Un tribunal allemand annule l’interdiction du suicide assisté professionnellement, Actualité & Europe

FRANCFORT • Le plus haut tribunal d’Allemagne a statué hier qu’une loi de 2015 interdisant le suicide assisté par un professionnel était inconstitutionnelle, car elle privait les patients en phase terminale du “droit à une mort autodéterminée”.

Le juge Andreas Vosskuhle a déclaré que le droit comprenait “la liberté de se suicider et de demander de l’aide pour le faire”.

Cette décision est une victoire majeure pour les patients en phase terminale, les médecins et les organisations d’aide au suicide qui ont porté l’affaire devant les tribunaux.

Connue sous le nom de paragraphe 217, la législation de 2015 pénalise toute personne proposant le suicide assisté en tant que service professionnel, qu’elle accepte ou non le paiement.

Il visait principalement à interdire les associations vouées à soutenir les patients souhaitant mettre fin à leur vie, mais signifiait également que le personnel médical devait faire l’objet de poursuites pour avoir prescrit des médicaments mettant fin à la vie.

Dans le cas du suicide assisté, un médecin fournit une substance mortelle que le patient doit auto-administrer. Contrairement à l’euthanasie, un médecin joue un rôle actif pour mettre fin à la vie d’un patient.

Le verdict a été surveillé de près dans un pays à vieillissement rapide où les églises catholiques et protestantes exercent toujours une forte influence, mais les sondages montrent un soutien croissant du public pour le suicide assisté par un médecin.

C’est également un sujet particulièrement sensible en Allemagne, car les nazis ont utilisé ce qu’ils appelaient par euphémisme “euthanasie” pour exterminer environ 200 000 personnes handicapées. “Le droit de vivre ne constitue pas une obligation de vivre”, a déclaré M. Wolfgang Putz, l’un des auteurs de l’affaire, au début de l’audience de l’année dernière.

Au cœur du débat était l’argument des plaignants selon lequel la Constitution allemande garantit la liberté et la dignité personnelles, qui, selon eux, incluent le droit à une mort autodéterminée.

Pour les patients gravement malades qui ont choisi de mettre fin à leur vie, la législation a rendu “presque impossible de prendre cette décision de manière digne”, a déclaré M. Christoph Knauer, qui représentait deux des plaignants.

Aux termes du paragraphe 217, les professionnels contrevenant à la loi encourent une amende et une peine pouvant aller jusqu’à trois ans de prison. Cela a laissé des patients allemands se tourner vers des membres de leur famille ou des proches pour obtenir de l’aide, certains obtenant des médicaments mettant fin à leur vie à l’étranger.

LIBERTÉ DE CHOISIR

Nous pouvons regretter leur décision et essayer tout ce que nous pouvons pour changer d’avis, mais en fin de compte, nous devons accepter leur liberté de choisir.

LE JUGE ANDREAS VOSSKUHLE

Le juge a déclaré que la loi “violait également les droits fondamentaux des personnes et des associations qui souhaitent fournir une aide au suicide”.

Outre les églises, l’Association médicale allemande s’est également prononcée contre la légalisation du suicide médicalement assisté. Son ancien président Frank Ulrich Montgomery a averti l’année dernière que cela pourrait conduire à légaliser l’euthanasie.

L’euthanasie n’est officiellement légale que dans trois pays de l’Union européenne – les Pays-Bas, la Belgique et le Luxembourg – mais d’autres autorisent ou tolèrent une forme de suicide assisté.

Le juge Vosskuhle a déclaré que les souhaits de ceux qui souhaitaient mettre fin à leurs jours devaient être respectés.

“Nous pouvons regretter leur décision et essayer tout ce que nous pouvons pour changer d’avis, mais en fin de compte, nous devons accepter leur liberté de choisir.”

AGENCE FRANCE-PRESSE, REUTERS

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