Alors que la Chine applique des tarifs douaniers aux États-Unis, elle défend également le libre-échange en Afrique

Malgré les relations commerciales rocailleuses entre la Chine et les États-Unis, il vient de voir l’ouverture d’une zone de libre-échange stratégique en Afrique de l’Est.

Djibouti, un petit Etat situé dans la Corne de l’Afrique, a ouvert jeudi la première phase de sa Zone de libre-échange internationale construite en Chine. Le projet, dont l’achèvement est prévu dans une décennie, sera le plus important de ce type en Afrique.

D’une valeur de 3,5 milliards de dollars et, finalement, d’une superficie de 4 800 hectares, la zone permet aux utilisateurs de fonctionner sans payer de taxes foncières, de revenus, de dividendes ou de valeur ajoutée. Il sera géré conjointement par l’Autorité des Ports et des Zones Franches de Djibouti et la China Merchants Holdings Company, selon Reuters.

L’ouverture, qui a coïncidé avec l’organisation du Forum économique Afrique-Chine à Djibouti, a réuni des dirigeants régionaux, dont le Premier Ministre éthiopien Abiy Ahmed et le Président rwandais Paul Kagame.

Djibouti se présente comme un centre commercial stratégique dans la région de la Corne de l’Afrique. Son voisin enclavé, l’Éthiopie, puissance économique de la région, compte déjà sur Djibouti pour 95% de ses importations, selon Reuters.

La situation de Djibouti juste devant le canal de Suez, qui sert de passerelle pour le commerce entre les marchés de l’Est et de l’Ouest, signifie qu’il offre une présence commerciale à proximité de l’une des routes commerciales les plus fréquentées du monde.

L’Etat abrite également des bases navales chinoises, américaines et françaises.

La nouvelle zone de libre-échange est une “zone d’espoir pour des milliers de jeunes demandeurs d’emploi”, a déclaré le président djiboutien Ismail Omar Guelleh lors de la cérémonie d’inauguration. La population de Djibouti est de 865 000 habitants, selon l’estimation de la Central Intelligence Agency de 2017, dont plus de la moitié a moins de 25 ans.

L’ouverture signifie également la dernière étape de l’Initiative de la ceinture et de la route de la Chine, le plan de Pékin visant à redévelopper les anciennes routes commerciales centrées sur elle-même.

Le libre-échange est un sujet brûlant en Afrique. Plus tôt ce mois-ci, l’Afrique du Sud, l’économie la plus développée du continent, a signé l’ accord de libre-échange de l’ Union africaine qui propose un commerce sans frontières à l’échelle du continent. 49 des 55 membres de l’Union africaine se sont maintenant engagés dans ce programme, bien que le Nigeria, la plus grande économie de l’Afrique, ne l’ait pas encore fait.

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