Lightyear One: pratique avec une voiture à énergie solaire avec une autonomie de 440 miles

Déplacez-vous sur Tesla. le Lightyear One sera un véhicule électrique à énergie solaire qui peut parcourir 440 miles sur une seule charge.

J’ai raté l’entreprise néerlandaise lors de ma visite au CES 2020, le grand salon de la technologie à Las Vegas au début du mois. Mais l’équipe a eu la gentillesse de transporter la voiture chez moi dans la Silicon Valley, où j’ai pu m’asseoir dans le prototype.

Nous ne pouvions pas la conduire car l’équipe Lightyear basée à Helmond, aux Pays-Bas, n’a pas encore de permis de conduire dans les rues américaines. Mais la voiture familiale à énergie solaire est assez futuriste. J’avais l’impression de monter dans une voiture futuriste au Epcot Center de Disney en Floride.

Ci-dessus: vous appuyez sur un petit bouton pour ouvrir une porte sur le Lightyear One.

Crédit d’image: Dean Takahashi

Les voitures à énergie solaire semblent être un fantasme, car même les fabricants de voitures électriques comme Tesla ne les construisent pas encore. Mais les fondateurs sont optimistes qu’ils peuvent égaler ce que les véhicules à essence et électriques peuvent faire.

Et le changement se produit. Bloomberg NEF a indiqué qu’il avait fallu environ cinq ans pour vendre le premier million de voitures électriques et seulement un an et demi pour déplacer le deuxième million. Après le cap des 3 millions, il n’a fallu que six mois pour passer 4 millions de véhicules électriques vendus fin 2018.

La chose la plus cool de la voiture est peut-être le fait que les tuiles solaires couvrent toute la voiture, d’avant en arrière, sur un toit incurvé. Mais la chose la plus effrayante est que les tuiles couvrent également l’espace où vous auriez normalement une fenêtre arrière. Vous ne pouvez donc pas tourner la tête et voir à travers une fenêtre à l’arrière.

Ci-dessus: les membres de l’équipe de Lightyear (de gauche à droite): Lex Hoefsloot (PDG), Jaap van de Vorst et Bart Kramer

Crédit d’image: Dean Takahashi

Arjo van der Ham, directeur de la technologie de Lightyear, a déclaré dans une interview à Newstrotteur que c’était OK. Je le regardais avec scepticisme pendant qu’il disait cela.

Il a dit que vous pouvez réellement voir derrière votre voiture avec deux caméras à rétroviseur latéral qui s’affichent près des poignées de porte. L’entreprise installera également un rétroviseur central qui est une vue de la caméra de ce qui se trouve derrière votre voiture, et elle installera également des rétroviseurs latéraux. Les caméras peuvent également utiliser l’intelligence artificielle pour reconnaître les risques tels qu’une voiture arrivant à côté de votre angle mort, et ainsi les caméras peuvent vous donner des alertes visuelles.

Les détails

Ci-dessus: Il y a 1000 tuiles solaires rectangulaires sur le Lightyear One.

Crédit d’image: Dean Takahashi

Le PDG de Lightyear et cofondateur Lex Hoefsloot, a déclaré dans une interview que les composants électroniques de la voiture étaient tous déplacés vers l’avant de la voiture. Mais la voiture a en fait quatre moteurs, un pour chaque roue.

“Cela signifie qu’il peut réagir très rapidement aux changements de conduite, et sans moteur au milieu, nous pouvons améliorer l’aérodynamisme de la voiture”, a déclaré Hoefsloot.

Sur toute la voiture, il y a 1000 petites tuiles solaires qui absorbent le soleil et le convertissent en électricité. Ils sont plus petits que les tuiles sur le toit d’une maison, car les plus petites tuiles aident l’entreprise à créer le toit incurvé de la voiture, a déclaré Hoefsloot. Les tuiles ont une couleur légèrement différente, vous pouvez donc dire qu’elles sont de près. Mais de loin, il semble que vous ayez une bande entièrement noire sur la voiture.

La voiture peut contenir environ cinq adultes et bagages dans le coffre qui représente jusqu’à 780 litres – un espace assez important. La voiture a une batterie de 60 kilotwattheures et se charge à un taux de 12 kilomètres par heure, mais elle peut également utiliser des bornes de recharge pour véhicules électriques, ce qui permettra à la voiture de parcourir jusqu’à 507 kilomètres en une heure.

“Nous le construisons pour l’endurance et le confort”, a déclaré Hoefsloot. «C’est la première voiture électrique que vous pouvez vraiment conduire sans beaucoup de charge. Il n’est pas nécessairement conçu pour une vitesse de zéro à 60 miles par heure. “

La voiture peut parcourir 100 miles par heure, et elle passe de zéro à 60 en huit secondes.

Pendant quatre heures de route, le Lightyear One devrait accumuler près de 50 kilomètres de temps de trajet supplémentaire grâce à la charge solaire. Le châssis est en aluminium, un matériau plus léger.

La société prévoit de fabriquer environ 946 de ces premières voitures exclusives aux Pays-Bas à partir de 2021, puis elle progressera vers des volumes plus importants, en collaboration avec un constructeur sous contrat en Europe.

Design d’intérieur

Ci-dessus: Il est assez clairsemé à l’intérieur du Lightyear One pour l’instant.

