Plus de 3 millions d’Américains demandent des allocations de chômage en une semaine au milieu d’une «récession imminente»

Près de 3,3 millions d’Américains ont demandé des allocations de chômage la semaine dernière – plus du quadruplé du record précédent établi en 1982 – dans le cadre d’une fermeture économique généralisée causée par le coronavirus.

La flambée des applications hebdomadaires reflétait de façon étonnante les dommages que l’épidémie virale inflige à l’économie.

Les mises à pied vont également s’accélérer alors que l’économie américaine s’enfonce dans une récession. Les revenus se sont effondrés dans les restaurants, les hôtels, les cinémas, les gymnases et les compagnies aériennes.

Les visiteurs du ministère du Travail sont refoulés à la porte par le personnel en raison de fermetures liées à des problèmes de coronavirus à New York. (AP / AAP)

Les ventes d’automobiles chutent et les constructeurs automobiles ont des usines proches, car la plupart des employeurs sont confrontés à des remboursements de prêts et à d’autres coûts fixes, de sorte qu’ils réduisent les emplois pour économiser de l’argent.

Alors que les pertes d’emplois augmentent, certains économistes affirment que le taux de chômage du pays pourrait approcher 13% d’ici mai.

À titre de comparaison, le taux de chômage le plus élevé de la Grande Récession, qui s’est terminée en 2009, était de 10%.

La détérioration économique a été rapide. Pas plus tard qu’en février, le taux de chômage était au plus bas depuis 50 ans, à 3,5%. Et l’économie connaissait une croissance régulière, quoique modeste.

Les gens font la queue pour obtenir de l’aide pour les allocations de chômage à Las Vegas. (AP / AAP)

Pourtant, d’ici le trimestre d’avril à juin de l’année, certains économistes pensent que l’économie se contractera à son rythme annuel le plus rapide jamais enregistré – une contraction qui pourrait atteindre 30%.

Dans son rapport de jeudi, le ministère du Travail a indiqué que 3,283 millions de personnes avaient demandé des allocations de chômage la semaine dernière, contre 282 000 la semaine précédente.

Pourtant, de nombreuses personnes qui ont perdu leur emploi ces dernières semaines n’ont pas été en mesure de déposer une demande d’aide au chômage parce que les sites Web et les systèmes téléphoniques de l’État ont été submergés par un grand nombre de candidats et ont gelé.

Cet embouteillage suggère que le rapport sous-estime en réalité l’ampleur des suppressions d’emplois la semaine dernière.

Les chiffres désastreux surviennent alors que les analystes économiques se préparaient à la menace d’une récession mondiale imminente déclenchée par les marchés en difficulté à Wall Street. (AP / AAP)

Avec les licenciements en hausse, une augmentation significative des allocations de chômage pour les millions de personnes qui perdront leur emploi à la suite de l’épidémie de coronavirus a été incluse dans un projet de loi de secours économique qui s’approchait de l’approbation finale au Congrès.

Une disposition du projet de loi fournirait 600 $ US supplémentaires (992 $ AUD) par semaine en plus de l’aide au chômage fournie par les États. Un autre prolongerait 13 semaines supplémentaires de prestations au-delà des six mois d’aide au chômage que la plupart des États offrent.

La nouvelle législation étendrait également les allocations de chômage, pour la première fois, aux travailleurs de concert et à d’autres personnes qui ne sont pas sur les listes de paie de l’entreprise.

Une législation distincte adoptée la semaine dernière fournit jusqu’à 1 milliard de dollars américains (1,6 milliard de dollars australiens) aux États pour améliorer leur capacité à traiter les réclamations. Mais cet argent prendra du temps à être décaissé.

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