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Au Danemark en Mini: Conduire la 10 millionième Mini au siège de Lego

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La dix millionième Mini arrive à Lego House

Pour marquer le jalon, nous conduisons le grand Britannique vers un grand Danois construit sur une philosophie similaire de conception ingénieuse et amusante

Alors nous voici donc. Quelque 60 ans après un concepteur automobile visionnaire et un héros polyvalent d’Autocar Sir Alec Issigonis a décidé que ce serait une idée intelligente de monter un moteur à quatre cylindres transversalement au nez de sa nouvelle voiture de ville compacte et économe en carburant, le photographe Luc Lacey et moi nous trouvons – un peu inquiet, pourrais-je ajouter – à un exemple vert verdoyant du descendant moderne de cette voiture d’origine.

La voiture en question est une Mini. Bien sûr que oui. Comment pourrait-il en être autrement? Et cette Mini en particulier n’est pas seulement une vieille Mini non plus: c’est la 10 millionième Mini construite depuis que la British Motor Corporation, aujourd’hui disparue, a lancé l’original définissant le genre en 1959. Plus précisément, c’est une 189bhp de série limitée. Cooper S 60 ans Edition, ce qui semble plutôt pratique étant donné qu’il s’agit également du 10 millionième Mini. Ai-je mentionné que c’était la 10 millionième Mini? C’est le 10 millionième Mini. Pouvez-vous voir les autocollants sur la voiture? Difficile à manquer, non?

Quoi qu’il en soit, en 1959, la marque Mini n’existait pas officiellement à part entière, BMC commercialisant le modèle révolutionnaire d’Issigonis sous son Austin et Morris marques comme Sept et Mini-mineur respectivement. Depuis, elle est connue sous différents noms, tandis que la marque Mini elle-même a été passé de gardien à gardien avant de finalement trouver sa maison actuelle à BMW à la fin des années 1990.

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Mais l’histoire de Mini est celle qui a été racontée 10 millions de fois auparavant. Et Lacey et moi ne sommes pas arrivés à la base d’essai routier d’Autocar au sud-ouest de Londres sur ce qui pourrait être décrit, poliment, comme un matin de novembre «très froid» pour une leçon d’histoire. Non, notre tâche est différente. Un road trip épique en Europe. Une voiture qui devrait – tout se passe comme prévu – rendre un hommage approprié à ce qu’est une voiture historique, d’une marque historique au cours d’une année historique.

Le plan est simple: prendre la Mini à Monaco et retracer le parcours du 1964 Rallye Monte-Carlo. En fait, non, ce n’est pas le cas. C’est une blague. Aussi bon un voyage que ce serait sans aucun doute, c’est aussi un peu, eh bien, prévisible, et pour ce road trip, nous voulions faire quelque chose d’un peu différent. Un peu sur le mur. Donc, au lieu de traverser la Manche et de partir immédiatement vers le sud pour les climats plus chauds de la Côte d’Azur, nous continuerons vers l’est, avant de prendre un peu à gauche et de voyager vers le nord. Assez loin au nord.

Notre destination est la petite ville de Billund au Danemark, la maison d’une autre entreprise dont l’accent sur le design compact et ingénieux et le sens inébranlable du plaisir et du caractère l’ont vu devenir un nom de ménage très apprécié à part entière – tout comme Mini. Cette société est Lego, le célèbre fabricant de jouets à construire à base de briques dont les formes ne sont finalement limitées que par la largeur de votre imagination. Étant donné qu’il existe depuis 1932, je parie que vous en avez probablement entendu parler.

Le plan est de se rendre de Londres à Lego House à Billund pour un aperçu de ses marchandises et une séance photo avant de faire demi-tour et de retourner à Londres – le tout en trois jours. En tenant compte de deux arrêts de nuit dans la ville allemande de Brême, Google Maps évalue notre voyage à un peu plus de 1500 miles au total. C’est une sacrée distance à parcourir dans n’importe quel véhicule, sans parler d’une Mini – une voiture qui n’a pas toujours été félicitée pour sa conduite apaisante et réconfortante. Peut-être pouvez-vous voir d’où proviendrait cette appréhension susmentionnée.

