L’armée américaine donne un préavis de congé aux employés sud-coréens

SÉOUL, 28 janvier (Newstrotteur) – L’armée américaine a commencé à émettre un avis de congé potentiel pour ses près de 9000 employés civils sud-coréens, car un accord de partage des coûts de défense entre Washington et Séoul n’est toujours pas résolu.

Dans un communiqué de presse publié mercredi, les forces américaines de Corée, le principal commandement des troupes américaines stationnées dans la péninsule coréenne, ont déclaré que les fonds résiduels de 2019 utilisés pour payer les salaires des employés coréens seraient bientôt épuisés.

“Sans l’engagement continu de la République de Corée à partager le coût de l’emploi de notre main-d’œuvre nationale coréenne, l’USFK épuisera bientôt les fonds programmés disponibles pour payer ses traitements et salaires”, indique le communiqué. La République de Corée est le nom officiel de la Corée du Sud.

Un congé administratif commencerait le 1er avril si un nouvel accord sur les mesures spéciales, qui couvre les frais de maintien des quelque 28 500 soldats américains stationnés sur la péninsule, n’est pas signé, indique le communiqué.

L’armée émet l’avis 60 jours à l’avance d’un éventuel congé, comme l’exige la loi américaine.

“L’USFK apprécie grandement sa main-d’œuvre nationale coréenne et ses contributions à l’alliance RoK-États-Unis, et continuera à leur fournir des mises à jour en temps opportun pour leur préparation d’un éventuel congé”, indique le communiqué.

Séoul et Washington restent dans l’impasse sur l’accord de partage des coûts. Le président américain Donald Trump aurait demandé une contribution annuelle de 5 milliards de dollars de la Corée du Sud, une augmentation de plus de cinq fois par rapport aux 890 millions de dollars que Séoul a payés en 2019.

Un sixième cycle de négociations pour renouveler l’Accord sur les mesures spéciales s’est terminé au début du mois à Washington, D.C., sans accord.

L’ambassadeur américain en Corée du Sud Harry Harris a récemment déclaré aux journalistes que les États-Unis ont déjà compromis leur chiffre d’origine et ont déclaré que l’écart entre les deux parties se rétrécissait.

Cependant, les responsables de l’administration continuent de faire pression sur Séoul pour augmenter considérablement sa contribution. Dans un éditorial conjoint publié dans le le journal Wall Street le 16 janvier, le secrétaire d’État américain Mike Pompeo et secrétaire à la défense Mark Esper a écrit que la Corée du Sud “peut et doit contribuer davantage à sa défense”.

Dans une lettre à Pompeo et Esper publiée lundi, les sénateurs américains Robert Menendez (D-N.J.) Et Jack Reed (DR.I.) s’est déclaré préoccupé par la caducité de l’Accord sur les mesures spéciales, déclarant qu’il “crée un risque diplomatique et militaire croissant dans la péninsule” et appelant à “un accord de partage du fardeau équitable et mutuellement bénéfique qui reflète les réalités du XXI siècle.”

“Notre alliance avec la Corée est essentielle pour dissuader les adversaires, assurer la stabilité de la région, façonner l’environnement et doter les forces américaines dans la région d’un effet de levier qui améliore la sécurité de notre pays, étend nos valeurs et favorise notre prospérité”, ont écrit les sénateurs. “Pourtant, la position de négociation actuelle des États-Unis semble contredire ces principes clés et sape notre engagement durable envers la République de Corée.”

Le ministère des Affaires étrangères de la Corée du Sud a déclaré dans un communiqué après la fin du dernier cycle de négociations que les deux parties “ont élargi leur compréhension mutuelle et leur consensus mais ont confirmé qu’il y avait encore des différences”.

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