Le scandale de la sex tape de Benjamin Griveaux déclenche un débat pour savoir si les Français perdent leur attitude blasée

La plupart des présidents français ont été impliqués dans des affaires mais ont bénéficié de la règle non écrite selon laquelle leur vie sexuelle est privée

Samedi 22 février 2020, 7h00

Mis à jour Samedi 22 février 2020, 7h03
M. Griveaux, ancien porte-parole du gouvernement français, a rapidement mis fin à sa campagne électorale à la mairie (Photo: LIONEL BONAVENTURE / AFP / Getty)

L’épisode – surnommé «Masturgate» – a rencontré des hurlements d’indignation à travers la France. Et pourtant, l’indignation portait moins sur la vidéo lugubre que sur le prétendu piège de M. Griveaux et l ’« américanisation »de la politique française. Réputé pour hausser les épaules à propos des affaires extra-conjugales, les Français s’inquiétaient de succomber à la même prurience et puritanisme à propos de la vie personnelle qui afflige d’autres pays. Cet incident remet-il en question la tradition française sacrée de discrétion sur les dalliances des chambres?

La plupart des présidents français ont été impliqués dans les affaires mais ont bénéficié de la règle non écrite selon laquelle leur vie sexuelle est privée. Dès 1899, Félix Faure meurt en flagrant délit avec sa maîtresse au Palais de l’Élysée. François Mitterrand a réussi à cacher son amour au public pendant des années. Au bureau, François Hollande a été photographié à califourchon sur un scooter rendre visite à son amant dans son appartement parisien.

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Le chef du FMI et candidat à la présidence, Dominique Strauss Kahn, a été accusé d’agression sexuelle par une femme de chambre d’hôtel à New York (Photo: FRANCK FIFE / AFP / Getty)

En 2011, cette insouciance a été abandonnée lorsque l’ancien chef du FMI et candidat à la présidence, Dominique Strauss Kahn, a été accusé d’agression sexuelle par une femme de chambre d’hôtel de New York – mais principalement parce que son cas impliquait des allégations criminelles plutôt que de simples ragots.

M. Griveaux lui-même a cité une attaque contre sa vie privée et sa famille pour s’être incliné. “Personne ne devrait être soumis à une telle violence”, a-t-il déclaré. Il est marié et père de deux enfants.

Contexte sensationnel

L’histoire derrière la vidéo est elle-même sensationnelle. L’artiste de performance russe Petr Pavlensky a revendiqué la publication, déclarant qu’il a été envoyé à sa petite amie. Tous deux sont désormais accusés d’atteinte à la vie privée et de publication d’images de nature sexuelle sans consentement. M. Pavlensky est un personnage notoire qui a fait la une des journaux en 2013 lorsqu’il a cloué son scrotum sur des pavés de la Place Rouge. Il a dit que sa motivation était de lutter contre l’hypocrisie politique. “Griveaux est quelqu’un qui s’appuie constamment sur les valeurs familiales”, a déclaré M. Pavlensky. “Mais en fait, il fait exactement le contraire.”

Pourtant, l’incident a déclenché une vague de sympathie pour M. Griveaux, avec le soutien de tous les horizons politiques. En effet, il n’a pratiquement pas été appelé à se retirer. Les principaux reproches portaient sur l’attaque contre l’attitude gauloise envers le sexe.

“Je n’aime pas cette américanisation de la vie politique dans laquelle les politiciens viennent s’excuser car ils ont une maîtresse, peu nous importe”, a déclaré Alexis Corbière du parti radical de gauche France Insoumise (France Unbowed). Sébastien Chenu, du parti d’extrême droite du Rassemblement national de Marine Le Pen, a déclaré: “L’américanisation de la vie politique est détestable”. Cédric Villani, qui avait quitté le parti En Marche de M. Macron après avoir choisi M. Griveaux comme candidat à la mairie, a déclaré: “L’attaque scandaleuse contre lui est une grave menace pour notre démocratie”. Et l’actuelle maire socialiste de Paris, Anne Hidalgo, candidate à la réélection, a appelé au “respect de la vie privée”, ajoutant: “Ce n’est pas digne du débat démocratique que nous devrions avoir”.