Mais avec un train Eurotunnel à attraper, il faut continuer; c’est exactement ce que nous faisons une fois que les petits sièges arrière se sont effondrés pour faire place à la vaste collection d’équipements de caméra de Lacey. De manière amusante, ce processus nous rappelle de manière assez poignante que si la Mini a grandi au fil des ans, sa conception fondamentale est restée largement la même. Son moteur transversal permet toujours aux roues d’être positionnées vers ses extrémités, ce qui à son tour libère de l’espace dans la cabine pour ses occupants – à condition que le coffre reste assez petit.

Aujourd’hui, le résultat final pourrait ne pas être aussi efficace que par le passé en 1959. Des exigences de sécurité de plus en plus strictes et un plus grand appétit des clients pour autant de cloches et de sifflets que possible ont fait leurs bits respectifs pour gonfler les proportions et prendre de l’espace (vous ne l’avez pas fait). t même obtenir des ceintures de sécurité sur l’original) – mais le plan d’ensemble reste incontestablement Mini. Tel est le prix du progrès, je suppose.

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Néanmoins, le saut jusqu’à Folkestone et à travers Calais via l’Eurotunnel est agréablement indolore. Les sièges au support impressionnant de la Mini – recouverts ici de cuir marron séduisant en édition spéciale – font bien pour éviter les courbatures, tandis que les sièges chauffants neutralisent rapidement le froid de l’hiver.

Les prises à ce stade sont également assez limitées. La conduite à bord ferme ne s’est pas encore révélée problématique, même si je n’ai pas complètement réchauffé la boîte à sept vitesses à double embrayage. Cela peut être un peu trop lent à la prise, hésitant quand je préfère un rétrogradage rapide pour une manœuvre de dépassement rapide. Étant donné le choix, j’aurais opté pour la boîte manuelle à six vitesses sans y penser. Mais avec presque tout le voyage devant nous – et la plupart étant sur des autoroutes et autoroutes potentiellement congestionnées – je suis néanmoins reconnaissant pour la facilité d’utilisation de la boîte de vitesses à double embrayage. Tout comme ma jambe gauche.

Finalement, nous nettoyons les vastes plaines agricoles relativement ternes du nord de la France et de la Belgique et nous approchons bientôt de la frontière allemande depuis les Pays-Bas. Un changement de pilote rapide juste avant de traverser en Allemagne met Lacey au volant et me donne un repos bien mérité, juste à temps pour que le ciel s’ouvre et déclenche l’un des déluges les plus lourds que je pense avoir jamais vus. Heureusement, la Mini reste résolument intacte jusqu’à notre hôtel à Brême, mais la pluie empêche toute tentative de tirer le meilleur parti des autoroutes en déroute.

Au moment où nous nous réveillons à l’aube froide et grise du deuxième jour de notre voyage, la pluie s’est levée. À l’exception d’une brève rencontre avec l’Autobahnpolizei, cela permet de progresser rapidement au Danemark. Le Mini-pot de 2,0 litres de la Mini se montre assez puissant pour ne pas être grossièrement affiché sur l’autoroute et il ne devient pas trop un mal d’oreille lors d’une croisière à des vitesses comprises entre 100 mph et 130 mph, non plus.

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Après environ quatre heures de route, nous roulons vers Billund et arrivons à Lego House. Malgré son arrivée quelque peu inopinée, la toujours charmante Lacey parvient à se frayer un chemin pour garer la Mini sur le trottoir pour quelques clichés devant le bâtiment et une rencontre fortuite avec Trine Nissen – la responsable des communications pour Lego House – mène à une visite impromptue fascinante et très divertissante de cette Mecque pour tout ce qui est petit.

En plus d’une impressionnante gamme de constructions basées sur Lego (“ l’Arbre de la créativité ” est un point culminant, composé de plus de six millions de pièces et mesurant 15 mètres de haut), Nissen met en lumière la façon dont Lego est devenu le succès mondial qu’il c’est aujourd’hui.

