Coronavirus: les médecins espagnols sont obligés de choisir qui laisser mourir, Actualité & Europe

MADRID (BLOOMBERG) – Dans la salle d’urgence de l’un des plus grands hôpitaux de Madrid, le Dr Daniel Bernabeu a signé le certificat de décès d’un patient et s’est immédiatement tourné pour aider un autre qui s’étouffait.

Les gens meurent dans les salles d’attente avant même d’être admis comme pandémie de coronavirus domine le personnel médical.

Les services funéraires étant interrompus dans la capitale espagnole et il n’y a plus d’espace dans les morgues, des cadavres sont stockés à la patinoire principale.

Les salles de soins intensifs débordent et de nouvelles règles imposent aux patients plus âgés de passer à côté des plus jeunes avec une meilleure chance de survivre, a déclaré le Dr Bernabeu par téléphone.

“Ce grand-père, dans toute autre situation, aurait eu une chance”, a-t-il dit. “Mais il y en a tellement, tous meurent en même temps.”

Alors que Covid-19 balaie le continent, l’attention se tourne vers l’Espagne, avec des avertissements désastreux pour des parties de l’Europe comme la Grande-Bretagne qui n’a pris que récemment une action plus globale.

Le nombre de morts dans ce pays de 47 millions d’habitants augmente désormais plus rapidement qu’en Chine, où le virus a fait son apparition, et en Italie, où la maladie s’est installée ce mois-ci.

Les autorités espagnoles ont signalé 738 autres personnes ont perdu la vie, ce qui en fait le point chaud le plus meurtrier mercredi 25 mars tandis qu’ailleurs, les pays ont dévoilé plus de mesures pour faire face au carnage économique.

Le nombre de morts par jour est tombé à 655 jeudi.

Le nombre total de morts en Espagne, désormais à 4 089, a déjà dépassé celui de la Chine cette semaine.

Le Premier ministre Pedro Sanchez, qui, il y a moins de trois semaines, repoussait encore la menace du virus, a averti la population que la plupart d’entre eux n’avaient jamais connu une menace de cette ampleur.

“Seuls les plus âgés, qui connaissaient les difficultés de la guerre civile et ses conséquences, peuvent se souvenir de situations collectives plus dures que la situation actuelle”, a-t-il déclaré le 14 mars en imposant l’état d’urgence avec des drones haut-parleurs qui bourdonnaient autour de Madrid pour ordonner aux gens pour entrer.

“Les autres générations d’Espagne n’ont jamais, jamais eu à affronter collectivement quelque chose d’aussi dur”, a-t-il déclaré.

À l’hôpital de La Paz, le vaste complexe de 17 bâtiments où travaille le Dr Bernabeu, il y avait 240 personnes dans les urgences à un moment donné mardi pour être admises.

Les médecins de première ligne ne portent pas une protection complète, juste un peignoir en coton et un masque. Ils ont la recommandation de garder 1 m de distance avec les patients, mais c’est impossible.

“Des collègues tombent malades autour de nous”, a déclaré le Dr Bernabeu. “Je suis radiologue, je ne suis pas censé être aux urgences, et pourtant je suis ici dans les tranchées.”

Le 8 mars, le Premier ministre Sanchez encourageait les Espagnols à se joindre à une manifestation de masse pour soutenir la journée internationale de la femme malgré le verrouillage qui avait été imposé dans le nord de l’Italie.

Le pays comptait 589 cas confirmés de coronavirus à ce stade et quatre personnes sont décédées.

Quelque 120 000 personnes ont rejoint l’événement à Madrid ce jour-là, dont plusieurs ministres et l’épouse de M. Sanchez, Begona Gomez.

Le gouvernement a indiqué que le virus était encore en phase de confinement en Espagne.

Depuis lors, Mme Gomez a été testée positive avec la ministre de l’Égalité Irene Montero et la vice-première ministre Carmen Calvo, qui a 62 ans et est hospitalisée depuis dimanche.

Le lendemain, le nombre de cas confirmés avait doublé et M. Sanchez et l’Espagne ont été emportés dans une contagion en spirale meurtrière alors que le virus devenait incontrôlable.

