Hyperinflation et réalité multidevises du Zimbabwe: Podcast Bitcoin en Afrique, partie 2

Après trois semaines d’écoute, d’enregistrement et de conversation bitcoin (BTC) en Afrique, la podcasteur Anita Posch est de retour dans la partie 2 de sa série de podcasts documentaires en six parties. Présenté en audio et transcription écrite complète ci-dessous.

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Voir également: Au Zimbabwe, la crypto est un “ outil de libération ”: Bitcoin en Afrique, partie 1 d’une nouvelle série de podcasts documentaires

Dans cette deuxième partie de la série documentaire de podcasts «Bitcoin en Afrique», rejoignez Anita pour en savoir plus sur le Zimbabwe et les multiples devises du pays. Combinant des enregistrements sur le terrain, des interviews et une narration réfléchie, elle brosse un tableau de la raison pour laquelle les choses sont telles qu’elles sont, ainsi que de la situation des droits de l’homme et de la liberté d’expression.

Dans le premier épisode nous avons appris la situation de vie actuelle des Zimbabwéens et l’histoire politique du pays. Anita nous a aidés à comprendre pourquoi les choses sont telles qu’elles sont ainsi que l’état des droits de l’homme et de la liberté d’expression. Dans cet épisode, vous découvrirez le monde multidevises, les différentes formes et usages de la monnaie ainsi que les fluctuations de prix auxquelles les Zimbabwéens sont confrontés au jour le jour. Nous examinerons également la réglementation actuelle des crypto-monnaies, l’utilisation des paiements mobiles et des connexions Internet et les perspectives du Bitcoin en Afrique.

Ce podcast spécial et le voyage d’Anita en Afrique n’auraient pas été possibles sans ses sponsors et supporters.

Je veux d’abord remercier mes sponsors: Merci: LocalBitcoins.com un site d’échange de bitcoins de personne à personne, Peter McCormack et le whatbitcoindid Podcast, Coinfinity et le Porte-cartes, SHIFT Cryptosecurity, fabricant du portefeuille matériel BitBox02 et un grand merci à plusieurs donateurs privés inconnus, qui m’ont envoyé des Satoshis sur le Lightning Network.

Anita Posch

Ce spécial est édité par l’éditeur de podcasts de CoinDesk Adam B. Levine et publié d’abord sur le Réseau de podcasts CoinDesk. Merci beaucoup d’avoir soutenu la série Bitcoin en Afrique dans votre travail.

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Merci également à stakwork.com – Stakwork est un excellent projet qui apporte du bitcoin dans le monde grâce à la rémunération. On peut faire des microjobs sur des stakwork, gagner des Satoshis et les encaisser sans même avoir une compréhension du réseau de foudre ou du bitcoin. Je pense que nous avons besoin de plus de projets comme celui-ci pour diffuser l’utilisation du bitcoin dans le monde.

Anita Posch

Merci aussi à GoTenna, pour avoir fait don de plusieurs appareils GoTenna pour mettre en place un réseau maillé au Zimbabwe et Team Satoshi, l’équipe sportive décentralisée pour soutenir mon travail. Cette spéciale vous est également présentée par le Parlons du réseau Bitcoin.

Anita Posch

Bonjour à nouveau au podcast Bitcoin and Co. Ceci est le deuxième épisode d’une série sur bitcoin (BTC) en Afrique. En février 2020, peu de temps avant le début des restrictions de quarantaine et de voyage en raison de la pandémie de coronavirus, j’ai voyagé au Zimbabwe et au Botswana pour obtenir une image du terrain sur l’utilisation du bitcoin dans ces pays. Le Zimbabwe et le Venezuela sont très souvent cités comme des pays où le bitcoin pourrait faire la différence, en soutenant la situation économique des gens. Je voulais voir par moi-même si cela est vrai et dans quelle mesure le bitcoin est connu et utilisé là-bas

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dans le Premier épisode vous avez appris la situation de vie actuelle des Zimbabwéens et l’histoire politique du pays, qui dépeint la raison pour laquelle les choses sont telles qu’elles sont ainsi que l’état des droits de l’homme et la liberté d’expression. Dans cet épisode, vous apprendrez à connaître le monde multidevise, les différentes formes et usages de la monnaie ainsi que les fluctuations de prix auxquelles les Zimbabwéens sont confrontés au jour le jour.

Nous examinons également la réglementation actuelle des crypto-monnaies et l’utilisation des paiements mobiles et des connexions Internet.

Pour comprendre les changements monétaires zimbabwéens, les réformes et la crise qui en résulte, nous devons remonter à 1980, l’année de l’indépendance du Zimbabwe. À l’époque, le dollar zimbabwéen avait cours légal pour la première fois. Il a été introduit pour remplacer directement le dollar rhodésien au pair (1: 1), à une valeur similaire au dollar américain. Au fil du temps, l’hyperinflation au Zimbabwe a réduit le dollar zimbabwéen à l’une des unités monétaires les moins valorisées au monde. Il a été renommé trois fois (en 2006, 2008 et 2009), avec des coupures jusqu’à 100 000 milliards de dollars émises. La redénomination finale a produit le soi-disant “quatrième dollar” (ZWL), qui valait 10 à la puissance de 25 (1025 ) «Premiers dollars».