Crédit d’image: Dean Takahashi

Vous appuyez sur un bouton sur le côté de la voiture pour ouvrir la porte.

La voiture a maintenant un gros bouton rouge au milieu de la zone du tableau de bord, mais c’est une fonction d’arrêt de sécurité pour l’instant. À l’avenir, il ne sera plus là. Il aura quelques écrans d’affichage pour le tableau de bord et l’affichage d’infodivertissement.

La chaleur est absorbée uniformément sur les carreaux et la voiture est isolée, vous n’aurez donc pas à vous soucier des cellules solaires produisant trop de chaleur, a déclaré Hoefsloot.

«Ce prototype couvre pour l’instant le strict minimum», a-t-il déclaré.

La voiture est assez longue et offre donc une bonne protection contre les collisions pour les passagers, a-t-il déclaré. L’intérieur a besoin de quelques travaux, mais l’entreprise va repenser cette partie à l’avenir.

Les origines

Ci-dessus: Le Lightyear One a des surfaces courbes pour ses carreaux solaires.

Crédit d’image: Dean Takahashi

L’équipe de cinq fondateurs a démarré en 2016 et la voiture de démonstration est la première qu’ils commencent à montrer. Les futurs prototypes seront plus complets. Van der Ham a déclaré que l’équipe s’était lancée dans la course de voitures électriques en 2012 et qu’ils avaient commencé à travailler sur la technologie à l’Université de technologie d’Eindhoven. Ils ont participé à la World Solar Race en Australie.

“Après cela, nous avons emmené notre voiture construite par des étudiants dans le monde entier”, a déclaré Van der Ham. «Les gens ont commencé à nous demander quand ils pouvaient l’acheter. En 2015, nous étions presque diplômés et nous avons donc lancé l’entreprise. Nous voulons faire quelque chose pour l’environnement. Nous voulons faire de ce monde un meilleur endroit. »

Ils ont examiné les possibilités et constaté que les voitures électriques n’étaient pas encore vraiment durables, car elles devaient encore tirer de l’électricité du réseau, qui est une sorte de «technologie grise» ou qui n’est pas vraiment durable.

Les avantages de Solar

Ci-dessus: Chaque pneu a son propre moteur dans le Lightyear One.

Crédit d’image: Dean Takahashi

L’une des choses qui rend une voiture solaire plus durable est son efficacité. Vous pouvez vous débarrasser du réservoir d’essence et repenser le moteur (ou les moteurs dans ce cas) afin qu’ils soient plus petits et prennent moins de place, ce qui donne à la voiture plus d’autonomie sur une charge de batterie.

“Si vous fabriquez une batterie relativement petite pour une autonomie plus courte, les coûts peuvent baisser”, a-t-il déclaré. «Les batteries plus petites représentent encore environ un tiers de la nomenclature et sont en volume élevé. Les tracas de charge deviennent un peu meilleurs. Si j’ai une voiture plus efficace, si je peux parcourir plus de kilomètres avec la même quantité d’énergie, alors si je charge au même endroit, je charge en fait plus rapidement en termes de kilomètres par heure. Cette voiture est donc environ deux fois plus efficace qu’une Tesla, par exemple. »

Il a ajouté: “Si vous êtes à la même station de charge, vous chargez deux fois plus loin non pas à cause de la suralimentation mais parce que la voiture utilise moins d’énergie.”

Si vous chargez la voiture à votre domicile, vous pouvez la placer dans le garage et la recharger à l’aide de votre chargeur mural. Mais à l’extérieur, il peut se recharger du jour au lendemain. En un an, la charge solaire peut vous faire parcourir environ 8 000 miles sans frais de conduite.

Et ses défis

Les caméras vous aideront à voir derrière la voiture.

Ci-dessus: les caméras vous aideront à voir derrière le Lightyear One.

Crédit d’image: Dean Takahashi

Il est difficile d’avoir suffisamment de cellules solaires sur la voiture pour permettre une charge suffisante.

“Ce qui a été super difficile, c’est d’avoir une grande surface de cellules solaires, ce qui rend la voiture très aérodynamique, mais offre également aux gens des sièges confortables”, a déclaré Hoefsloot.

La voiture a un puits profond où vous mettez les pieds et la voiture est plus basse que le sol. C’est une voiture très compacte à cet égard, pour une voiture familiale.

“Nous nous concentrons sur la fabrication d’une voiture super efficace, et nous nous associons à d’autres pour le reste”, a déclaré Hoefsloot.

La feuille de route

Ci-dessus: The Lightyear One fait ses débuts fin 2021.

Crédit d’image: Dean Takahashi

Les premières voitures devraient être livrées à la fin de 2021, avec des prix commençant à 135 000 $. L’objectif est de toucher environ 100 000 voitures vendues d’ici 2023, avec un prix aussi bas que 55 000 $.

Lightyear a recueilli environ 30 millions de dollars jusqu’à présent, et elle en récolte plus, et elle compte 120 employés. L’entreprise utilise davantage de pièces standard pour réduire les coûts.

Dans l’ensemble, j’ai été assez impressionné par l’équilibre pratique et durable de la voiture. Dans quelques années, je suis sûr que le concept mettra encore plus de pression sur les constructeurs automobiles pour faire entrer les voitures dans l’ère de la durabilité.

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