Coronavirus: des scientifiques demandent l’interdiction des pangolins sur les marchés vendant des animaux vivants suite à la découverte d’un lien viral

Cette découverte fait soupçonner qu’elle aurait pu aider à transmettre le virus des chauves-souris aux humains

Jeudi 26 mars 2020, 22h48

Mis à jour Jeudi 26 mars 2020, 22h48
Un bébé pangolin se nourrit de termites en Indonésie (Photo: ROSLAN RAHMAN / AFP / Getty)

Bien que les résultats n’aient pas confirmé définitivement que les pangolins de Malaisie ont transmis le Covid-19 de sa source – les chauves-souris – aux humains, ils les ont identifiés comme «possibles hôtes intermédiaires» du virus. Cela suggère qu’ils auraient bien pu faciliter son passage des animaux aux humains.

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Les résultats indiquent que les pangolins sont le deuxième mammifère – après les chauves-souris – à transporter des coronavirus, un groupe de virus, y compris les Sars et les Mers, qui peuvent affecter les humains et les animaux.

À ce titre, les chercheurs demandent que les pangolins, les chauves-souris et autres mammifères – et potentiellement les oiseaux – soient interdits sur les marchés humides. Ils veulent également voir une répression du commerce illégal d’animaux sauvages exotiques.

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«Il est clair que la faune sauvage contient de nombreux coronavirus qui pourraient potentiellement émerger chez l’homme à l’avenir. Une leçon cruciale de cette pandémie pour aider à prévenir la prochaine est que les humains doivent réduire leur exposition à la faune, par exemple en interdisant les marchés humides et le commerce des espèces sauvages », a déclaré le professeur Edward Holmes de l’Université de Sydney.

«Il est frappant de constater que les virus du pangolin contiennent certaines régions génomiques qui sont très étroitement liées au virus humain. Le plus important d’entre eux est le domaine de liaison aux récepteurs qui dicte comment le virus peut se fixer et infecter les cellules humaines », a-t-il déclaré.

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Les scientifiques ont analysé des échantillons prélevés sur 18 pangolins malais provenant d’opérations de lutte contre la contrebande dans le sud de la Chine entre août 2017 et janvier 2018. Ils ont détecté des coronavirus liés à Covid-19 chez cinq de ces animaux.

Ils ont en outre détecté des coronavirus similaires dans trois des 12 autres animaux saisis dans une deuxième province en 2018 et chez un animal supplémentaire d’une troisième province à partir de laquelle un échantillon a été prélevé en 2019. Les virus isolés de ces échantillons ont une «similitude de séquence» de environ 90 pour cent.

Les pangolins sont les animaux les plus trafiqués illégalement dans le monde et sont utilisés comme nourriture et en médecine traditionnelle – ce qui les place parmi les animaux les plus menacés au monde.

Les études sont publiées dans la revue La nature.

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