Vous aviez besoin de quantités étranges de billets pour acheter des trucs. On m’a dit qu’il y avait une blague à ce moment-là: quelqu’un a voulu payer quelque chose et est venu avec une brouette pleine de billets de banque au vendeur. Le vendeur a jeté les billets hors de la brouette et est parti avec la brouette, car cela valait plus que le gros tas de billets.

Vous pouvez acheter ces notes papier en tant qu’objets de collection maintenant. J’ai trouvé des billets de 10 millions de dollars dans une boutique de souvenirs à Victoria Falls. L’une de ces notes papier coûte 5 USD. Je suppose que c’est une valeur supérieure à ce qu’ils avaient en 2008.

En 2009, le pays – ravagé par l’hyperinflation – a abandonné le dollar zimbabwéen et a adopté plusieurs devises, dont le dollar américain.

En 2014, il y avait huit monnaies légales – le dollar américain, le rand sud-africain, la pula du Botswana, la livre sterling, le dollar australien, le yuan chinois, la roupie indienne et le yen japonais.

La dollarisation a renversé l’inflation, permettant au système bancaire de se stabiliser et à la reprise de l’économie après 2009.

Mais en 2015, les billets de banque se sont asséchés dans les banques, entraînant une pénurie de liquidités dans l’économie. En 2016, le Zimbabwe a introduit les billets obligataires en tant que monnaie de substitution, qui avait initialement une valeur égale au dollar américain, mais aujourd’hui, il s’échange à 1:43 avec le billet vert.

En juin 2019, la Reserve Bank of Zimbabwe a aboli le système à devises multiples, a interdit l’utilisation du dollar américain et l’a remplacé par un nouveau «Zimdollar» basé sur le dollar RTGS. La nouvelle monnaie légale.

Quelles sont les formes d’argent que les gens utilisent ici au Zimbabwe?

D’accord, donc au Zimbabwe, il y a ce qu’on appelle le Bond, qui est l’argent liquide, l’argent liquide que vous détenez réellement, le papier-monnaie que vous détenez dans votre main. Et il y a ce qu’on appelle le RTGS, qui est la monnaie électronique si je peux, si je peux l’appeler ainsi, c’est une autre forme de paiement que les gens utilisent, et aussi les gens utilisent des dollars américains et d’autres devises comme le rand sud-africain, mais le plus populaire est le dollar américain en termes de devises qui ne proviennent pas du Zimbabwe. Mais la plupart du temps, les gens utilisent la monnaie électronique, appelée RTGS, la monnaie obligataire, le dollar américain et les rands sud-africains.

Et je vois toujours ces panneaux avec des numéros EcoCash dessus. EcoCash est-il donc très souvent, largement utilisé comme moyen de paiement?

Oui. EcoCash est largement utilisé. C’est une forme de paiement au Zimbabwe. Je dirais qu’EcoCash n’est qu’un moyen de transmettre l’argent. D’accord? Il connecte donc simplement votre solde RTGS au client. Nous l’utilisons simplement pour effectuer des paiements comme entrer dans un magasin, vous achetez du pain, vous pouvez réellement l’utiliser pour acheter tout ce que vous voulez, payer les frais de scolarité, payer tout ce que vous voulez. Ouais. Mais ce n’est pas classé comme une monnaie. Oui, mais il détient notre monnaie.

La monnaie officielle du Zimbabwe est le dollar RTGS ou dollar Zim. Comme vous venez de l’entendre, il s’appelle RTGS, s’il s’agit de l’argent sur votre compte bancaire – RTGS est l’abréviation de règlement brut en temps réel. C’est ce qu’on appelle la monnaie électronique – une entrée dans une base de données. Si elle se présente sous forme d’espèces, elle est appelée Bons ou Bons.

Ce sont les billets papier en dollars zimbabwéens. En espèces. Sous forme papier, il est appelé Bond note comme monnaie Bond à la menthe.

Mais les notes de Bond sont rares. C’est la raison pour laquelle il y a des files d’attente dans les banques lorsque les salaires sont versés. Les gens attendent des heures pour de l’argent. Pourquoi? Parce que les transports publics avec des bus ou dans de nombreux cas, les frais de scolarité doivent être payés en bons. Vous pouvez trouver des photos de billets et pièces Bond ainsi qu’une file d’attente devant une banque, que nous traversions, sur la page de l’épisode à https://bitcoinundco.com/en/africa2 .

Il y a beaucoup de distributeurs automatiques de billets, mais ils sont vides. Ils ont été utilisés jusqu’en 2015; vous pouvez maintenant obtenir votre relevé bancaire, mais pas d’obligations. Donc, si vous pouvez mettre la main sur des obligations, vous en profiterez immédiatement. Par exemple – je me tenais à côté de mon ami au comptoir du supermarché. Devant elle, il y avait un gars qui avait un paquet de notes Bond dans ses mains. Elle l’a vu et avant qu’il ne puisse payer ses courses, mon ami lui a demandé s’il lui donnerait les bons, si elle payait ses courses par coup. Et c’est arrivé. Son projet de loi a été réglé et elle a mis la main sur des obligations.

