La pollution atmosphérique à la naissance peut changer la façon dont le cerveau se développe

Une nouvelle étude révèle un lien entre une exposition importante de la petite enfance à la pollution atmosphérique liée au trafic (TRAP) et des changements structurels dans le cerveau à l’âge de 12 ans.

Selon des chercheurs du Centre médical de l’hôpital pour enfants de Cincinnati, les enfants ayant un niveau d’exposition au TRAP plus élevé à la naissance ont vu leur volume de matière grise et leur épaisseur corticale diminuer à 12 ans par rapport aux enfants ayant un niveau d’exposition plus faible.

“Les résultats de cette étude, bien qu’exploratifs, suggèrent que l’endroit où vous vivez et l’air que vous respirez peuvent affecter la façon dont votre cerveau se développe”, a déclaré Travis Beckwith, Ph.D., chercheur à Cincinnati Children et auteur principal de l’étude. “Bien que le pourcentage de perte soit bien inférieur à ce qui pourrait être observé dans une maladie dégénérative, cette perte peut être suffisante pour influencer le développement de divers processus physiques et mentaux.”

La matière grise comprend des régions du cerveau impliquées dans le contrôle moteur, ainsi que la perception sensorielle, comme la vue et l’ouïe, a-t-il expliqué. L’épaisseur corticale reflète la profondeur externe de la matière grise.

L’étude a révélé que des régions spécifiques des lobes frontal et pariétal et du cervelet étaient affectées avec des diminutions de 3 à 4%.

«Si une exposition précoce au TRAP nuit irréversiblement au développement du cerveau, les conséquences structurelles pourraient persister quel que soit le moment pour un examen ultérieur», a noté Beckwith.

Pour l’étude, les chercheurs ont utilisé l’imagerie par résonance magnétique pour obtenir des images anatomiques du cerveau de 147 enfants de 12 ans. Ces enfants font partie de la Cincinnati Childhood Allergy and Air Pollution Study (CCAAPS), qui a recruté des volontaires avant l’âge de six mois pour examiner l’exposition de la petite enfance au PIAD et les résultats pour la santé.

Les volontaires avaient des niveaux d’exposition au TRAP élevés ou faibles au cours de leur première année de vie. Les chercheurs ont estimé l’exposition à l’aide d’un réseau d’échantillonnage de l’air de 27 sites dans la région de Cincinnati, et un échantillonnage 24/7 a été effectué simultanément sur quatre ou cinq sites au cours de différentes saisons. Les enfants et leurs soignants ont effectué des visites à la clinique à l’âge de 1, 2, 3, 4, 7 et 12 ans.

Des études antérieures sur TRAP suggèrent qu’il contribue aux maladies neurodégénératives et aux troubles neurodéveloppementaux. Les nouveaux travaux d’étude soutiennent les conclusions selon lesquelles le TRAP modifie la structure du cerveau tôt dans la vie, concluent les chercheurs.

L’étude a été publiée dans PLOS One.

La source: Centre médical de l’hôpital pour enfants de Cincinnati

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