Un médecin met la télémédecine à l’épreuve pendant COVID-19 – Numéro 83: Intelligence

jeC’était le premier jour après que la baie de San Francisco a déclaré que les résidents s’abritaient sur place, et je m’apprêtais à voir les patients. Je porte généralement une chemise nettoyée à sec, un pantalon et une cravate. Je suis pédiatre et je pense que les parents méritent de voir un médecin en tenue professionnelle pour tout l’argent qu’ils paient pour les soins de santé. Un abri en place, cependant, signifiait que les services de nettoyage à sec pourraient être fermés pendant longtemps. J’ai donc opté plutôt pour un jean et un pull – faciles à laver et à sécher à la maison. Dans ma voiture, je me sentais incertain. J’étais chef d’équipe dans la réponse de mon groupe médical à la pandémie, mais je ne savais pas trop ce qui m’attendait.

Je suis arrivé à mon centre médical, un campus de bâtiments entouré de collines boisées, dans une banlieue à 45 minutes au nord-est de San Francisco. Normalement, le campus regorge de patients et de médecins. Ce matin, une seule entrée du bâtiment était ouverte. Les autres avaient été bouclés. Un membre du personnel portant un masque de chirurgien se tenait devant la porte. Son travail consistait à dépister les patients et à transférer immédiatement ceux qui avaient de la toux ou de la fièvre vers une chambre d’isolement. Empilés sur une table à côté d’elle étaient des bracelets en papier vert, les mêmes que les videurs de concerts apposent sur nos poignets afin que nous puissions acheter de la bière lors des concerts. Dans ce cas, les bracelets ont identifié les patients qui avaient été dépistés et étaient libres de se rendre au bureau de leur médecin, à l’un des laboratoires d’imagerie ou à la pharmacie. J’ai essayé de passer devant elle mais elle m’a arrêté. Je ressemblais sans doute à un patient. Je lui ai dit que j’étais médecin, j’ai fouillé mon sac à dos et j’ai sorti mon badge. Comme un VIP dans les coulisses, je me suis déplacé par la porte et dans le bâtiment.

“Comment pouvez-vous savoir si vous ne la voyez pas?”

Mon emploi du temps était léger, conformément aux directives de santé publique appelant à l’annulation ou au report des rendez-vous de routine et des procédures électives. Au lieu de cela, je n’avais prévu que des visites virtuelles (par téléphone ou vidéo). J’ai regardé mon premier patient sur le calendrier, un enfant en bas âge avec une histoire de toux et de fièvre de trois jours. Le problème semblait routinier. Mais au milieu de la pandémie de coronavirus, une toux et une fièvre de trois jours sont un signal d’alarme, même si des données émergent sur la résistance relative et la résilience à l’infection chez les enfants. J’ai pris mon téléphone fixe et je me suis connecté à la mère du patient. Je me suis embrouillé dans les requêtes de filtrage COVID-19. Beaucoup étaient maladroits – Maux de tête? Courbatures? Douleur thoracique? – donné mon patient de la taille d’une pinte. La mère a répondu que la fièvre de l’enfant avait persisté et que l’enfant avait des antécédents d’asthme et un cas antérieur de pneumonie.

Ma première pensée était que la mère et l’enfant devraient venir pour un examen. Je vérifierais la température et le pouls du tout-petit, les poumons et les oreilles. Je suggérerais l’imagerie et prescrirais des antibiotiques, si nécessaire. Puis, tout aussi rapidement, j’ai pensé au crible Hot Zone avec ses bracelets verts. J’ai pensé à rentrer à la maison ce soir-là, infecté, par ma femme séquestrée et mes deux filles. “Voici quelques options”, ai-je dit à la mère. «Normalement, je vous proposerais un rendez-vous pour l’amener me voir. Mais étant donné les circonstances, je peux supposer qu’elle a une otite ou une pneumonie et prescrire des antibiotiques. Ou je peux commander une radiographie pulmonaire; vous pouvez l’emmener en radiologie et rentrer directement chez vous. Je vous appellerai avec les résultats. “