Il a imposé un lock-out moins d’une semaine plus tard. Les premiers jours ont été vertigineux alors que les Espagnols ont accepté des restrictions sans précédent sur leur vie quotidienne et M. Sanchez a essayé de préparer le système de santé pour une avalanche de cas.

Avec une pénurie critique de lits de soins intensifs, de ventilateurs et d’équipements de protection, les médecins craignaient d’être dépassés.

Et, dans un avertissement sévère aux autres gouvernements européens, c’est donc arrivé. Dans plusieurs maisons de soins pour personnes âgées, le personnel a abandonné les résidents à leur sort.

Les unités de l’armée mobilisées pour désinfecter les installations ont trouvé des patients allongés dans la misère et d’autres restés là où ils étaient morts dans leurs lits, a déclaré lundi la ministre de la Défense Margarita Robles.

Le ministère de la Santé a admis qu’il n’avait pas la capacité d’administrer suffisamment de tests pour suivre la propagation de la contagion.

Les médecins et les infirmières, quant à eux, doivent improviser au fur et à mesure que le patient arrive. Des sacs à ordures sont collés à leurs bras pour se protéger.

Une infirmière de la salle d’urgence d’un hôpital de la ville basque de Vitoria a déclaré la semaine dernière que les lunettes de protection en plastique étaient de si mauvaise qualité que les médecins pouvaient à peine voir à travers elles lorsqu’elles ressentaient des impulsions.

Quelque 4 000 travailleurs médicaux ont été infectés, a annoncé lundi le gouvernement, soit environ 12% du total.

Cela se compare à 8% en Italie et 4% en Chine.

Un syndicat d’infirmières du Pays basque accuse la pénurie de mort d’un membre de 52 ans.

L’espoir est que des efforts plus stricts pour garder les gens à la maison commencent à porter leurs fruits.

L’Italie a enregistré un peu moins de nouveaux cas de virus mercredi après trois semaines de verrouillage.

Quelque 635 personnes ont été arrêtées en Espagne pour avoir enfreint les conditions de la quarantaine et près de 77 000 ont été sanctionnées par la police et la garde civile.

Selon un responsable espagnol, qui a demandé à ne pas être identifié par son nom, les dirigeants d’entreprises aux prises avec l’économie en chute libre pourraient dire que le verrouillage pourrait durer jusqu’à huit semaines, plutôt que les quatre que le gouvernement a mandaté jusqu’à présent.

Le chômage, la faiblesse persistante de l’Espagne, devrait à nouveau augmenter, la saison touristique estivale ressemblant de plus en plus à une radiation après des revenus record ces dernières années.

Le gouvernement a acquis 640 000 kits de tests rapides.

Au cours du week-end, les autorités ont livré 1,6 million de masques, ce qui porte le total à quatre millions depuis le 10 mars.

Dans tout le pays, les autorités extirpent les ventilateurs nécessaires pour maintenir en vie les patients les plus critiques – des unités de récupération des hôpitaux, des salles d’opération et des installations militaires.

Les universités, les entreprises et même les particuliers utilisent des imprimantes 3D pour fabriquer plus de ventilateurs et de lunettes de protection.

L’armée a installé un hôpital de campagne dans le gigantesque palais des congrès de la périphérie de Madrid. Elle compte déjà 1 400 lits en service et en aura 5 000 lorsqu’elle sera terminée ce week-end.

Ce week-end marquera deux semaines depuis que M. Sanchez a imposé l’état d’urgence, une étape clé pour la période d’incubation du coronavirus.

Cela signifie que la croissance de nouveaux cas pourrait commencer à ralentir.

Pour que les médecins et les infirmières luttent pour y faire face, il le faut.

L’hôpital de La Paz a libéré de l’espace mercredi en transformant davantage de salles d’attente en salles Covid-19. Vient ensuite le hall d’accueil principal.

Mais en attendant, les règles de triage pour l’accès aux soins intensifs se durcissent de plus en plus.

Ces lieux sont maintenus libres pour le nombre croissant de jeunes patients, dont les poumons ont tendance à s’effondrer très rapidement.

“Nous sommes complètement dépassés”, a déclaré le Dr Bernabeu.

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