Cartes de crédit: Les cartes de crédit ont été utilisées il y a quelques années et vous pouvez réserver des vols ou les utiliser pour les achats en ligne, mais comme elles sont toutes en devises étrangères, il est compliqué de retirer l’argent de la banque. Donc, si vous êtes un commerçant, il est théoriquement facile de collecter de l’argent avec des cartes de crédit, mais très cher et difficile à échanger. C’est pourquoi presque personne n’utilise de cartes de crédit.

Alors, comment les gens paient-ils leurs achats et leurs factures? Au supermarché, vous pouvez payer avec des obligations ou vous glissez. Glisser signifie que vous payez avec votre carte bancaire en utilisant RTGS – vous savez, l’argent stocké électroniquement à la banque – ou vous payez avec EcoCash, qui est de l’argent mobile.

Les gens sont obligés d’utiliser EcoCash parce que les billets Bond sont rares. La plupart des gens n’ont pas accès aux dollars américains et même si vous en aviez, leur utilisation était interdite.

Et l’échange d’argent est très coûteux et lourd en général. C’est la raison pour laquelle vous obtenez 20 à 30% de réduction sur le prix des marchandises dans la plupart des cas si vous payez en espèces. En revanche, si vous utilisez EcoCash, les prix sont de 20 à 30% plus élevés en raison des coûts de conversion.

De plus, le gouvernement impose des frais de transaction de 2% sur chaque transaction numérique. Il s’agit essentiellement d’une taxe sur chaque achat, quel que soit votre niveau de richesse ou de pauvreté.

En rentrant à Harare après notre week-end, nous nous sommes arrêtés à l’un des nombreux stands de maïs à côté de la rue. Les hommes rôtissent des épis de maïs sur des grils en pierre faits maison – c’est leur travail quotidien. Vous pouvez voir l’un des gars appelé Advance et son grill sur la page de l’épisode à https://bitcoinundco.com/en/africa2. Nous avons arrêté la voiture, acheté deux épis de maïs et mon ami a payé avec EcoCash.

Un cob coûte 8 dollars Zim en obligations; si vous payez avec EcoCash, 10.

À la fin du son, vous pouvez entendre la sonnerie du téléphone Advances. C’est la confirmation EcoCash.

“On dirait que je dois recommencer EcoCash est … puis il dit le numéro de téléphone et son nom” Advance “et ensuite vous pouvez entendre son téléphone sonner – STOP

M-Pesa (M pour mobile, pesa est swahili pour argent) est un service de transfert d’argent, de financement et de microfinancement par téléphone mobile, lancé en 2007 par Vodafone au Kenya et en Tanzanie. M-Pesa permet aux utilisateurs de déposer, retirer, transférer de l’argent et payer facilement des biens et services avec un appareil mobile.

EcoCash, a été lancé en 2011 par Econet Wireless, une société de téléphonie, pour ses clients au Zimbabwe – il est similaire à M-Pesa un service de transfert d’argent, de financement et de microfinancement sur téléphone mobile.

Econet permet aux utilisateurs de déposer, retirer, transférer de l’argent et payer des biens et services, y compris les factures de services publics, à partir d’un combiné mobile. Les utilisateurs peuvent également acheter du temps d’antenne prépayé ou des forfaits de données pour eux-mêmes ou pour d’autres. Les utilisateurs peuvent également échanger de l’argent mobile stocké contre de l’argent. Des frais pour chaque service sont déduits directement du compte enregistré sur le téléphone mobile.

Sur la page de l’épisode sur bitcoinundco.com/en/africa2, vous trouverez une photo d’un signe EcoCash, où vous voyez le numéro de téléphone, le nom et les codes que vous devez composer pour envoyer la bonne quantité d’argent mobile au vendeur.

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Combien de personnes sont mises en banque ou combien ne sont pas bancarisées au Zimbabwe?

Pour expliquer cela, je dois commencer 10 ans plus tôt. En 2009, le gouvernement d’unité en vertu d’une nouvelle constitution a mis fin à la phase du dollar zimbabwéen comme monnaie officielle et a introduit un panier multidevises. En 2015, pratiquement tout a été payé en USD. Le Zimbabwe avait une économie en USD, mais a manqué de liquidités. Les distributeurs automatiques fonctionnaient, mais il n’y avait plus d’argent à l’intérieur. Presque tout le monde n’était pas bancarisé. Dans certains guichets automatiques, vous pouvez obtenir du rand sud-africain. Et en 2016, le fond est tombé sur la trésorerie.

Pourquoi l’offre de liquidités en dollars américains s’est-elle épuisée en 2016?

