Un homme américain fait face à une accusation de terrorisme pour avoir toussé près d’une femme et avoir dit qu’il avait un coronavirus, United States News & Top Stories

NEW YORK (NYTIMES) – Un homme de l’État américain du New Jersey a été accusé de menace terroriste après avoir toussé intentionnellement près d’un employé d’un supermarché et lui avoir dit qu’il avait le coronavirus, les autorités ont déclaré le même jour que le ministère de la Justice avait mis en garde contre des menaces similaires de propagation du virus.

L’homme, George Falcone, 50 ans, de Freehold, New Jersey, faisait ses courses dans un magasin Wegmans à Manalapan, New Jersey, dimanche soir lorsqu’un travailleur lui a demandé de s’éloigner d’elle et d’un étalage de nourriture parce qu’il était trop proche. , a déclaré mardi 24 mars le procureur général de l’Etat, Gurbir Grewal.

Les autorités ont déclaré que Falcone s’était penché près du travailleur pour tousser et aurait ri, lui disant qu’il était infecté par le virus. Falcone a déclaré plus tard à deux autres employés du magasin qu’ils avaient de la chance d’avoir un emploi, ont déclaré des responsables.

Falcone a été accusé d’avoir fait une menace terroriste au troisième et au quatrième degré d’entrave à l’administration de la loi, a déclaré Grewal. Les deux accusations sont considérées comme des crimes dans le New Jersey.

La deuxième accusation découlait du refus de Falcone de fournir son nom et son permis de conduire pendant 40 minutes à un détective de la police qui avait fait partie d’un service de sécurité au supermarché, ont déclaré les autorités. Falcone a également été accusé de harcèlement, ont-ils déclaré.

“Ce sont des moments extrêmement difficiles dans lesquels nous sommes tous appelés à être respectueux les uns des autres – à ne pas nous livrer à l’intimidation et à répandre la peur, comme cela est allégué dans cette affaire”, a déclaré Grewal dans un communiqué.

Falcone encourrait jusqu’à sept ans de prison et une amende pouvant aller jusqu’à 26 000 dollars (37 424 dollars) s’il était reconnu coupable de toutes les charges, a déclaré le procureur général de l’État.

Un avocat de Falcone n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires mercredi. Dans un message Facebook à Reuters, Falcone a nié avoir proféré la menace.

Mardi, le même jour que les accusations contre Falcone ont été annoncées, le procureur général adjoint américain, Jeffrey Rosen, a envoyé une note aux chefs des forces de l’ordre et aux procureurs fédéraux les avertissant d’être à l’affût de menaces de propagation du coronavirus.

“Vous pouvez rencontrer des activités criminelles allant de canulars malveillants à des menaces visant des individus spécifiques ou le grand public, à l’exposition délibérée et à l’infection d’autres personnes avec Covid-19”, a écrit Rosen, en utilisant le nom de la maladie causée par le virus.

Le mémo a indiqué que de tels actes pourraient potentiellement être poursuivis en vertu des lois fédérales sur le terrorisme parce que le virus était considéré comme un “agent biologique”.

Falcone n’était pas la première personne à menacer de propager le virus dans le New Jersey, où 62 morts avaient été signalées mercredi.

Le gouverneur Philip Murphy a déclaré mercredi qu’un homme de New Providence, dans le New Jersey, qu’il a appelé “un autre knucklehead”, a commencé à tousser contre la police et le personnel médical lors de son arrestation pour violence domestique. L’homme a également été accusé de conduite désordonnée et de harcèlement, a déclaré Murphy.

Le 12 mars à Hanovre, dans le New Jersey, la police locale a déclaré qu’une femme, arrêtée pour conduite sous l’influence, avait toussé délibérément contre un officier et avait dit: “Oh, au fait, j’ai le coronavirus et vous aussi maintenant . “

Trois policiers qui sont entrés en contact avec la femme se sont mis en quarantaine, a indiqué la police. La femme, qui n’avait pas le coronavirus, a également été accusée d’avoir provoqué une fausse alerte publique, ont indiqué les autorités.

Falcone a été inculpé et n’a pas été placé en détention. Il a renoncé à sa première comparution devant le tribunal du comté de Monmouth. Sa prochaine date d’audience n’a pas été fixée.

Grewal a déclaré qu’il n’y avait aucune tolérance pour ceux qui menaçaient de propager le virus.

“Nous devons faire tout ce que nous pouvons pour dissuader ce type de conduite et toute conduite similaire qui nuit à autrui pendant cette situation d’urgence”, a-t-il déclaré. “Tout comme nous réprimons les délits de partialité et ceux qui utilisent la pandémie pour alimenter la haine et les préjugés, nous nous engageons à répondre rapidement et fermement chaque fois qu’une personne commet une infraction pénale qui utilise le coronavirus pour générer la panique ou la discorde.”

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