La famille de l’ancien agent du FBI, disparu en Iran, croit qu’il est mort

La famille d’un ancien agent du FBI qui a disparu en Iran il y a plus de dix ans a annoncé qu’ils pensaient qu’il était mort, quelques mois seulement après qu’un porte-parole de la famille ait déclaré à CNN qu’ils avaient de l’espoir.

“Nous avons récemment reçu des informations de responsables américains qui nous ont conduits, eux et nous, à conclure que notre merveilleux mari et père est décédé alors qu’il était en détention iranienne. Nous ne savons pas quand ni comment il est décédé, mais seulement que c’était avant le COVID-19. pandémie “, ont-ils déclaré dans un communiqué.

Cette photo non datée fournie par la famille de Robert Levinson après l’avoir reçue en avril 2011, montre l’agent du FBI à la retraite, Robert Levinson. (AP / AAP)

“Il est impossible de décrire notre douleur”, a expliqué la famille.

“Bob Levinson était une personne vraiment remarquable – le meilleur mari, père, frère, grand-père et ami que l’on puisse demander. C’était un héros américain – un vrai patriote, et sa compassion et sa gentillesse ne connaissaient pas de limites”, ont-ils déclaré.

“Nous regretterons sa chaleur, son humour et sa sagesse, mais surtout, nous regretterons l’amour profond et inconditionnel qu’il avait pour chacun de nous. Il ne sera jamais oublié – nous nous en assurerons.”

Selon des responsables du Département d’État, Robert Levinson s’est rendu sur l’île de Kish, en Iran, début mars 2007 et n’a plus jamais été vu ni entendu publiquement. Il est devenu le citoyen américain le plus ancien de l’histoire en 2016.

Alireza Miryousefi, ministre iranien et chef du bureau des médias de la mission iranienne auprès des Nations Unies, a tweeté hier soir: “L’Iran a toujours affirmé que ses fonctionnaires n’avaient aucune connaissance du lieu où se trouve M. Levinson et qu’il n’est pas détenu par l’Iran. les faits n’ont pas changé. “

Les responsables iraniens avaient longtemps a nié que Levinson était jamais dans le pays, affirmant qu’il n’y avait aucune preuve.

Cependant, un groupe de travail de l’ONU a déclaré en novembre 2019 que le ministère iranien de la Justice avait reconnu qu’il y avait “une affaire en cours au parquet et au tribunal révolutionnaire de Téhéran” pour Levinson.

La famille a espéré qu’il ne s’agissait pas d’une affaire de personnes disparues, mais d’une affaire active.

L’attention personnelle du président américain Donald Trump à ramener des otages américains chez eux leur a également donné du courage, tout comme la décision de l’administration plus tard en novembre d’offrir une récompense de 42 millions de dollars australiens pour les informations menant au retour de Levinson.

Un juge fédéral a tenu l’Iran responsable de l’enlèvement de l’ancien agent du FBI, Robert Levinson. (AP / AAP)

Le mois de décembre a vu la libération de l’étudiant diplômé de Princeton Xiyue Wang, ce qui semblait offrir un peu d’espoir à la famille car cela indiquait que l’Iran était prêt à libérer les Américains.

Hier, malgré la déclaration de la famille, Trump a déclaré qu’il “n’accepte pas qu’il soit mort”.

“Ça n’a pas l’air génial, mais je n’accepterai pas qu’il soit mort”, a déclaré le président lors d’un briefing à la Maison Blanche.

Le conseiller à la sécurité nationale, Robert O’Brien, a déclaré hier soir dans un communiqué que “l’Iran doit fournir un compte rendu complet de ce qui s’est passé avec Bob Levinson avant que les États-Unis puissent accepter pleinement ce qui s’est passé dans cette affaire”.

“Pendant que l’enquête se poursuit, nous pensons que Bob Levinson est peut-être décédé il y a quelque temps”, a-t-il déclaré.

«La définition même de la cruauté»

Dans leur déclaration, la famille a indiqué qu’elle n’avait pas reçu son corps pour un enterrement approprié et qu’elle «ne savait même pas quand, ni même si, son corps nous serait restitué».

“C’est la définition même de la cruauté”, ont-ils déclaré.

“Ceux qui sont responsables de ce qui est arrivé à Bob Levinson, y compris ceux du gouvernement américain qui, pendant de nombreuses années, l’ont laissé derrière lui, recevront finalement la justice pour ce qu’ils ont fait”, ont-ils déclaré.

La famille avait déjà parlé des blessures et de la trahison ressenties lorsque Levinson ne faisait pas partie d’un échange de prisonniers entre les États-Unis et l’Iran qui a libéré le journaliste du Washington Post Jason Rezaian, le vétéran des Marines Amir Hekmati, le pasteur chrétien Saeed Abedini et Nosratollah Khosravi-Roodsari.