Sapolsky_TH-F1

Tout comme les mots sont sortis de ma bouche, je me suis senti ambivalent. Je lui avais donné des diagnostics et des options de traitement sans lui proposer de visiter mon bureau afin que je puisse examiner son enfant. Pourtant, je m’attendais à ce que la mère de l’enfant prenne la solution de facilité: obtenir les antibiotiques. Plusieurs fois, même avec une connaissance répandue de la nécessité d’une prescription minutieuse de ces médicaments, nous nous retrouvons à frapper la tête des parents qui les demandent pour leurs enfants. À tout le moins, je m’attendais à ce que la mère se contente de continuer notre examen virtuel. Elle ne l’était pas. «Ce dont elle a vraiment besoin, c’est que vous l’examiniez! Comment pouvez-vous savoir si elle a une pneumonie ou une otite si vous ne la voyez pas? “

Je pris une longue et lente respiration. Elle avait raison. «Merci de m’avoir prévenu», ai-je dit. «Je suis heureuse de la voir parce que c’est la seule façon dont nous pouvons être sûrs. Je veux juste m’assurer que vous savez qu’il s’agit de circonstances extraordinaires et nous voulons vous protéger, vous et nous, de tout risque de transmission COVID-19. N’amenez personne d’autre que votre enfant. Et sachez que nous avons mis en place un contrôle assez strict. »

Tc’est, bien sûr, un moment extraordinaire, et la télémédecine a son heure. Les médecins peuvent l’utiliser pour relever le défi de santé publique de l’éloignement social. Il réduit notre besoin de masques, gants, blouses et autres équipements de protection déjà en nombre insuffisant. Les barrières institutionnelles tombent: les assureurs commencent à payer les visites de télésanté. La semaine dernière, les assureurs ont publié une règle qui autoriserait l’utilisation de plateformes moins sécurisées, comme Skype et FaceTime, pour les visites de télémédecine. Les penseurs et les décideurs du secteur de la santé s’attendent désormais à un rôle permanent de la télésanté lorsque la pandémie s’apaisera.

Dans mon système de santé, les visites de télémédecine sont courantes depuis une décennie. Même avant cela, j’avais bricolé avec la vidéo. Je me demandais pourquoi les adolescents souffrant d’acné devaient être conduits au bureau, se garer, faire la queue et obtenir des signes vitaux juste pour voir ce que je pouvais voir à distance. J’ai donc acheté une webcam de Best Buy et je l’ai branchée sur mon ordinateur de bureau. Une chose en a conduit à une autre et bientôt j’ai travaillé avec une équipe d’autres médecins et ingénieurs pour concevoir un système vidéo qui permettait aux patients de planifier et de participer à des visites en ligne ou par téléphone, et même d’inviter des membres de la famille et d’autres médecins à une conférence.

Pourtant, avant la pandémie, la télémédecine était considérée par beaucoup dans la communauté médicale comme un marché de niche. Les partisans de la télémédecine, en particulier dans la Silicon Valley, ont souligné ses avantages pour les milléniaux, dont le consumérisme a été façonné par l’immédiateté de Spotify, Netflix et Amazon. Les milléniaux ont été identifiés comme voulant leurs soins de santé de la même manière: sur demande, en appuyant sur un bouton, et depuis leur café ou salle de robinetterie local.

Je me suis embrouillé dans les requêtes de filtrage COVID-19. Mal de crâne? Courbatures? Douleur de poitrine?

Les médecins, en revanche, gardaient un scepticisme authentique et sain envers la télémédecine. Les patients, après tout, viennent dans toutes les saveurs. Vous ne pouvez pas accoucher d’un bébé, administrer une chimiothérapie, effectuer un pontage cardiaque ou remplacer une hanche à distance. Certains sceptiques ont souligné les preuves initiales que la télémédecine biaisait la courbe des coûts des soins de santé dans la mauvaise direction. En abaissant la barre d’accès à un médecin, cela augmentait les soins inutiles et augmentait les coûts.1 Des obstacles institutionnels se sont posés. Pendant de nombreuses années, les payeurs privés et les gouvernements fédéral et des États ne paieraient pas beaucoup (ou pas du tout) pour la télémédecine, ce qui restreindrait son utilisation.

