Les transporteurs asymptomatiques alimentent la pandémie de COVID-19. Voici pourquoi vous n’avez pas à vous sentir malade pour propager la maladie

Cette semaine, la Maison Blanche a lancé un avertissement à toute personne ayant récemment fui la ville de New York: mettez-vous en quarantaine pendant 14 jours ou risquez de diffuser COVID-19 dans une nouvelle communauté, que vous présentiez ou non des symptômes.

«À tous ceux qui ont quitté New York ces derniers jours, en raison du… nombre de cas [there], vous avez peut-être été exposé », a déclaré Deborah Birx, la coordinatrice de la réponse du groupe de travail sur les coronavirus de la Maison Blanche, lors d’une conférence de presse mardi.

Selon des responsables, de nouveaux cas de maladie apparaissent à Long Island suggèrent de fuir les New Yorkais se propagent sans le savoir SARS-CoV2 – la souche de coronavirus responsable de COVID-19. La ville de New York est désormais à l’épicentre de l’épidémie aux États-Unis, avec plus que 21 000 cas confirmés jeudi matin. Quiconque était dans la ville récemment aurait facilement pu être exposé sans s’en rendre compte.

Cela est vrai dans le monde entier et fait partie de ce qui a rendu la lutte contre la propagation de la pandémie si difficile. De nombreux cas de COVID-19 sont considérés comme bénins, et les personnes infectées présentant des symptômes bénins ou aucun symptôme signalé sont toujours contagieuses et capable de propager le virus. De plus, le virus a une longue période d’incubation, de nombreuses personnes ne présentant aucun symptôme pendant une moyenne de cinq jours après l’infection. Ensemble, ces deux facteurs font que beaucoup de personnes sont infectées et propagent le virus sans le savoir.

Mais comment fonctionne la transmission sans symptômes? Examiner comment les gens peuvent propager la grippe et le rhume de la même manière peut nous aider à comprendre comment les gens peuvent transmettre le COVID-19 lorsqu’ils ne se sentent pas malades. Des études récentes suggèrent également que la compréhension de la transmission asymptomatique du virus pourrait être essentielle pour comprendre comment COVID-19 se propage – et, espérons-le, pour éventuellement l’arrêter.

Infecté et se sentir bien

Même lorsqu’il n’y a pas de pandémie, de nombreuses personnes se promènent et poursuivent leur vie normale – élimination des virus tout en.

Dans une étude 2018, Jeffrey Shaman, directeur du programme sur le climat et la santé à la Mailman School of Public Health de l’Université Columbia, et ses collègues ont découvert qu’environ 7% des personnes passant par une attraction touristique de New York en février répandaient une sorte de virus au fur et à mesure . Dans l’étude, les chercheurs ont demandé aux personnes passant par une attraction populaire comment elles se sentaient et se frottaient le nez. Parmi ceux qui ont été testés positifs pour des infections virales comme le rhinovirus humain et la grippe, environ 65 à 97 pour cent n’ont signalé aucun symptôme.

«Je tiens à noter que« asymptomatique »est une définition très tourbillonnante», explique Shaman, ce qui signifie que les symptômes sont autodéclarés et, par conséquent, subjectifs. Mais, en général, cela signifie que les personnes qui ne déclarent pas se sentir malades mais ont une infection virale prouvée.

Virus de «délestage»

Les virus respiratoires, comme le nouveau coronavirus, travailler en détournant des cellules saines dans votre nez, votre gorge ou vos poumons (vos voies respiratoires) et en utilisant ces cellules comme usines pour produire plus de virus. S’il y a un virus détectable lorsque quelqu’un met un tampon dans le nez, cela signifie que votre cavité nasale excrète le virus, explique Shaman, même si vous vous sentez bien physiquement.

Ces virus se transmettent à d’autres parce que chaque fois que vous respirez, toussez ou même parlez, vous expulsez de minuscules gouttelettes. Ainsi, lorsqu’un virus se reproduit dans vos voies respiratoires, ces gouttelettes peuvent contenir des particules virales. Quand d’autres personnes entrent en contact avec ces particules, que ce soit dans l’air ou après que la gouttelette ait atterri sur une surface, elles peuvent également être infectées. “Vous le fuyez”, explique Shaman.

Mais même cette théorie implique un peu de conjectures. “La réalité est que nous ne savons pas vraiment comment les virus respiratoires sont transmis”, explique Shaman. “Nous savons comment ils peuvent être, nous ne savons pas vraiment comment ils sont.” Il en va de même pour le nouveau coronavirus. Nous pensons qu’il se propage à travers des gouttelettes, mais il y a encore trop peu de preuves pour le dire avec certitude.

Alimenter une pandémie

Dans une étude publiée dans la revue Science plus tôt ce mois-ci, Shaman et ses collègues ont découvert que des cas de COVID-19 sans papiers étaient responsables de 86 pour cent de la propagation de la maladie en Chine avant que le pays n’adopte des restrictions de voyage le 23 janvier 2020.

Les scientifiques ont estimé que les cas non documentés étaient environ deux fois moins contagieux que les personnes atteintes d’une maladie confirmée et documentée. Il existe probablement une corrélation entre la gravité des symptômes et la quantité de virus que votre corps élimine, explique Shaman. Il va de soi que si une personne est plus malade et tousse plus, par exemple, elle pourrait propager plus de virus dans la communauté et être plus contagieuse. Mais en raison de la grande quantité de personnes avec des cas non documentés de COVID-19, ces personnes ont fait la «part du lion de la transmission», explique Shaman.

Dans une autre analyse récente de la propagation du COVID-19 en Chine, les chercheurs ont découvert qu’environ 10% des patients étaient infectés par une personne infectée par le virus mais qui n’avait pas encore commencé à présenter des symptômes. Ce n’est pas tout à fait inhabituel – pour certains virus, ce pré-la transmission symptomatique est possible, explique Lauren Ancel Meyers, professeur de biologie intégrative à l’Université du Texas à Austin qui a aidé à diriger l’étude.

«Le fait qu’il puisse y avoir une transmission silencieuse pour COVID-19, il est très difficile à contenir», explique Meyers. C’est pourquoi les gens du monde entier prennent maintenant des mesures de distanciation sociale aussi extrêmes pour essayer de maîtriser l’épidémie.

Espérons que, alors que les scientifiques continuent de mieux comprendre ce virus, comment il se propage et comment nous pourrions le répandre sans le savoir, nous pourrons assouplir certaines des strictes mesures de distanciation sociale actuellement en place. Pour l’instant, cependant, le mieux que nous puissions faire est de rester à la maison pour ne pas devenir des vecteurs involontaires.

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