Cependant, la discrétion traditionnelle française sur les affaires personnelles est menacée. Là où jadis les politiciens pouvaient compter sur un code de silence de la presse pour étouffer leurs amours, l’essor de Twitter, Facebook et d’autres plateformes de médias sociaux a sapé ce journalisme de révérence ou complicité journalistique.

Code de silence de la presse

L’artiste de performance russe Petr Pavlensky a revendiqué la sortie de la vidéo, affirmant qu’elle avait été envoyée à sa petite amie (Photo: LIONEL BONAVENTURE / AFP / Getty)

Il y a maintenant un débat public renouvelé sur la question de savoir si les journalistes devraient permettre aux politiciens de profiter des soi-disant cinq à sept, le terme de leurs rendez-vous entre 17 heures et 19 heures. Bien que le Le mouvement #MeToo a eu moins d’achats en France qu’aux États-Unis ou en Grande-Bretagne, il a incité certains à se demander si des hommes puissants utilisent le culte de la vie privée pour abuser de leur pouvoir sur les autres de manière criminelle.

Barthelemy Courmont, directeur de recherche au groupe de réflexion IRIS, affirme qu’il y a une lente américanisation de la scène politique, en mettant progressivement l’accent sur la moralité. “Une forme de puritanisme similaire à celle des États-Unis émerge dans le pays de Laclos et Voltaire”, dit-il.

D’autres, cependant, suggèrent que – vive la différence! – les États-Unis et la Grande-Bretagne s’orientent davantage vers la France. Le Premier ministre Boris Johnson et le président américain Donald Trump ont tous deux été élus malgré de nombreuses allégations d’affaires extra-conjugales, indiquant que les électeurs ne croient plus si fermement que leurs politiciens devraient être tenus à un niveau moral plus élevé.

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«On ne peut pas toujours généraliser sur le fait que les Français sont plus faciles à vivre», explique Theodore Zeldin, spécialiste d’Oxford, auteur d’un ouvrage en cinq volumes. Histoire des passions françaises. «C’est plutôt un signe de la méchanceté et de la haine qui sont entrées en politique, et pas seulement en France. C’est l’âge des trolls – vous trouvez ce qui peut blesser vos adversaires. »

Cela pourrait signifier que l’indulgence de la France pour l’infidélité pourrait être moins mise à l’épreuve pour des raisons morales et davantage pour le facteur d’embarras. Si c’est le cas, alors les Français devront peut-être être beaucoup plus prudents avec leurs ooh la las.

Scandales sexuels français

  • Le président français Félix Faure est décédé en 1899, mort dans les bras de sa maîtresse à moitié nue dans le salon de l’Elysée. Rapportant sa mort, écrit un quotidien français, “Félix Faure est décédé en bonne santé, en effet de l’excès de bonne santé”.
  • Le président de l’Assemblée nationale, André Le Toquer, a été révélé en 1959 comme ayant organisé des orgies sadomasochistes impliquant des filles dès l’âge de 14 ans. Condamné pour “délits contre la moralité”, le résistant français n’a été condamné qu’à un an de prison avec sursis.
  • Lorsque François Mitterrand est devenu président en 1981, la plupart des journalistes connaissaient parfaitement sa deuxième famille: une maîtresse de longue date et une fille. Ce n’est qu’en 1994, un an avant sa mort, que Paris Match a publié des photos de lui avec sa fille de 20 ans, Mazarine.
  • Le président Jacques Chirac était également un coureur de jupons notoire, surnommé «Cinq minutes, douche incluse», qui était le temps qu’il aurait pris pour ses rencontres à travers Paris.
  • Cécilia, l’épouse de Nicolas Sarkozy, l’a quitté en 2007, peu de temps après son accession à la présidence. En quelques mois, M. Sarkozy avait courtisé et épousé la mannequin italienne Carla Bruni.
  • Le président François Hollande a été révélé en 2012 comme étant en couple avec l’actrice Julie Gayet, mère de deux enfants divorcée. Quand Plus proche le magazine a publié des photos de lui se faufilant dans son appartement, les médias traditionnels français jusque-là silencieux ont emboîté le pas.

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