L’une des raisons est que le Zimbabwe est beaucoup plus une économie d’importations qu’une économie d’exportation. Avant, comme lorsque nous avions une base agricole et une base manufacturière solides, nous exportions des choses. Nous avions une économie qui fonctionnait. Au cours des 20 dernières années, l’agriculture a vraiment décliné, la fabrication a vraiment décliné, nous avons commencé à être un pays qui importait beaucoup plus qu’il n’exportait, ou que nous produisions même nous-mêmes. Donc, quand vous allez au supermarché, vous verrez que tout est sud-africain, nous ne produisons pas localement, mais nous achetons. Pensez ensuite au carburant, pensez à l’électricité. Il y a une énorme économie qui achète des choses de l’extérieur et pas beaucoup qui vend à l’extérieur. Donc, tous les dollars américains qui circulaient dans l’économie à un moment donné devaient provenir de l’extérieur du pays.

Donc, au fil du temps, vous avez ce qu’on appelle un compte nostro, qui est essentiellement le système international de – une fois que mon argent sort des dollars américains en espèces et à la banque, il reste techniquement des dollars américains, mais il existe en quelque sorte dans une fiducie électronique format. Je suis donc une banque ici et j’ai des dollars américains, votre banque aux États-Unis qui a des dollars américains, nous savons que nous avons des dollars américains collectivement, mais je ne vais jamais vous donner physiquement 100 $ parce que vous êtes la banque les États, non? Il n’existe que par voie électronique. Ce qui – tant que nous nous faisons confiance mutuellement est génial, mais cela signifie que la banque du Zimbabwe est censée mettre mon équilibre américain dans cet espace nostro au niveau international, parce que c’est là qu’elle existe et qu’elle tient sa valeur. Mais les banques ne l’ont pas fait. Donc, au fil du temps, lentement, lentement, le solde américain que je pensais avoir dans mon compte, qui était mes 100 dollars américains que j’ai mis dans la banque – la banque ne l’a pas gardé dans l’espace sûr, ils l’ont prêté au gouvernement, ils l’ont emprunté, ils l’ont échangé. Les soldes américains détenus par les banques se sont donc érodés. Et maintenant, quand j’ai besoin de dollars américains pour aller à l’extérieur du pays pour acheter des choses, j’ai besoin de véritables narines, mais si je suis dans ma propre économie interne, j’ai un dollar américain, entre virgules inversées, et je vous le donne et c’est tout acheter des trucs. Oui, donc nous ne nous sommes jamais vérifiés les uns les autres, vous détenez toujours des dollars réels? Voici les miens. Cela a donc été des années à le faire, et finalement, ils nous ont rattrapés. Et c’était comme, des millions, des centaines de millions de dollars américains réels. Les banques viennent d’emprunter, de prêter des bons du Trésor et de dépenser. Et ce n’était qu’un numéro dans une base de données. Donc, la monnaie physique et dure qui aurait dû soutenir cela, elle était introuvable.

En 2016, ils ont introduit les obligations, ce qui était un peu comme, Oh, regardez, il n’y a plus d’argent dans le système. Nous allons introduire des obligations pour faciliter ces choses. Son taux de change est de un pour un, donc un billet obligataire vaut un dollar américain. Ne vous inquiétez pas, ça va aller. Et nous sommes comme – eh bien, nous ne sommes pas particulièrement stupides. – Mais vous ne pouvez pas vraiment faire grand chose non plus. C’est ca le truc.

Et que s’est-il passé ensuite? Parce que j’ai entendu des gens qui avaient comme des dollars américains à la banque, et le gouvernement l’a changé de force en dollar zimbabwéen. Avez-vous des cas ou pouvez-vous dire quelque chose à ce sujet?

Je veux dire, c’est exactement ce qu’ils ont fait. Cela s’est produit en deux phases. Depuis 2009, nous utilisons ce panier multi-devises. Donc, mon compte bancaire que j’avais avec Standard Chartered, c’était un compte en dollars américains. Et en octobre 2018, vous vous êtes réveillé un jour et ils étaient comme, d’accord, les gars: écoutez, vous avez un compte en dollars américains, mais en fait, c’est maintenant un compte RTGS – un compte de règlement brut en temps réel.

Ouais. Donc, littéralement, même en tant qu’organisation, c’était la même chose. Ils ont converti votre compte bancaire en dollars américains avec tous vos biens en dollars RTGS et vous ont dit, si vous le souhaitez, que vous pouviez ouvrir un compte en dollars américains. Mais vous devez mettre de l’argent neuf sur ce compte, car l’autre est maintenant en dollars RTGS – le taux de change est de un pour un – mais vous ne pouvez pas avoir cet argent.

Pour vous donner un exemple de la façon dont le système bancaire est cassé: À l’époque, en tant qu’organisation, nous faisions des opérations bancaires avec CABS – ne pas banque avec CABS. CABS est une banque, Central African Building Society. Nous avions tout notre argent à l’intérieur de la banque et rappelez-vous, vous ne pouvez pas obtenir d’argent comptant. Disons donc que nous devons à une entreprise autrichienne qui travaille pour nous ici au Zimbabwe 1 000 USD. Nous ne pouvons pas retirer d’argent de la banque, nous devons donc le transférer numériquement à l’entreprise en Autriche. La société en Autriche possède peut-être un compte nostro FCA aux États-Unis ici au Zimbabwe, mais avec une banque différente – pas avec CABS – il n’y a donc pas de relation nostro à nostro.

