Une nouvelle étude permet au cerveau et aux neurones artificiels de se connecter sur le Web – Newstrotteur

Les fonctions cérébrales sont rendues possibles par des circuits de neurones dopés, reliés entre eux par des liaisons microscopiques mais très complexes appelées synapses. Dans cette nouvelle étude, publiée dans la revue scientifique Rapports scientifiques sur la nature, les scientifiques ont créé un réseau de neurones hybrides où les neurones biologiques et artificiels dans différentes parties du monde ont pu communiquer entre eux sur Internet via un hub de synapses artificielles réalisées à l’aide de nanotechnologies de pointe. C’est la première fois que les trois composants se réunissent dans un réseau unifié.

Au cours de l’étude, des chercheurs basés à l’Université de Padoue en Italie ont cultivé des neurones de rat dans leur laboratoire, tandis que des partenaires de l’Université de Zurich et de l’ETH Zurich ont créé des neurones artificiels sur des micropuces de silicium. Le laboratoire virtuel a été réuni via une configuration élaborée contrôlant les synapses nanoélectroniques développées à l’Université de Southampton. Ces dispositifs synaptiques sont connus sous le nom de memristors.

Les chercheurs basés à Southampton ont capturé des événements de dopage envoyés sur Internet à partir des neurones biologiques en Italie, puis les ont distribués aux synapses memristives. Les réponses ont ensuite été envoyées aux neurones artificiels de Zurich également sous forme d’activité de dopage. Le processus fonctionne simultanément en sens inverse également; de Zurich à Padoue. Ainsi, les neurones artificiels et biologiques ont pu communiquer bidirectionnellement et en temps réel.

Themis Prodromakis, professeur de nanotechnologie et directeur du Center for Electronics Frontiers de l’Université de Southampton, a déclaré: “L’un des plus grands défis dans la conduite de recherches de ce type et à ce niveau a été d’intégrer des technologies de pointe distinctes et une expertise spécialisée qui ne sont pas se trouvent généralement sous un même toit. En créant un laboratoire virtuel, nous avons pu y parvenir. “

Les chercheurs prévoient maintenant que leur approche suscitera l’intérêt d’une gamme de disciplines scientifiques et accélérera le rythme de l’innovation et des progrès scientifiques dans le domaine de la recherche sur les interfaces neuronales. En particulier, la capacité de connecter de manière transparente des technologies disparates à travers le monde est une étape vers la démocratisation de ces technologies, supprimant un obstacle important à la collaboration.

Le professeur Prodromakis a ajouté: “Nous sommes très enthousiasmés par ce nouveau développement. D’un côté, il pose les bases d’un scénario nouveau qui n’a jamais été rencontré au cours de l’évolution naturelle, où les neurones biologiques et artificiels sont liés et communiquent entre les réseaux mondiaux; jetant les bases de Internet de la neuroélectronique. D’autre part, il ouvre de nouvelles perspectives aux technologies neuroprothétiques, ouvrant la voie à des recherches sur le remplacement des parties dysfonctionnelles du cerveau par des puces IA. “

La recherche a été financée par le programme EU Future and Emerging Technologies ainsi que par le Engineering and Physical Sciences Research Council au Royaume-Uni. Le professeur Prodromakis est également titulaire d’une chaire de la Royal Academy of Engineering en technologies émergentes, spécialisée dans le développement de solutions de matériel IA écoénergétiques.

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Matériaux fourni par Université de Southampton. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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