Le festival des marteaux explosifs inaugure le carême avec fracas

Chaque mois de février, la veille du carême, la petite ville mexicaine de San Juan de la Vega honore son saint éponyme avec une forte tradition qui est connue sous le nom de Festival des marteaux explosifs.

Les origines de ce festival explosif sont enveloppées de mystère. Selon une histoire locale, Juan de la Vega, un riche mineur et éleveur, a été aidé par San Juan Bautista (Saint-Jean-Baptiste) pour récupérer l’or volé par des bandits et les habitants sont venus avec les marteaux explosifs pour commémorer haut et fort leur victoire sur le hors-la-loi. Une autre histoire prétend que «San Juanito», le saint patron de la ville, était lui-même un hors-la-loi, une sorte de Robin des bois mexicain qui a volé les riches et a donné aux pauvres, et que la célébration d’aujourd’hui est une reconstitution de la lutte entre San Juanito et les dons locaux. Quelle que soit la véritable origine, la tradition explosive est si populaire à San Juan de la Vega que les habitants risquent la vie et les membres pour continuer.

Photo: capture d’écran YouTube

Le mardi gras (Mardi Gras), les jeunes garçons de San Juan de la Vega se dirigent vers un endroit désigné à la périphérie de la ville, apportant avec eux des sachets d’explosifs faits maison et des marteaux à long manche. Les explosifs sont généralement un mélange de chlorate de potassium et de sodium bien emballés afin qu’ils puissent ensuite être fixés à la tête d’un marteau. Le grand jour du festival, ceux qui ont le courage de participer à la célébration frapperont leurs marteaux contre les poutres de rail, provoquant des explosions suffisamment fortes pour causer de graves blessures.

Le festival des marteaux explosifs avait lieu à San Juan de la Vega, mais il y a des années, les autorités ont finalement réalisé le danger que représentait la célébration pour les passants et ont créé une zone de détonation spéciale à la périphérie de la ville. C’est encore très dangereux pour ceux qui y participent, mais au moins les passants innocents sont en sécurité. Et ce n’est pas comme si la police et les autres autorités locales n’avaient pas essayé de coller les explosions dans le passé, mais les habitants de San Juan de la Vega aiment trop leur tradition.

«Nous le faisons par dévouement», a expliqué un local a déclaré aux journalistes du WSJ. “Vous avez foi en un saint et vous devez le prouver.”

Le problème avec les marteaux explosifs est que la taille des explosifs a considérablement augmenté au fil des ans. Si au début, nous avions de petits paquets de la taille d’un pouce qui ne faisaient que provoquer un coup et un peu de fumée, aujourd’hui, tout dépend de qui a la plus grosse bombe attachée à leur marteau. Les explosions sont parfois suffisamment fortes pour faire voler les marteaux de force des mains de leurs propriétaires lors de l’impact, et même causer des blessures graves.

Les détenteurs de marteaux se brûlent régulièrement les mains et d’autres parties du corps, il y a quelques années, un jeune homme s’est fait exploser la main par une explosion et il n’est pas rare d’attraper des éclats d’obus. Cela dit, les blessures graves sont relativement rares étant donné qu’environ cinq tonnes d’explosifs explosent chaque année.

Pourtant, avec les explosifs qui grossissent chaque année, les risques de blessures horribles et potentiellement mortelles augmentent, et beaucoup craignent que cette compétition pour provoquer le plus fort coup ne devienne bientôt la cause de tragédies.

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“Ça va mal depuis plus d’une décennie maintenant”, a expliqué un habitant de la région. «Beaucoup de ces garçons ne savent même pas pourquoi ils font exploser les choses. Ils n’ont aucune idée de qui est le saint. “

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