Mais la banque de la société autrichienne a peut-être une banque correspondante à New York. Mais CABS n’a pas de banque correspondante en dollars américains. Le CABS doit donc trouver les euros pour convertir notre argent pour l’envoyer en Autriche – pour le déplacer à New York, afin qu’ils puissent retourner en Afrique du Sud, afin qu’il puisse être converti en dollars américains.

Pour que le compte bancaire de la société autrichienne ici puisse l’obtenir. C’était fou. C’était comme littéralement – comme si nous avions payé une facture – je pense que la facture était de 73 $ et les frais bancaires de 45 $ – c’était tout simplement fou. Cela a duré environ un an.

Mais en février 2019, vous vous êtes à nouveau réveillé. Et ils sont comme, d’accord, d’accord, non, non. Tu as raison. Le taux de change n’est pas un pour un. En fait, cela nous a pris un certain temps, nous étions un peu lents. Mais ne vous inquiétez pas, il est désormais de un à 2,5. Nous allons avoir un taux de change interbancaire. Alors maintenant, vous pouvez transférer vos dollars américains dans le RTGS au taux de la banque, mais quand vous iriez à la banque, ils vous regarderaient comme, c’est tellement stupide – vous ne pouvez pas vraiment faire ça. Comme si nous n’avions pas d’argent. Donc, vous ne pouviez pas vraiment le faire, mais ils ont agi comme vous le pouviez.

Ça faisait longtemps. Et puis ils ont introduit en juin l’instrument réglementaire qui disait: Plus de dollars américains. Vous êtes uniquement autorisé à utiliser le dollar zimbabwéen uniquement. Seulement jamais, jamais.

Mais ensuite, vous vous rendez dans un bureau du gouvernement et vous devez régler une facture et vous souhaitez utiliser votre carte magnétique locale – et le bureau du gouvernement vous dit que non, nous ne prenons que des dollars américains ou une carte de crédit internationale. Donc c’était complètement absurde, tu sais?

Ouais. Et vous avez aussi des taux différents, comme à la banque, vous en avez un à 17 ou quelque chose. Et dans la rue, un à 25. Donc, vous obtenez plus de RTGS dans les rues.

Ouais. Parce que le dollar américain est très apprécié. Surtout avec beaucoup de gens ou d’entreprises, vous savez, qui ont besoin de pièces ou de fournitures, ils ne peuvent pas être importés ou payés en RTGS. Ils ont besoin du dollar américain. Et aussi, il y a beaucoup de réglementation du contrôle des changes sur les dollars américains. Donc, si je suis une ONG, je suis légalement autorisé à négocier en dollars américains. Nous pouvons donc payer une facture à un fournisseur local en dollars américains.

Ce fournisseur doit liquider ces dollars américains dans les 30 jours, ou ils sont convertis dans leur compte RTGS au taux bancaire. Donc, si je suis l’entreprise locale et que je veux utiliser ces dollars américains pour acheter quelque chose, je dois le prouver – je dois donner mes factures – je dois donner ma justification – je dois demander la permission. Et la Banque de réserve peut ou non me permettre de déplacer ces dollars américains hors du pays.

Supposons donc que je sois dans l’énergie solaire et que je veuille acheter 20 panneaux pour pouvoir les vendre. Je n’ai que 30 jours pour dépenser l’argent que j’avais déjà. Et la Banque de réserve peut prendre aussi longtemps qu’elle veut me donner la permission même d’aller me ravitailler. Donc, comme c’est une autre raison pour laquelle les dollars physiques réels américains, l’argent physique, ont tellement plus de valeur. Alors, ne mettez pas 100 $ sur mon compte bancaire pour l’amour de Dieu! Donnez-moi juste l’argent, car l’argent que je peux garder et je peux l’utiliser quand je le veux par rapport à celui de mon compte bancaire.

Oui, c’est donc le principal avantage de l’argent en dollars américains.

Oui, c’est un énorme avantage et c’est pourquoi la prime existe.

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Donc, pour répondre à votre question de savoir quel pourcentage du Zimbabwe est mis en banque?

Fondamentalement, presque tout le monde doit être mis en banque d’une manière ou d’une autre. Les gens doivent utiliser EcoCash, car il n’y a pas d’argent dans les rues – il n’y a pas d’autre moyen d’obtenir ou d’utiliser de l’argent. Chaque petit magasin dans la rue, chaque vendeur de légumes utilise EcoCash.

Il y avait un cas. Milieu de 2019. Le gouvernement a essentiellement dit EcoCash, écoutez, plus de retrait. Vous ne pouvez plus prendre votre argent EcoCash et le changer en dollars américains – nous avons terminé. Et EcoCash était comme haha, non, désolé. En fait, ils ont déposé des documents juridiques pour s’y opposer. Et au cours de ces documents juridiques, vous avez une impression de, wow, okay, donc ce pourcentage des transactions du Zimbabwe est électronique, donc c’est énorme – comme 85 plus le pourcentage des transactions du Zimbabwe sont électroniques, ce qui signifie essentiellement – ce pourcentage de la l’économie est en quelque sorte en banque ou a EcoCash. Cela signifie que 85% de toutes les transactions se font par voie électronique et l’argent mobile en est une énorme partie. 99,8% de l’argent mobile est EcoCash. Je veux dire, c’est énorme.