“Toujours, toujours, nous avons fait confiance à nos responsables gouvernementaux”, écrivait alors la fille de Levinson, Sarah Moriarty, dans un article d’opinion pour CNN. “Mais maintenant, nous avons atteint notre point de rupture. Nous sommes écrasés et indignés.”

La famille a déclaré hier qu’elle “attendait des responsables américains, ainsi que des responsables du monde entier, qu’ils continuent de faire pression sur l’Iran pour demander le retour de Bob et pour s’assurer que les responsables iraniens impliqués soient tenus responsables”, ont-ils déclaré.

L’attention personnelle du président américain Donald Trump à ramener des otages américains chez eux leur a également donné du courage, tout comme la décision de l’administration plus tard en novembre d’offrir une récompense de 42 millions de dollars australiens pour les informations menant au retour de Levinson. (Photo AP / Alex Brandon) (AP / AAP)

Dans leur déclaration, la famille a remercié Trump “et les membres de son administration – le conseiller à la sécurité nationale Robert C O’Brien, le secrétaire d’État Michael Pompeo, le directeur par intérim du renseignement national Richard Grenell, le directeur de la CIA Gina Haspel et le directeur du FBI Christopher Wray – et leur personnel, qui a fait tout ce qui était en son pouvoir pour refaire notre famille. “

CNN a contacté le Département d’État et le FBI pour commentaires. La CIA n’a fait aucun commentaire.

“Notre famille souhaite également remercier le membre du Congrès Ted Deutch, le sénateur Bill Nelson, le sénateur Marco Rubio et le sénateur Bob Menendez, et leurs membres du personnel, qui se sont battus pour Bob Levinson de toutes les manières possibles”, ont-ils déclaré.

Dans un communiqué, Rubio a déclaré que “les nouvelles annoncées aujourd’hui par sa famille étaient celles qu’aucun de nous n’avait jamais voulu entendre”.

Menendez a déclaré que “son cœur va à la famille Levinson ce soir, qui pleure la perte d’un mari et d’un père bien-aimé, en particulier son fils, qui travaille dans mon bureau de DC et ses filles qui sont des électeurs du New Jersey”.

Le républicain de Floride et le démocrate du New Jersey, respectivement, ont demandé que l’Iran soit tenu responsable.

Deutch s’est dit “dévasté pour la famille Levinson”.

“Ils ont enduré plus que toute famille ne devrait jamais avoir à vivre, et ce fut un grand honneur pour moi de me battre avec eux pour le retour de Bob. Ils méritaient un meilleur résultat. Ils méritaient d’être réunis avec Bob”, a déclaré le démocrate de Floride.

Le sénateur Menendez a déclaré que “son cœur va à la famille Levinson ce soir, qui pleure la perte d’un mari et d’un père bien-aimés” (Photo de Michael Brochstein / Sipa USA). (PA / AAP)

«Ils ne le connaîtront qu’à travers les histoires que nous leur racontons»

La famille a déclaré qu’elle organiserait un service commémoratif lorsque la menace posée par Covid-19 aura disparu.

“Notre famille passera le reste de notre vie sans l’homme le plus étonnant que nous ayons jamais connu, une nouvelle réalité qui nous est inconcevable. Ses petits-enfants ne le rencontreront jamais. Ils ne le connaîtront qu’à travers les histoires que nous leur racontons”, m’a dit.

Lors d’une comparution en décembre dans une salle d’audience du district de Columbia pour demander des dommages et intérêts contre l’Iran pour avoir détenu Levinson, ses enfants ont partagé les histoires d’un homme aimant, dévoué et réfléchi qui a pris plaisir à sa famille.

Leur témoignage était souvent interrompu par des larmes alors qu’ils luttaient pour parler. Les frères et sœurs, les maris, les épouses et les petits-enfants de Levinson ne s’étaient jamais rencontrés écoutaient attentivement, certains cherchant parfois des tissus ou les mains de l’autre.

“Mon père est le patriarche de notre famille, de loin l’homme le plus grand et le plus étonnant que j’aie jamais connu, sans exception”, a déclaré le plus jeune enfant de Levinson, Douglas, au tribunal.

Lorsque sa mère lui a dit que son père avait disparu, Douglas se souvient d’avoir crié, puis de la difficulté à respirer. Le lendemain, il est allé dans le bureau de son père pour lui écrire un e-mail. “J’étais inquiet. J’étais inquiet. J’étais un gamin de 13 ans, je voulais qu’il rentre”, a déclaré Douglas.

Douglas a lu le courriel à haute voix au tribunal, près de 13 ans après l’avoir écrit. “Salut, papa, je suis assis dans ta tanière en train de pleurer,” lut-il, sa voix se brisant. “Tout le monde te cherche, même le FBI – Papa, je t’aime tellement. S’il te plait papa, j’ai tellement peur – je t’aime tellement.”

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