Le recyclage des plastiques pourrait obtenir un coup de pouce improbable: Blockchain

Comme les conseils persistants de “The Graduate” de 1967, le plastique comme domaine d’opportunité est repensé à l’ère de la blockchain. Mais cette fois, c’est pour le recyclage des plastiques.

Les chaînes de blocs se révèlent extrêmement utiles pour suivre les matériaux dans toutes sortes de chaînes d’approvisionnement et créer des pistes d’audit transparentes et immuables. Pendant ce temps, les gouvernements du monde entier publient une législation exigeant des détaillants et des producteurs de matières plastiques qu’ils montrent qu’ils respectent les niveaux minimaux de recyclage, des exigences qui vont probablement s’intensifier à l’avenir.

C’est là que quelques startups de la blockchain voient des opportunités, en connectant les grandes entreprises de raffinage avec de nouveaux types de recyclage des plastiques dans le but de réinventer les chaînes d’approvisionnement actuelles. L’appel de la blockchain ici: mesurer l’action et la démontrer au public.

Actuellement, seuls les plastiques rigides qui entrent dans des choses comme les bouteilles sont recyclés mécaniquement en plastiques de qualité inférieure, un processus qui peut être répété deux fois au maximum. Mais une combinaison de technologies industrielles intelligentes devrait rendre le recyclage des plastiques plus sophistiqué au cours des prochaines années, en réintroduisant les matières premières chimiquement modifiées dans le processus de fabrication.

Cela signifie réduire le plastique en boue brute d’où il provient, puis le raffiner à nouveau dans n’importe quel ordre de nouveaux produits, créant une économie complètement circulaire pour un déchet devenu un fléau pour la planète (autant comme 12 millions de tonnes de déchets plastiques entre dans les océans chaque année).

La perspective que le plastique recyclé chimiquement entre dans les chaînes d’approvisionnement mondiales est la prochaine étape pour les grandes sociétés de raffinage de pétrole et de gaz, a déclaré Juan Miguel Perez, PDG de Finboot, qui utilise des chaînes de blocs d’entreprise pour aider les entreprises à mesurer et à réduire leur empreinte carbone.

Finboot travaille avec Repsol, le géant espagnol de l’énergie s’engage à atteindre zéro émission nette d’ici 2050. (Repsol a acquis une participation de 8% dans Finboot en juillet de l’année dernière.)

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Repsol, qui crée du polypropylène utilisé dans les bouteilles en plastique, cherche maintenant à prendre les devants dans le recyclage des plastiques, montrant comment cela pourrait transformer de manière démontrable les chaînes d’approvisionnement en aval.

«C’est un objectif difficile, mais vous pourrez éventuellement montrer comment les plastiques de consommation des entreprises de collecte des déchets peuvent être ajoutés à votre chaîne d’approvisionnement en tant que matières premières», a déclaré Miguel Pérez. “C’est la prochaine étape du processus de traçage des actifs et de liaison des chaînes d’approvisionnement.”

Pour le moment, Repsol n’était pas prête à commenter le recyclage de ses plastiques chimiques.

Exploitation minière de la friche

La startup Circulor basée au Royaume-Uni envisage également de suivre le plastique recyclé à travers les chaînes d’approvisionnement, aller au-delà du travail qu’il fait avec des minéraux de conflit comme le cobalt.

“Je suis très enthousiasmé par les déchets plastiques”, a déclaré le PDG de Circulor, Doug Johnson-Poensgen. «Dans de nombreux pays européens, les gouvernements proposent des taxes sur les détaillants qui vendent du plastique qui ne contient pas au moins 30% de matières recyclées. La chose évidente qui est nécessaire est un moyen de le prouver, ce que peuvent faire les blockchains. “

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Le même problème se pose dans une raffinerie de pétrole, a-t-il déclaré. «Le défi pour les grandes compagnies pétrolières comme Total et BP est que si vous produisez toutes ces matières plastiques, quelle quantité est recyclée? C’est pourquoi la traçabilité en est un élément important. »

Le recyclage chimique du plastique est l’avenir, a déclaré Johnson-Poensgen, et l’infrastructure appropriée pour ce faire est progressivement mise en place, ajoutant que Circulor «délimite» un projet avec les technologies de recyclage basées au Royaume-Uni, qui fabrique l’équipement pour recycler chimiquement le plastique.

Technologies de recyclage, qui ce mois-ci reçu le soutien de Neste, premier fournisseur mondial de diesel renouvelable et de carburéacteur, crée des stocks de semences pour la production de nouveaux plastiques. Cela améliore également les moyens mécaniques en incorporant des plastiques dits mous, qui finissent généralement dans les décharges ou simplement saignent dans l’environnement, a déclaré Lisa Zafferani, responsable marketing de Recycling Technologies.

Son entreprise utilise un système de craquage thermique, transformant les déchets plastiques en un gaz qui peut ensuite être distillé en pétrole et raffiné par une entreprise pétrochimique, de la même manière que le pétrole brut du sol est raffiné.

«Je pense que ce qui est vraiment intéressant pour l’industrie des déchets et du recyclage, c’est la façon dont vous pouvez utiliser des technologies comme la blockchain pour suivre les déchets plastiques dans ces processus de recyclage et leur sortie», a déclaré Zafferani.

Divulgation Lis Plus

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