Y a-t-il d’autres fournisseurs qui ont également quelque chose comme EcoCash?

Oui, c’est comme un portefeuille mobile. Il existe deux autres opérateurs de téléphonie mobile. Mais ils sont minuscules. Encore une fois, comme quand vous dites quel pourcentage de l’économie est bancarisé? C’est en fait énorme à cause de cette pression. En 2015, cela aurait peut-être été moins de la moitié. Mais parce que soudain, vous avez maintenant une économie dans laquelle il n’y a pas d’argent, la seule façon de payer pour les choses est EcoCash ou swipe. Donc, même des choses comme Steward Bank, qui est aussi Econet, qui a vraiment surgi ces dernières années, comme les files d’attente à l’extérieur de Steward Bank sont énormes, car elles n’ont pas de barrière. Comme, je dois monter avec mon ID et je peux ouvrir un compte bancaire. Et si je veux exister dans cette économie, je dois avoir un compte bancaire.

Et avec EcoCash, vous n’avez même pas besoin d’acheter du temps d’antenne, vous n’avez pas besoin d’un forfait de téléphonie mobile. EcoCash fonctionne sur votre téléphone sans friction, vous n’avez besoin que d’un identifiant pour vous inscrire et cela ne doit même pas être le vôtre. À partir de ce moment, vous pouvez accepter les paiements.

Anita Posch
Et EcoCash est-il une entreprise privée?

Mais c’est énorme, non? C’est comparable à M-Pesa?

Ouais, ouais, exactement. Est-ce essentiellement la même chose?

Je veux dire, vous pouvez obtenir de l’argent – de la diaspora dans vos portefeuilles de compte en devises EcoCash FCA. Alors je peux montrer à mes proches de la diaspora comment mettre 50 dollars américains dans mon portefeuille EcoCash FCA. Je pourrais alors utiliser le Bureau de Change d’EcoCash pour changer cet argent. Au taux bancaire,

Non. Ou je pourrais demander à mes proches de m’envoyer via MoneyGram, que je pourrais échanger contre de l’argent.

Mais combien en prennent-ils?

Cela dépend de combien vous aimez, de combien vous changez. Ouais, comme je pense que c’est un pourcentage de, je veux dire, je ne dis pas que c’est gratuit ou bon marché mais si je n’ai rien, c’est la possibilité.

Donc, et ce qui s’est passé alors en 2016, vous obtenez des billets obligataires, un pour un en dollars américains.

Ouais. Ils ont donc flotté pendant quelques années. Mais cela n’a pas changé. Cela n’a pas vraiment changé la situation de trésorerie. Comme si ça ne s’était pas soudainement amélioré. Je veux dire, ils avaient littéralement des billets de 2 $, des billets de 5 $ et quelques pièces. Beaucoup de pièces, et vous deviez toujours vous rendre à la banque avec des limites de retrait en espèces. Et peut-être qu’il n’y aurait pas d’argent ce jour-là. Et je pense que c’était quelque chose comme 50 $ par jour et 300 $ par semaine. Je veux dire, et ils vous le donneraient en pièces, comme, oh, ici, j’ai 50 $ en pièces. Cela n’a pas amélioré la situation de trésorerie.

Revenons donc à EcoCash. Je veux dire, comment les gens se sentent-ils d’avoir à utiliser cela parce qu’en fait, c’est vous devez, vous êtes obligé de l’utiliser.

Ouais, je ne me souviens peut-être pas que l’année dernière il y avait quelque chose comme: «Oh, c’est tellement génial. Vous savez, le Zimbabwe mène la frontière électronique comme le Zimbabwe est révolutionné. Nous n’avons même pas besoin d’argent liquide, nous sommes une société de monnaie en plastique et nous sommes l’avenir! »

Ouais, comme – nous ne sommes pas stupides.

Nous sommes plus comme, ce n’est pas une bonne chose. Ce n’est pas un choix que nous avons tous décidé comme, Oh, c’est tellement pratique. Ouais. Alors qu’est-ce que je vais faire? Je vais glisser.

Je veux dire, il y a une chose que vous avez faite ici, vous avez vraiment dépassé la technologie. Parce que j’ai vu beaucoup de gens avec des smartphones. J’ai été surpris, en fait, que tant de gens aient des smartphones.

En novembre 2017, EcoCash comptait 6,7 millions d’utilisateurs enregistrés, contre deux millions de titulaires de comptes bancaires conventionnels dans le pays. Elle contrôlait à l’époque 99,8% du marché de l’argent mobile au Zimbabwe. Au cours des six premières années d’existence, le service a traité plus de 23 milliards de dollars. En 2017, le produit intérieur brut du Zimbabwe était évalué à 7,5 milliards de dollars américains.