Dans le même temps, des preuves sont apparues pour étayer l’efficacité de la télémédecine. La psychiatrie, où le langage corporel et les expressions faciales peuvent ajouter beaucoup à l’évaluation clinique d’un médecin, a été notée comme un point positif. Un collègue m’a parlé de sa visite vidéo avec une femme en randonnée dans le désert. Elle avait développé une éruption qu’elle craignait d’être la maladie de Lyme. Alors qu’elle était encore sur la piste, elle a utilisé son téléphone portable pour diffuser une image de son bras affecté. Ma collègue lui a dit que c’était de l’eczéma qu’elle pouvait résoudre avec de la crème de cortisone en vente libre. Le patient était soulagé. Elle est restée sur la piste et a poursuivi son aventure.

Une étude de la télémédecine dans le New England Journal of Medicine, dont je suis coauteur, confirme la satisfaction des patients vis-à-vis des visites vidéo.2 Ce n’est pas l’étalon-or d’une visite au bureau, mais dans un monde où les gens sont souvent à court de temps , Je l’ai vu faire le travail. Un matin, j’ai eu une visite téléphonique avec une mère dont l’enfant vomissait. J’ai pensé que l’enfant devait venir me voir et j’ai commencé à planifier une visite en personne parce que je craignais qu’il soit considérablement déshydraté et qu’il ait besoin de liquides IV. Mais la mère de l’enfant avait son propre acte médical prévu ce jour-là et n’a pas pu le faire. Son mari aurait dû fermer sa petite entreprise et perdre des revenus pour amener l’enfant. Donc, à la volée, nous avons fait une visite vidéo. J’ai dit à la mère de donner immédiatement du jus à son fils. Comme elle l’a fait, son fils sur ses genoux avec son gobelet, elle n’arrêtait pas de me dire: “C’est incroyable.”

En tant que défenseur de la télémédecine, je suis heureux de voir qu’elle est largement mise en place pendant cette crise. Il offre aux patients l’occasion et la tranquillité d’esprit de communiquer avec leurs médecins sans quitter leur domicile. Les médecins qui hésitent à l’accepter peuvent découvrir que cela leur permet de faire de même. Mais cette fois, face à ma propre incertitude sur l’épidémie, la mère de ma patiente m’a forcé à me rappeler que la télémédecine doit être un choix fait par les patients (ou les parents) en consultation avec leur médecin.

Trente minutes plus tard, la mère et le tout-petit sont arrivés dans mon bureau. La mère avait reçu un masque et des gants en latex à porter. J’avais le mien aussi. L’enfant portait une robe de princesse Disney. Je lui ai dit que j’étais honoré d’avoir des redevances réelles dans mon bureau. J’ai exclu toute complication et j’ai envoyé la mère et l’enfant à la maison avec des instructions pour que l’enfant reste hydraté, prenne des réducteurs de fièvre et que la mère m’appelle dans quelques jours, ou plus tôt si quelque chose semblait changer pour le pire. Pendant un moment en cette journée étrange et incertaine, nous nous sommes tous sentis mieux.

Rahul Parikh est médecin et écrivain dans la région de la baie de San Francisco.

Les références

1. Ashwood, J.S., Mehrotra, A., Cowling, D., et Uscher-Pines, L. La télésanté directe au consommateur peut accroître l’accès aux soins mais ne diminue pas les dépenses. Affaires de santé 36 (2017). Récupéré de doi: 10.1377 / hlthaff.2016.1130

2. Reed, M.D., et al. Télémédecine vidéo en temps réel du patient-fournisseur intégrée aux soins cliniques. Journal de médecine de la Nouvelle-Angleterre 379, 1478-1479 (2018).

Image principale: Andrey Apoev / Shutterstock

Source

A propos newstrotteur-fr

Découvrez également

Les ventilateurs Tesla sont fabriqués à partir de pièces du standard 3

En plus des kits d’essai et des équipements de protection, l’un des équipements qui fait …

Laisser un commentaire