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Bill Gates canalise son geek intérieur «Star Trek» lors de la semaine des moustiques – Newstrotteur

moustique anophèle
Les moustiques anophèles sont porteurs du parasite du paludisme. (CDC Photo / James Gathany)

Ses Semaine des moustiques à la Fondation Bill & Melinda Gates, une occasion de se concentrer sur la campagne mondiale pour l’éradication du paludisme et d’autres maladies transmises par les moustiques. Et si vous ne parvenez pas à mettre au point un vaccin efficace contre le paludisme, pourquoi ne pas ajouter un angle «Star Trek»?

C’est exactement ce que fait le cofondateur de Microsoft, Bill Gates, dans L’affichage d’aujourd’hui des notes de Gates marquera le début de la Semaine des moustiques.

Comment Gates est-il passé de la science fiction au fait épidémiologique? Même M. Spock trouverait la progression logique fascinante.

Le virus du paludisme est transmis par un minuscule parasite que les moustiques transportent d’un hôte à l’autre au fur et à mesure qu’ils se nourrissent de sang. Ce serait bien d’avoir un vaccin qui puisse entraîner votre système immunitaire à reconnaître le parasite et à le combattre avant que le virus s’empare de sa victime. Malheureusement, le parasite a développé sa propre défense contre cette stratégie.

Gates a noté que le parasite est conçu pour mélanger jusqu’à 60 protéines différentes afin de présenter une nouvelle «forme» moléculaire à votre système immunitaire tous les deux ou trois jours. Cela élimine le mécanisme qui permet au système immunitaire de reconnaître et d’attaquer un envahisseur.

C’est pourquoi il est si difficile de trouver un vaccin efficace. Gates a comparé le défi à une scène d’un épisode de «Star Trek» intitulé "Que les dieux détruisent" dans lequel Spock doit décider lequel des deux Captain Kirks, d’apparence identique, est en réalité un shapeshifter dérangé.

Spock pourrait simplement rester là et attendre le bon moment pendant que les deux Kirks s’en sortiraient, mais Gates a déclaré qu’il était plus difficile de lutter contre des métamorphes de la vie réelle:

«Vous pourriez penser que nous pourrions créer un vaccin qui reconnaît simplement toutes les différentes formes du parasite. Malheureusement, ce n’est pas pratique. Le seul vaccin que nous ayons jamais utilisé avec cela concerne un type de pneumonie. Il est très coûteux à fabriquer et ne couvre qu’une douzaine de formes environ, par rapport aux 60 formes d’une infection palustre et à la centaine de parasites du paludisme dans le monde.

«La communauté du paludisme (y compris notre fondation) travaille depuis des années sur un vaccin pour vous protéger au stade 1, avant que l’infection ne s’installe. Ce vaccin, appelé RTS, S, enseigne à votre système immunitaire à rechercher un peu de protéine qui est toujours à la surface du parasite. Malheureusement, la protection fournie par RTS, S n’est pas assez forte pour nous aider à progresser réellement vers l’éradication. Et il existe d’autres formes de protection (comme les moustiquaires de lit et les insecticides) qui sont plus économiques pour sauver des vies. "

Alors, est-il inutile de rechercher un vaccin suffisamment efficace et peu coûteux pour arrêter les métamorphes? Gates a déclaré que les progrès de la biotechnologie gardent l’espoir en vie:

«Par exemple, les scientifiques travaillent sur de nouvelles approches qui, nous l’espérons, inciteront le système immunitaire à créer des cellules produisant des anticorps de longue durée. Une autre idée prometteuse consiste à créer des anticorps synthétiques plutôt que de faire en sorte que votre système immunitaire en fabrique naturellement. Celles-ci des anticorps monoclonaux ont révolutionné le traitement du cancer et des maladies inflammatoires et pourraient faire de même pour les maladies infectieuses comme le paludisme ».

M. Gates a déclaré que les investissements dans les moustiquaires de lit et d’autres stratégies de prévention et de traitement non vaccinales avaient déjà permis de réduire de 42% le nombre de décès dus au paludisme depuis 2000. Sa fondation soutient également la recherche sur nouvelles stratégies de lutte contre les moustiques. «Quand je vois à quel point nous sommes arrivés et combien nous avons appris, je suis toujours optimiste sur le fait que nous pouvons battre ce métamorphe intelligent», a écrit Gates.

Consultez le site Web de la Fondation Gates pour obtenir un aperçu de ses efforts de lutte contre le paludisme, et gardez un oeil sur Gates Notes for plus de messages de la semaine des moustiques, y compris un couple de Angles de la semaine des requins des années passées.

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