Les prix changent constamment. C’est pourquoi les menus des restaurants sont sans prix. Ou comme vous pouvez le voir sur l’une de mes photos sur la page de l’épisode, les prix sont barrés et réécrits par exemple sur un paquet de croustilles.

Au moment où j’enregistre cet épisode – mi-mars 2020 – le tarif de rue est de 1:43, alors que le tarif officiel est toujours de 1:17. Cela se reflète également dans ce tweet où quelqu’un écrit: «Personne sain d’esprit n’échangera au taux officiel de la banque, lorsque vous obtenez beaucoup plus de Zimdollars dans la rue. Le bon sens devrait dire à la Reserve Bank of Zimbabwe de faire flotter le taux ou de le dollariser. Mais ils ne le feront pas, car cela empêchera les élites politiques de LOOTING! “

Dans le même temps, les prix des infrastructures publiques et des infrastructures publiques augmentent. Par exemple, la piscine municipale de Bulawayo. Les gens qui me connaissent mieux savent que partout où je passe du temps, je cherche une piscine pour nager. Nous nous sommes donc dirigés vers la piscine publique. Quand nous sommes arrivés, un groupe d’enfants se tenait devant la billetterie et nous pensions qu’il pourrait y avoir une compétition de natation. Mais nous nous trompions. La raison pour laquelle ils restaient à l’extérieur était une augmentation de prix de 8 à 25 Zimdollar en une journée. Les enfants ne pouvaient tout simplement pas se le permettre.

L’inflation galopante facilite la vie des personnes qui possèdent et gagnent en dollars américains. Tout est moins cher – sur le dos des personnes qui n’ont pas accès à l’USD.

Si quelque chose coûtait 100 dollars zimbabwéens début février, c’était 4,2 USD; 2,5 semaines plus tard, il était de 3,3 USD. Donc – la chose est encore une fois, si vous êtes mieux et que vous possédez des choses en USD deviennent plus abordables – vous êtes encore mieux. Mais si vous ne possédez que le dollar du Zimbabwe, les prix augmentent tandis que votre salaire n’augmente pas dans la plupart des cas.

De mon point de vue, vu les conditions de vie des gens, la situation économique, les problèmes bancaires, les difficultés à obtenir des obligations, l’hyperinflation et le contrôle des devises, je dirais que c’est le cadre idéal pour l’utilisation du bitcoin pour soutenir la flux d’argent à l’intérieur et à l’extérieur du pays ainsi que pour soutenir la communauté et ses habitants.

Vous êtes un défenseur des droits humains et vous connaissez les propriétés du bitcoin – être sans autorisation, transparent, ouvert, non gonflable, neutre et comment il pourrait soutenir l’envoi d’argent à l’intérieur et à l’extérieur du pays en contournant les contrôles des devises. Comment estimez-vous les chances d’adoption de bitcoins au Zimbabwe?

Le principal problème pour nous est l’échange d’argent. C’est très difficile et coûteux. Même la conversion d’EcoCash en USD est douteuse. Nous connaissons tous quelqu’un qui connaît quelqu’un, qui peut convertir de l’argent d’une devise ou d’un formulaire à une autre. Mais nous n’utilisons pas les banques. Je suppose que le problème avec le bitcoin en ce moment est de l’échanger contre le dollar américain ou l’inverse. Parce que vous ne pouvez pas payer votre loyer ou votre nourriture avec du bitcoin. Donc en général – ce serait génial, mais pour le moment je ne sais pas comment cela peut fonctionner.

Oui, j’ai interviewé un commerçant de bitcoins ici au Zimbabwe, qui a dit que si vous possédez des bitcoins, vous possédez essentiellement des dollars américains. Parce que vous trouverez certainement une personne qui l’échangera pour vous. Étant donné que les échanges de crypto-monnaie sont interdits, les gens échangent d’égal à égal dans des groupes WhatsApp ou Facebook spécifiques. Donc, si vous faites l’effort de trouver ces groupes, vous pouvez facilement échanger des bitcoins en USD.

Oh vraiment, c’est super. Je pense qu’il a besoin d’une combinaison d’éducation, de réconfort et de commodité. As I said, the most important part at the moment would be the exchange possibilities of bitcoin to cash or USD. As long as that’s easy, I think the potential and the prospects for bitcoin adoption are pretty high.

Do you see other obstacles?

I guess liquidity and regulation. Because I do not know what the government is doing here aside from obviously blocking Golix, the only bitcoin exchange we had in Zimbabwe.

A research paper that I found online – called “The Impact of Cryptocurrencies in Zimbabwe. An Analysis of Bitcoins” written by Anthony Tapiwa Mazikana – says that in 2017 the central bank categorically stated that cryptocurrencies are not welcome in Zimbabwe. The Reserve Bank made it clear that cryptos were endangering the public.

In 2018 the RBZ noted that it will be illegal to accept cryptos as collateral, opening accounts of exchanges, dealing with them and transfer or receipt of money in relating to purchase or sale of virtual currencies.

Further on the research paper says:

The RBZ believed they were “protecting the public” when they banned cryptocurrencies. Around 2018 many people were scammed by a ponzi scheme called MMM. A lot of the guiders made a fair bit of money, with many of them converting their “mavros” – the MMM digital currency – into Bitcoin. With those bitcoin they bought cars from Japan and continued to enjoy their money safely stored in Bitcoin wallets.

