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Plus pour développer le code génétique qu’Alzheimer

De nouvelles recherches canadiennes suggèrent que le développement de la maladie d’Alzheimer n’est pas exclusivement lié à la génétique. De plus en plus, la recherche suggère que nos gènes peuvent se modifier au fil du temps afin que nos gènes plus âgés puissent être différents de ceux à la naissance.

Dans la nouvelle étude, les chercheurs ont suivi des triplets identiques et ont découvert qu’en dépit du même ADN, deux des triplets ont développé la maladie d’Alzheimer tandis que l’un ne l’a pas fait. Les deux triplets qui ont développé la maladie d’Alzheimer ont été diagnostiqués au milieu des années 70.

«Ces résultats montrent que votre code génétique ne dicte pas si vous êtes assuré de développer la maladie d’Alzheimer», explique le Dr Morris Freedman, auteur principal du document, publié dans la revue Cerveau.

«Il y a de l’espoir pour les personnes qui ont de solides antécédents familiaux de démence, car il existe d’autres facteurs, que ce soit l’environnement ou le mode de vie, nous ne savons pas ce que c’est, qui pourrait soit protéger contre ou accélérer la démence.»

Les trois frères et sœurs de 85 ans souffraient d’hypertension, mais les deux atteints d’Alzheimer souffraient de longue date, obsessif compulsif comportement.

L’équipe de recherche a analysé la séquence des gènes et l’âge biologique des cellules du corps dans le sang prélevé sur chacun des triplés, ainsi que sur les enfants de l’un des triplés atteints d’Alzheimer. Parmi les enfants, l’un a développé une maladie d’Alzheimer à début précoce à 50 ans et l’autre n’a signalé aucun signe de démence.

D’après l’analyse de l’équipe, l’apparition tardive de la maladie d’Alzheimer parmi les triplés est probablement liée à un gène spécifique lié à un risque plus élevé de maladie d’Alzheimer, l’apolipoprotéine E4 (autrement connue sous le nom d’APOE4), que les triplets portaient. Mais les chercheurs n’ont pas pu expliquer le début précoce de la maladie d’Alzheimer chez l’enfant.

Les enquêteurs ont également découvert que même si les triplets étaient octogénaires au moment de l’étude, l’âge biologique de leurs cellules était de six à dix ans plus jeune que leur âge chronologique.

En revanche, l’un des enfants du triplet, qui a développé une maladie d’Alzheimer à début précoce, avait un âge biologique de neuf ans plus âgé que l’âge chronologique. L’autre enfant, non atteint de démence, du même triplet a montré un âge biologique proche de son âge réel.

«Les dernières recherches en génétique constatent que l’ADN avec lequel nous mourons n’est pas nécessairement ce que nous avons reçu en tant que bébé, ce qui pourrait expliquer pourquoi deux des triplés ont développé la maladie d’Alzheimer et l’autre non», explique le Dr Ekaterina Rogaeva, une autre personne âgée. auteur sur le papier et chercheur à l’Université de Toronto.

«À mesure que nous vieillissons, notre ADN vieillit avec nous et, par conséquent, certaines cellules pourraient muter et changer avec le temps.»

En outre, il existe d’autres facteurs chimiques ou facteurs environnementaux qui ne modifient pas nécessairement le gène lui-même, mais affectent la façon dont ces gènes sont exprimés, ajoute le Dr Freedman, qui est également professeur à la Division de neurologie du Département de médecine, à l’Université de Toronto.

Dans la prochaine phase de l’enquête, les chercheurs étudieront des films d’imagerie cérébrale spéciaux de chaque membre de la famille pour déterminer s’il y a une abondance de plaques amyloïdes. Ces fragments de protéines sont des signes typiques d’Alzheimer.

Les chercheurs envisagent également de mener des études plus approfondies sur l’âge biologique des personnes atteintes d’Alzheimer afin de déterminer si l’âge biologique affecte l’âge de début de la maladie.

Enfin, les chercheurs espèrent explorer davantage l’interaction entre la génétique et l’environnement dans le développement de la maladie d’Alzheimer et l’impact des facteurs environnementaux sur le retard de l’apparition de ce trouble.

La source: Centre Baycrest de soins gériatriques

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