Et si une autre crise frappe pendant cette pandémie? – Numéro 83: Intelligence

Ples arts du monde se sont peut-être fermés, mais la nature ne le fait jamais. Même pendant que les gens restent à la maison et se renseignent sur la distance physique, les conditions météorologiques, les changements tectoniques, les météorites et les tempêtes solaires ne s’arrêtent pas. Avec de nombreuses frontières internationales fermées et un pourcentage croissant de la population malade ou rendu porteur potentiel de ce dernier coronavirus, que se passe-t-il si une ville ou un pays a besoin d’une opération internationale d’aide en cas de catastrophe?

Les risques environnementaux simultanés sont loin d’être rares. Le tremblement de terre de 1923 qui a frappé Tokyo et Yokohama a provoqué un brasier attisé (plutôt qu’éteint) par un typhon, faisant plus de 100 000 morts. L’une des plus grandes éruptions volcaniques du 20e siècle, le mont Pinatubo aux Philippines en 1991, a coïncidé avec le débarquement d’un typhon majeur. En Afghanistan, en mai 1998 et en mars 2002, des tremblements de terre tuant des milliers de personnes ont grondé pendant des conditions météorologiques violentes qui, à leur tour, ont entravé les opérations de secours. La science, la politique et la pratique offrent des siècles d’expérience en matière d’aide en cas de catastrophe. L’aide de toute l’Europe a atteint le Portugal après le tremblement de terre et le tsunami de Lisbonne en 1755, ainsi que l’Islande après l’éruption volcanique de Laki en 1783-1784. Le système humanitaire moderne a peut-être atteint sa maturité lors de la tentative du Biafra de se séparer du Nigéria, qui a conduit à la guerre de 1967-1970. Les incarnations les plus récentes de l’aide humanitaire comprennent la réponse du monde aux tsunamis de 2004 dans l’océan Indien et aux tremblements de terre en Haïti en 2010 et au Népal en 2015.

La charité post-catastrophe commence-t-elle toujours à la maison sans exception?

Qu’ont en commun ces crises? La disponibilité du personnel et des biens, et les pays ouverts à les recevoir. L’industrie actuelle de la réponse aux catastrophes repose sur l’hypothèse que des masses de travailleurs humanitaires peuvent monter à bord d’avions à court terme et se mettre en route. À condition que les donateurs se conforment (ce qui n’est pas toujours le cas), tout ce dont la population sinistrée a besoin peut être apporté – chiens et équipement de recherche et de sauvetage, eau potable, nourriture, tentes, autres matériaux d’abri, produits d’hygiène et soins médicaux. Provisions.

Bien sûr, les précédents montrent que, même lorsqu’ils sont disponibles, les travailleurs humanitaires et de secours en cas de catastrophe ne sont pas nécessairement les bienvenus. Les frontières peuvent être fermées à l’aide humanitaire internationale. Début mai 2008, le cyclone Nargis a traversé la Birmanie, tuant peut-être plus de 100 000 personnes. Le gouvernement birman a refusé l’aide internationale, ce qui a conduit à des discussions sur la question de savoir si les forces armées des autres pays devaient ou non acheminer de force les secours. Le premier avion des Nations Unies a atterri environ une semaine plus tard, la Birmanie déclarant avoir besoin de secours, mais pas de travailleurs humanitaires. Enfin, près de trois semaines après la formation du cyclone, une opération de secours internationale battait son plein. Depuis 1995, la Corée du Nord a connu une série d’inondations, de sécheresses, de famines et d’épidémies ainsi que, en avril 2004, une explosion de train qui pourrait avoir tué des milliers de personnes. L’État a parfois autorisé l’aide internationale, en particulier en provenance de Corée du Sud, mais souvent à contrecœur, occasionnellement liée à des concessions politiques qui ont ensuite été annulées, et sans impact à long terme sur les relations de la Corée du Nord avec le reste du monde.


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Qu’est-ce que cela signifie pour l’aide internationale en cas de catastrophe, COVID-19 limitant les voyages et les pays imposant l’isolement? Si un tremblement de terre frappe maintenant l’Inde ou l’Iran, comme en 2001 et 2003, respectivement, tuant plus de 20 000 personnes dans chaque pays – ou si nous assistons à une répétition de l’ouragan Katrina de 2005 aux États-Unis ou du tsunami de 2011 au Japon – le monde réagira-t-il? Est-ce que le monde souhait répondre?

Actuellement, les systèmes de santé et les services sociaux sont poussés à leur point de rupture. Les médecins et les infirmières meurent. Le Royaume-Uni demande aux professionnels de la santé à la retraite de revenir en première ligne. D’autres services ont également besoin de personnel sur appel. Si nous voulons que nos services publics continuent – eau, égouts, gaz, électricité et les bouées de sauvetage au-delà de l’isolement d’Internet et des téléphones portables – alors nous avons besoin de professionnels prêts à intervenir lorsque des collègues tombent malades ou doivent rester à l’écart des autres. Même si ces travailleurs souhaitaient rejoindre une opération humanitaire internationale, ils ne pourraient pas prendre de congé en raison des besoins de leur foyer. Il faut également tenir compte des dangers de les laisser voyager. Une période d’isolement de 14 jours devient la norme pour les arrivées internationales dans de nombreux pays. Cela est inutile si vous êtes là pour tirer les gens des décombres ou pour mettre en place un plan de traitement d’eau mobile pour les survivants assoiffés de catastrophes. Comment choisissez-vous, d’une part, de sauver les gens des bâtiments effondrés ou de l’eau potable contaminée et, d’autre part, de ne pas risquer de (ré) infecter un pays avec COVID-19?