So – I assume that those people bought the Japanese cars on a website called “beforward,” it is still possible to buy cars with bitcoin there. Because the online entrepreneur I talked with, he said to me that many people exchanged their money into bitcoin over Golix  – to buy cars. I conclude that in the 2017 bitcoin boom many people in Zimbabwe were scammed by MMM or OneCoin and they reported that to the RBZ. And the RBZ used this as a reason to shut down the crypto exchange Golix and to forbid the handling of virtual currencies.

Yes, scams are a big problem especially in countries where people are poor, in desperate need of money and have a lack of education because of the circumstances. That is why education to see the differences between bitcoin and scams is so important. Banning cryptocurrencies cannot be the answer. Firstly, because the technology in itself is not scamming or fraudulent, it’s people who use it with intent to defraud others; and secondly, bitcoin cannot be banned because it works permissionless and is decentralized. If you ban it in one country, other countries will not. So globally you will always be able to use it – maybe under the radar.

As there are no exchanges in Zimbabwe, people establish groups of trust on social media and exchange peer-to-peer. I believe Satoshi Nakamoto built bitcoin exactly for that purpose. In one of the following episodes I speak with a teacher who is also a digital entrepreneur. She told me about the African philosophy of “Ubuntu” and how the narrative of bitcoin in southern Africa should be shifted from the western narrative of bitcoin as a self-sovereign freedom money to “bitcoin is community money.” In my view, these peer-to-peer groups on social media are exactly an expression of this community support.

Ubuntu basically stands for, I am because you are the health of your community, the health of the people around you will determine your own personal well being. So I’ll give you an example of how we greet each other. So when we say good morning, it’s typically “Mamukase,” which is just asking, how did you wake up? The response to that is “Tamuka Mamumokau,” which means, we woke up well only if you woke up well. So it’s ingrained in our very language. It’s, it’s basically putting an emphasis on those around you in order to improve your own social standing, your own, your own well being as a person. So I feel like if we shift cryptocurrency for what it stands for aside, there’s a one sideways, yeah it’s against the system. It’s like this activist, it’s almost taken on the shade of activism. But if you look at it, then the benefit that I can if I use if I have bitcoin is just choose bitcoin, right? I can send money to my relatives who are in Malawi or in Namibia or in Ghana. Currently I can’t with our own currency, I can’t send money out freely and quickly. It’s usually a bit of a process and you have to get all sorts of approvals. But if cryptocurrency, if bitcoin allows me to quickly take care of the people around me, if we can sit down as a community and say, okay, we need to buy a new borehole for our community because we don’t have water, we haven’t had water for years and we need a communal borehole; if bitcoin allows us to buy and ship that borehole was they want the equipment or they want to bring it in from America or China or Europe, and we can do that without just by using our phones and not having to go through like, that’s an amazing thing. You know, if we look at it from a place of development, if we look at it from a place of helping the community and taking care of each other, [that] allows us to take care of each other without having to create so many barriers and so much red tape to get stuff done with money. I feel like when you change that narrative, you speak to something very deep within an African.”

So now we are coming to the end of this episode:

All the people I talked with immediately understood the use case of bitcoin in Zimbabwe. But there is another obstacle. Internet use is expensive AND slow. Most of the people in Zimbabwe can not afford to pay for an internet connection. This is one of the reasons why EcoCash is so successful. One does not need to pay for the use upfront and one does not need an internet package to use the mobile money. It is also common to buy a “WhatsApp bundle” or a “Social Media bundle,” which are more affordable than open internet access, which is what you need to install a bitcoin wallet on your phone. Therefore, I suggest solutions, where bitcoin can be used inside those channels. The most used channels are WhatsApp, Facebook and Instagram. Twitter and Telegram are available, too, but not used widely. Telegram saw an influx of users while the internet shut down in Zimbabwe at the beginning of 2019, when people realized that they cannot use WhatsApp or facebook anymore but telegram was still working.

In the next episode you will hear from two bitcoin and cryptocurrency users in Zimbabwe. They are early adopters who use bitcoin as rails to get paid for freelance work from foreign companies and are also bitcoin traders.

If you like my show please subscribe to it in your podcast player and share the episode on social media. You can find additional pictures and videos from my travel on the episode page at bitcoinundco.com/en/africa2

If you are a German speaker and want to start using bitcoin, then I recommend my book to you – it gives you a comprehensive jump start into becoming a bitcoin user, with recommendations and safety tips. You can buy it on Amazon or if you prefer to pay with bitcoin and lightning drop me a message at hello (at) anitaposch.com.

I am currently looking for new sponsors, so please feel free to send me a message, too.

For new updates and education regarding the use of bitcoin please follow me on Twitter @anitaposch and subscribe to my newsletter at anitaposch.com/newsletter – posch with a c.

Music: “Start with yes”, Delicate beats, editing by Adam B. Levine and the Newstrotteur podcast network,  Idea, content and production: yours truly Anita Posch

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