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L’épidémie de solitude peut refléter la démographie de la population

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Deux nouvelles études réfutent les affirmations selon lesquelles les Américains sont au milieu d’une «épidémie de solitude», les scientifiques constatant que les personnes âgées d’aujourd’hui ne sont peut-être pas plus seules que leurs homologues des générations précédentes. Mais, il y a des gens plus seuls comme un reflet de la transition du baby-boom vers le statut senior.

«Nous n’avons trouvé aucune preuve que les personnes âgées sont devenues plus seules que celles d’un âge similaire l’étaient une décennie auparavant», a déclaré Louise C. Hawkley, Ph.D., de l’Université de Chicago, auteur principal de l’une des études.

«Cependant, la solitude moyenne signalée commence à augmenter au-delà de 75 ans et, par conséquent, le nombre total de personnes âgées solitaires peut augmenter une fois Baby boomers atteindre leur fin des années 70 et 80. "

Les études paraissent dans la revue Psychologie et vieillissement.

Hawkley et ses collègues ont utilisé des données du National Social Life, Health and Aging Project et de Health and Retirement Study, deux enquêtes nationales sur les personnes âgées qui ont comparé trois groupes d’adultes américains nés à différentes périodes du 20e siècle.

Ils ont d’abord analysé les données de 2005 à 2006 sur 3005 adultes nés entre 1920 et 1947 et une deuxième fois en 2010 à 2011 sur 3377 personnes, dont celles de l’enquête précédente qui étaient encore en vie, et leurs conjoints ou partenaires.

La troisième enquête, de 2015 à 2016, comprenait 4777 adultes, qui comprenaient un échantillon supplémentaire d’adultes nés entre 1948 et 1965 des répondants survivants des deux enquêtes précédentes.

Les auteurs ont examiné le niveau de solitude des participants, le niveau d’instruction, la santé globale sur une échelle allant de médiocre à excellent, l’état matrimonial et le nombre de membres de la famille, de parents et d’amis dont ils se sentaient proches. Les chercheurs ont constaté que la solitude diminuait entre 50 et 74 ans, mais augmentait après 75 ans. Cependant, il n’y avait pas de différence de solitude entre les baby-boomers et les adultes d’âge similaire des générations précédentes.

«Les niveaux de solitude ont peut-être diminué pour les adultes entre 50 et 74 ans parce qu’ils avaient de meilleures opportunités d’éducation, de soins de santé et de relations sociales que les générations précédentes», a déclaré Hawkley.

Selon Hawkley, les adultes de plus de 75 ans étaient plus susceptibles de devenir seuls, peut-être en raison de facteurs liés à la vie tels que la détérioration de leur santé ou la perte d’un conjoint ou d’une personne importante.

"Notre recherche suggère que les personnes âgées qui restent en bonne santé et entretiennent des relations sociales avec un conjoint, une famille ou des amis ont tendance à être moins seules", a déclaré Hawkley.

Dans une étude similaire, des chercheurs néerlandais ont constaté que les personnes âgées étaient moins seules que leurs homologues des générations précédentes.

Ces chercheurs ont utilisé les données de la Longitudinal Aging Study Amsterdam, une étude à long terme sur le fonctionnement social, physique, cognitif et émotionnel des personnes âgées. Au total, 4 880 personnes, nées entre 1908 et 1957, y ont participé.

L’étude a mesuré la solitude, le contrôle des situations et de la vie des gens en général et la réalisation des objectifs. Par exemple, les participants ont évalué la solitude sur une échelle de 0 (pas de solitude) à 11 (solitude sévère) sur la base de sentiments tels que «Je manque d’avoir des gens autour de moi».

Selon Bianca Suanet, Ph.D., auteur principal de la Vrije Universiteit Amsterdam, les personnes âgées nées dans les générations ultérieures étaient en fait moins seules, car elles se sentaient plus en contrôle et géraient donc probablement mieux leur vie.

«Contrairement à l’hypothèse d’une épidémie de solitude, nous avons constaté que les personnes âgées qui se sentaient plus en contrôle et qui géraient donc bien certains aspects de leur vie, comme le maintien d’une attitude positive, et la fixation d’objectifs, comme aller au gymnase, étaient moins solitaire », a déclaré Suanet.

"En outre, comme cela est bien connu dans la recherche sur la solitude, les participants qui avaient un autre réseau important et / ou plus vaste et plus diversifié étaient également moins seuls."

Suanet a recommandé aux personnes âgées de prendre des initiatives personnelles pour mieux entretenir leurs liens sociaux, comme se faire des amis pour les aider à surmonter la solitude croissante en vieillissant.

De plus, les interventions visant à réduire la solitude devraient se concentrer davantage sur le renforcement des sentiments de contrôle des personnes âgées, au lieu de proposer uniquement des activités sociales.

La source: Association Américaine de Psychologie

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