Sans surprise, la décision du fondateur Ole Kirk Christiansen d’introduire des briques de construction en plastique imbriquées aux côtés de la gamme existante de jouets en bois de la société joue un rôle clé. Cependant, ces briques d’origine étaient creuses, ce qui limitait leur intégrité structurelle et leur polyvalence. Une solution a rapidement été trouvée, cependant, et comme pour tous les grands designs qui se fixent, elle était délicieusement simple: une série de tubes cylindriques de renforcement a été ajoutée à l’intérieur de chaque nouvelle brique. Lego a breveté le concept et le reste – comme on dit – appartient à l’histoire. Et avec les photos dans le sac, c’est aussi notre temps à Billund.

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De retour à Brême, nous nous réveillons le troisième et dernier jour de notre voyage pour trouver un épais brouillard soupe qui a balayé la ville comme un rideau de scène fantomatique. Le temps semble encore une fois faire de son mieux pour travailler contre nous. Sur l’autoroute, la visibilité est presque inexistante et nous sommes limités à un rythme plus conservateur. Néanmoins, la Mini prend tout dans sa foulée.

Alors que nous passons à travers l’obscurité et traversons les Pays-Bas étonnamment ensoleillés, avant de retourner en direction de Calais et de la Grande-Bretagne, je ne peux m’empêcher d’être amusé par les points communs entre Issigonis et Christiansen. Les deux hommes ont été des pionniers à part entière et ont dirigé des équipes de personnes intelligentes dont les créations respectives ont ensuite inspiré des ligues de copieurs. S’ils auraient pu s’entendre dans la vraie vie, je n’en ai aucune idée; mais il y aurait sûrement un certain degré de respect mutuel pour les solutions d’ingénierie simples et la conception intelligente qui ont contribué à catalyser le succès de la création de l’autre.

Pendant notre séjour à Billund, Nissen a mentionné que six briques Lego 2×4 identiques pouvaient être combinées pour créer 915 103 765 permutations différentes. De toute évidence, une Mini ne peut pas prendre autant de formes, mais cela ne veut pas dire qu’elle n’a pas germé permutations de son propre au cours de sa vie de 60 ans. Rien qu’en 2019, nous avons Mini Clubman, Compatriote et Cabriolet modèles, ainsi que les goûts de la Coupé et Paceman dans les années récentes. Nous avons également eu quelques Minis rapides, ainsi que des Minis qui sont devenus des icônes du sport automobile (Rallye Monte-Carlo, n’importe qui?).

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Au fil du temps, cependant, les deux sociétés seront confrontées à des changements encore plus importants, entraînés en grande partie par des problèmes environnementaux changeants. le la Mini Electric tant attendue arrivera au début de l’année prochaine comme une réponse et Lego devra faire face à la possibilité que les plastiques non biodégradables sur lesquels beaucoup de ses produits sont basés pourraient bien devenir démodés.

Cela dit, ce n’est pas comme si les deux sociétés n’avaient pas la forme pour proposer des solutions intelligentes et souvent joliment simples à des défis complexes. Compte tenu de la créativité inhérente qui a conduit à leur succès respectif, je suis convaincu que les deux seront encore là pour un certain temps.

Comment construire votre propre Mini

Lego a collaboré avec un certain nombre de constructeurs automobiles au fil des ans pour lancer des rendus à base de briques de certains de leurs modèles les plus connus et Mini ne fait pas exception.

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Dans le cadre de sa série Creator Expert, Lego a lancé sa vision du Mini Cooper Mk7 – la voiture qui, lorsque la production a cessé en 2000, représentait la fin de la ligne pour la Mini d’origine. Ce modèle était composé de 1077 pièces et a été fini en British Racing Green. Son capot s’est levé pour révéler un moteur détaillé et les sièges ont été conçus pour avoir l’air d’être finis dans une sellerie de style patchwork. Il est même venu avec un panier de pique-nique – un peu comme la voiture d’origine.

Aujourd’hui, dans le cadre de sa série Speed ​​Champions, Lego a recréé le vainqueur du Rallye de Monte-Carlo 1967 Mini Cooper S, ainsi qu’un Mini buggy rallye John Cooper Works 2018. Les deux font partie du même ensemble de 481 pièces.

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