de l'étude, le Dr Dan Franks du Département de biologie de l'Université de York, a déclaré: "L'étude suggère que les grands-mères reproductrices ne sont pas en mesure de fournir le même niveau de soutien que les grands-mères qui ne se reproduisent plus. Cela signifie que l'évolution de la ménopause a augmenté la capacité d'une grand-mère à aider sa petite-progéniture.

"La mort d'une grand-mère post-ménopausée peut avoir des répercussions importantes pour son groupe familial, et cela pourrait s'avérer être un facteur important lors de l'évaluation de l'avenir de ces populations. Alors que les populations de saumons continuent de décliner, les grand-mères deviendront probablement encore plus importantes dans ces populations d'épaulards. "

L'étude a impliqué une équipe de recherche internationale des universités de York et Exeter (Royaume-Uni), du Center for Whale Research (États-Unis) et de Pêches et Océans Canada.

Les scientifiques ont analysé 36 ans de données recueillies par le Centre de recherche sur les baleines et Pêches et Océans Canada sur deux populations d'épaulards résidents. Les populations (qui comprennent plusieurs gousses, composées de plusieurs groupes familiaux) vivent au large de la côte nord-ouest du Pacifique du Canada et des États-Unis et se nourrissent de saumon quinnat.

Chez les épaulards résidents, les fils et les filles restent avec leur mère pour la vie, mais ils s'accouplent avec des individus d'un groupe familial différent. Les épaulards mâles ont généralement une durée de vie plus courte que les femelles et beaucoup ne survivent pas au-delà de 30 ans. Les femelles cessent généralement de se reproduire dans la trentaine ou la quarantaine, mais tout comme les humains, elles peuvent vivre plusieurs décennies après la ménopause.

L'auteur principal, le Dr Stuart Nattrass, de l'Université de York, a ajouté: "Les résultats aident à expliquer les facteurs qui déterminent la survie et le succès reproducteur des baleines, ce qui est une information essentielle étant donné que les épaulards résidents du Sud – une des baleines populations étudiées – est répertoriée comme en voie de disparition et menacée d'extinction.

"Nous soupçonnons que lorsque les grands-mères reproductrices soutiennent leurs propres veaux, leurs mouvements et leurs activités sont limités et elles ne sont pas en mesure de fournir un soutien et un leadership de la même manière que les femelles post-ménopausées. En outre, les grands-mères avec leurs propres veaux seront occupées à prendre soin pour leurs propres veaux, et être en mesure d'investir moins dans leurs petits-enfants, par rapport aux grands-mères post-ménopausées.

Nous menons actuellement des études d'observation avec des drones pour étudier directement le comportement d'aide entre les membres de la famille de ces orques. "

Le co-auteur de l'étude, le professeur Darren Croft de l'Université d'Exeter, a déclaré: "La ménopause n'a évolué que chez l'homme, les orques et trois autres espèces de rorquals à dents et comprendre pourquoi les femelles de ces espèces arrêtent la reproduction bien avant la fin de la vie. est un puzzle évolutif de longue date.

"Nos nouvelles découvertes montrent que, tout comme chez les humains, les grands-mères qui ont traversé la ménopause sont mieux en mesure d'aider leur progéniture et ces avantages pour le groupe familial peuvent aider à expliquer pourquoi la ménopause a évolué chez les épaulards comme chez les humains."

Source de l'histoire:

Matériaux fourni par Université de York. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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