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Après Notre-Dame, les dons pour les églises de la Louisiane incendiés par un incendiaire criminel raciste, United States News & Top Stories

ATLANTA (DPA) – C’étaient de modestes bâtiments en brique, sans flèches gothiques, ni fenêtres à rosaces élaborées ni toits sculptés dans du bois du XIIe siècle.

Mais les trois lieux de culte qui ont brûlé au cours du dernier mois dans une partie rurale du sud de la Louisiane étaient des piliers de longue date de leurs congrégations afro-américaines. Pour ceux qui ont prié là-bas, ils n’étaient pas moins sacrés que les Cathédrale Notre-Dame à Paris.

Peu de gens l’ont vu de cette façon. Le dimanche 14 avril, un site de crowdfunding pour les trois humbles églises avait annoncé des contributions d’un peu moins de 50 000 USD (67 780 USD).

Puis lundi, après les flammes ont brûlé le toit et la flèche de cet emblème français gothique vieux de 800 ans et de la volonté du monde entier de le reconstruire, des appels ont été lancés pour exprimer sa solidarité avec la Louisiane.

"La reconstruction de Notre-Dame sera bien financée", a déclaré le journaliste Yashar Ali sur Twitter lors de la promotion de la collecte de fonds. "Le mois dernier, trois églises noires de la Louisiane ont été détruites par un incendiaire raciste. Il a été accusé de crimes de haine, mais ces églises ont besoin de votre aide."

Mercredi matin, le total recueilli était de 1,5 million de dollars US.

Alors que l’incendie de Notre-Dame est pensé pour être accidentel, les responsables de la Louisiane disent que les trois églises noires de la Louisiane ont été délibérément incendiées.

Les responsables de la paroisse de St Landry ont arrêté et inculpé Holden Matthews, le fils d’un shérif adjoint âgé de 21 ans, d’avoir allumé les incendies qui ont dévasté trois églises – l’église baptiste St Mary, l’église baptiste de la Greater Union et l’église baptiste de Mount Pleasant – à St Landry Paroisse de plus de 10 jours en mars et avril.

Plus tôt cette semaine, les procureurs locaux ont également inculpé Holden, de race blanche, de crimes haineux pour présomption de motivation raciale.

Le sentiment de perte continue de régresser pour les fidèles.

M. David Sylvester, diacre de l’église baptiste St Mary, âgé de 56 ans, situé dans la banlieue rurale de Port Barre, s’est marié et a vu deux de ses enfants se faire baptiser à l’intérieur. Son frère est pasteur et leur mère et leur famille sont enterrés dans le petit cimetière situé à l’arrière.

Il a déclaré que l’église, fondée il y a 147 ans, a été reconstruite à plusieurs reprises, y compris une fois après un incendie.

"L’église, c’est le peuple", a-t-il déclaré. "Nous allons rester ensemble, que le bâtiment soit là ou non."

Pour Mme Norma Mason, une institutrice à la retraite de 51 ans, la Mount Pleasant Baptist Church à Opelousas était aussi plus qu’un bâtiment.

À 25 ans, Mme Mason s’est mariée à l’intérieur du bâtiment en briques rouges, avec un simple clocher blanc et un clocher. Elle y a baptisé ses deux enfants, a commémoré son mari et a vu son petit-fils devenir un garçon d’autel.

Son souvenir le plus cher: préparer des sandwichs au jambon, des chiens chili et des tartes pour les enfants fréquentant l’école biblique.

"Je serais prête à y aller le dimanche", a-t-elle déclaré. "Même si j’étais malade, je m’assurerais d’y aller."

Mme Mason a déclaré qu’elle espérait que l’église serait reconstruite.

"Je suis très reconnaissante pour tous les dons", a-t-elle déclaré. "Je sais qu’il y a un Dieu."

L’incendie des églises de la Louisiane a rappelé une partie de l’histoire la plus douloureuse de la nation.

La violence contre les églises noires a augmenté dans les décennies qui ont suivi la fin de l’esclavage et est devenue un moyen d’intimider et de punir la communauté noire, a déclaré M. Mark Potok, haut responsable du Centre international d’analyse du droit radical, le Centre d’analyse du droit radical.

"Historiquement, quand l’esclavage était encore imposé, l’église noire n’était pas séparée", a-t-il déclaré.

"Ce n’est qu’après la libération des esclaves que nous avons assisté au développement d’une véritable église noire indépendante."

Le mouvement des droits civiques a connu une nouvelle augmentation de la violence contre les églises noires, qui n’étaient pas seulement des lieux de culte, mais aussi des espaces où les gens s’organisaient politiquement et socialement et éduquaient les jeunes sans crainte.

À Birmingham, en Alabama, en 1963, le Ku Klux Klan a bombardé l’église baptiste de la 16th Street, lieu de rencontre des responsables des droits de la personne, tuant quatre enfants.

Les églises noires sont souvent les endroits où les jeunes adultes ont leur première expérience de prise de parole en public ou une formation musicale, a déclaré la professeure agrégée Valerie Cooper, enseignante en religion et société et en études de l’église noire à la Duke Divinity School.

Et parce que les églises noires étaient au centre de la communauté, les attaquer devenait un moyen de terroriser la communauté, a-t-elle déclaré.

"Les églises noires sont des lieux où la noirceur est honorée", a déclaré le professeur agrégé Cooper.

"Ils célèbrent le noir dans une société qui souvent ne le fait pas."

L’augmentation des attaques contre les minorités religieuses et raciales a entraîné une augmentation de 17% du nombre de crimes motivés par la haine en 2017, selon les dernières informations du FBI.

La campagne de collecte de fonds pour les églises noires a été lancée la semaine dernière par la Seventh District Baptist Association, un groupe à but non lucratif créé il y a 149 ans et comprenant 54 églises baptistes du sud-ouest de la Louisiane.

Tous les dons, a-t-il dit, seraient répartis équitablement entre les trois églises qui ont brûlé pour reconstruire leurs sanctuaires et remplacer les bancs, les systèmes de sonorisation et les instruments de musique détruits.

"Je fais un don parce que les églises noires historiques ne sont pas moins historiques ou aussi importantes que Notre-Dame!" un donateur, M. Stuart Feen, a écrit sur le site Web de la collecte de fonds.

"Nous honorons tous les lieux de culte", a écrit M. John Holding. "Des bénédictions dans vos efforts pour reconstruire."

"Vous êtes quelqu’un de Notre-Dame mais vous souffrez davantage parce que vous avez été blessé par la cruauté", a écrit un couple, Jane et Roger. "Nous vous admirons et croyons que vous reviendrez fort."

De nombreux dirigeants américains ont rapidement réagi lorsque Notre-Dame a été brûlée.

"Il est déchirant de voir une maison de Dieu en flammes", a déclaré le vice-président Mike Pence sur Twitter, peu après que celle-ci ait dévasté la flèche de Notre-Dame.

Mardi, la Maison Blanche a proposé d’aider la France à reconstruire un "symbole irremplaçable de la civilisation occidentale".

L’administration Trump n’a pas parlé de l’incendie des églises de la Louisiane.

Certains Américains se demandaient pourquoi l’incendie d’une église historique de l’autre côté de l’Atlantique suscitait plus de sympathie que les églises rurales isolées des États-Unis qui avaient été délibérément incendiées.

La professeure agrégée Cooper, la professeure de théologie, a déclaré que la conversation avait eu lieu dans sa classe, où les gens avaient pleuré non seulement Notre-Dame, mais aussi les églises noires.

"Nous ne devrions pas nous soucier davantage de Notre-Dame que des églises de notre arrière-cour", a-t-elle déclaré.

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