Sharapova annonce sa retraite à 32 ans

Maria Sharapova a annoncé aujourd'hui sa retraite du tennis à l'âge de 32 ans © Getty Images

Maria Sharapova, quintuple championne du Grand Chelem, a annoncé aujourd’hui sa retraite du tennis à l’âge de 32 ans.

Dans un article écrit pour Vogue et Vanity Fair, la Russe a déclaré que son corps “était devenu une distraction” en raison de problèmes d’épaule de longue date.

Sharapova a remporté son premier titre du Grand Chelem à Wimbledon en 2004, à l’âge de 17 ans, et a terminé le Grand Chelem en carrière en remportant l’Open de France en 2012.

Elle a eu du mal à retrouver sa meilleure forme après sa suspension de 15 mois après un test positif pour le meldonium, un médicament pour le cœur interdit à l’Open d’Australie de 2016.

Sharapova a dû subir une intervention chirurgicale à l’épaule l’année dernière et a chuté à la 373e place mondiale, son classement le plus bas depuis août 2002, et a perdu au premier tour des trois derniers tournois du Grand Chelem.

“Je suis nouvelle dans ce domaine, alors pardonnez-moi”, a-t-elle déclaré en annonçant sa retraite.

“Tennis – je dis au revoir.”

Elle a ajouté: “Avec le recul, je me rends compte que le tennis a été ma montagne.

“Mon chemin a été rempli de vallées et de détours, mais la vue depuis son sommet était incroyable.

“Après 28 ans et cinq titres du Grand Chelem, je suis prêt à gravir une autre montagne – pour concourir sur un type de terrain différent.

“Mais cette poursuite incessante des victoires?

“Cela ne diminuera jamais.

“Peu importe ce qui nous attend, j’appliquerai la même concentration, la même éthique de travail et toutes les leçons que j’ai apprises en cours de route.”

Sharapova a déclaré que l’un des “signaux finaux” est venu à l’US Open de l’année dernière, où elle a perdu 6-1, 6-1 contre la grande américaine Serena Williams au premier tour.

“Derrière des portes closes, 30 minutes avant de prendre le terrain, j’ai eu une procédure pour engourdir mon épaule pour terminer le match”, at-elle expliqué.

“Les blessures aux épaules ne sont pas nouvelles pour moi – avec le temps, mes tendons se sont effilochés comme une ficelle.

“J’ai subi plusieurs interventions chirurgicales – une fois en 2008, une autre intervention l’année dernière – et j’ai passé d’innombrables mois en physiothérapie.

“Le simple fait de monter sur le terrain ce jour-là m’a semblé une victoire finale, alors que cela aurait dû être simplement le premier pas vers la victoire.

“Je partage cela non pas pour avoir pitié, mais pour peindre ma nouvelle réalité: mon corps était devenu une distraction.”

Sharapova n’a plus joué en 2019 après cette défaite contre Williams et n’a joué que deux fois cette année, s’inclinant face à Jennifer Brady des États-Unis à l’International de Brisbane puis à Donna Vekić de Croatie au premier tour de l’Open d’Australie.

Ce sont ses deux dernières sorties en compétition.

Maria Sharapova a annoncé en mars 2016 qu'elle avait été testée positive pour le meldonium lors de l'Open d'Australie de cette année © Getty Images
Maria Sharapova a annoncé en mars 2016 qu’elle avait été testée positive pour le meldonium lors de l’Open d’Australie de cette année © Getty Images

Sharapova a connu la gloire en 2004, quand, à l’âge de 17 ans, elle a battu Williams en finale de Wimbledon pour devenir la troisième plus jeune femme à remporter Wimbledon derrière l’Angleterre Lottie Dod et la Suisse Martina Hingis.

Elle est devenue numéro un mondial en 2005, à l’âge de 18 ans, et a remporté l’US Open l’année suivante.

Mais en 2007, Sharapova a commencé sa longue bataille contre les problèmes d’épaule.

Elle a remporté l’Open d’Australie 2008 avant qu’une deuxième blessure à l’épaule ne la retienne de la tournée de la Women’s Tennis Association pour la seconde moitié de la saison, manquant l’US Open et les Jeux Olympiques de 2008 à Pékin.

En 2012, Sharapova a remporté le titre de Roland-Garros pour devenir la 10e femme à terminer une carrière en Grand Chelem.

Elle a ajouté l’argent olympique à sa longue liste de distinctions à Londres 2012, s’inclinant face à Williams en finale.

Une autre blessure à l’épaule lui a fait manquer la seconde moitié de la saison 2013, bien qu’elle soit revenue l’année suivante pour remporter sa deuxième couronne de Roland-Garros.

En mars 2016, Sharapova a révélé qu’elle avait échoué à un test de dépistage de drogue à l’Open d’Australie deux mois plus tôt.

Après avoir purgé sa peine de 15 mois, qui a été réduite de deux ans après un recours devant le Tribunal arbitral du sport, elle est retournée au tennis en avril 2017.

Sharapova a remporté ce qui s’est avéré être son dernier titre en simple en carrière à l’Open de Tianjin en Chine en octobre de la même année.

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