Un scandale international émergerait-il si le nouveau coronarvirus était utilisé pour masquer un génocide planifié depuis longtemps?

Plus tôt ce mois-ci, des tornades ont frappé le Tennessee, tuant deux douzaines de personnes. Les responsables des urgences ont commencé à se demander ce que les personnes présentant des symptômes de COVID-19 ou autrement isolées devraient faire lorsque des avertissements de tornade sont émis. Les abris contre les tornades sont petits, surpeuplés et mal ventilés. Même les 10 à 40 minutes dans un abri sont suffisamment longues pour propager le coronavirus. Le fait de ne pas entrer dans l’abri risque la vie de la tempête. Près de trois semaines plus tard, un tremblement de terre a secoué la Croatie, forçant un hôpital à évacuer et à envoyer des foules dans des espaces ouverts, contrevenant aux directives de distanciation des coronavirus.

La lutte avec ces compromis n’est pas un nouveau problème. Certains pays européens sont indemnes de rage, tandis que la maladie reste répandue dans d’autres. Permettre la libre circulation des chiens de sauvetage à travers l’Europe a révélé l’introduction de certains animaux potentiellement non vaccinés provenant de pays atteints de rage dans des pays sans maladie. Faut-il moins de chiens de sauvetage pour éviter de propager la rage? Ce ne sont pas seulement les personnes et les animaux, mais aussi les marchandises. Imaginez ce que ressentiraient les vétérans de la guerre du papier hygiénique de Sydney et de Vancouver en voyant des rouleaux distribués dans un lointain pays sinistré. Ceux qui dépendent de l’eau en bouteille pour leurs besoins médicaux quotidiens pourraient être exaspérés de voir des soldats de leur pays ou des organisations à but non lucratif la distribuer ailleurs lorsque les magasins locaux n’en ont pas.

Se pose ainsi un débat majeur parmi les éthiciens des catastrophes. La charité post-catastrophe commence-t-elle toujours à la maison sans exception? Nos propres problèmes de catastrophe en cours empêchent-ils entièrement d’aider les autres? Si la générosité nous fait mal, l’altruisme est-il mauvais? Pourquoi sommes-nous même dans une situation à long terme où les pays riches ne peuvent pas gérer leur propre catastrophe sanitaire, de sorte que les pays pauvres doivent, comme toujours, souffrir encore plus?

Nous pourrions planifier et nous préparer à faire face à plusieurs crises simultanément. Au lieu de cela, malgré des décennies de planification et d’élaboration de scénarios en cas de pandémie – ainsi qu’une expérience remontant, entre autres, à la grippe espagnole de 1918-1920 – de nombreux gouvernements et entreprises réagissent comme si une pandémie n’avait jamais été vue auparavant. Même une grande partie des connaissances tirées de la pire épidémie d’Ebola à ce jour, 2014-2016 en Afrique de l’Ouest, semble avoir disparu en quatre ans. Si un autre danger environnemental majeur se manifestait soudainement quelque part dans le monde, nous serions apparemment surpris.

À l’inverse, Singapour et Taïwan ont rapidement appliqué les enseignements tirés d’une épidémie de coronavirus en 2003, le syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS). Il reste à voir si Taïwan est prêt pour le prochain tremblement de terre et Singapour pour la prochaine onde de tempête ou l’éruption volcanique indonésienne.

Comme pour le Biafra, les personnes souffrant ont besoin de secours humanitaires pour plus que de simples risques environnementaux. Les conflits armés se poursuivent aujourd’hui des Philippines au Yémen. En 2003, alors que le monde était distrait par les nouvelles guerres en Afghanistan et en Irak, un génocide a été déclenché au Darfour, au Soudan. Aujourd’hui, les Rohingyas, les Yézidis et les Syriens ont été rayés des premières pages et des feuilles de calcul des donateurs. Un scandale international émergerait-il si le nouveau coronarvirus était utilisé pour masquer un génocide planifié depuis longtemps?

Toutes les formes de catastrophes se poursuivent, quelle que soit la pandémie actuelle. Nous savons que des risques simultanés peuvent émerger et nous savons qu’il est toujours préférable de prévenir une catastrophe que d’appliquer un remède, de nous aider nous-mêmes et d’éviter d’avoir à coordonner et à fournir une aide internationale en cas de catastrophe. De nos jours, la prévention pourrait être la seule alternative, car un remède pourrait même ne pas être réalisable pour ceux qui souffrent d’une catastrophe au-delà de COVID-19.

Ilan Kelman est professeur de catastrophes et de santé à l’University College de Londres et auteur de Catastrophe par choix: comment nos actions transforment les catastrophes naturelles en catastrophes. Suivez-le sur Twitter / Instagram @ILANKELMAN.

Image principale: Microgen / Shutterstock

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