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Cette nouvelle application peut diagnostiquer l'anémie en utilisant juste une image

application d'anémie

Exemple d'utilisation de l'application smartphone pour la détection non invasive de l'anémie. (Crédit: Robert Mannino)

Près de 25% de la population mondiale est anémique. Les chercheurs ont créé une application pour smartphone capable de détecter l’état avec une photo. La nouvelle technologie pourrait signifier diagnostiquer et surveiller la maladie du sang sans un doigt dans le sac ou une prise de sang.

"C'est un moyen pour quiconque de se dépister pour l'anémie et tout ce qu'il a à faire est de télécharger une application", a déclaré Wilbur Lam, bio-ingénieur et hématologue pédiatrique à l'université Georgia Tech et Emory d'Atlanta, qui a dirigé la nouvelle recherche. "Il ne nécessite pas de sang du tout."

Diagnostic dangereux

Les personnes anémiques ont de faibles taux d'hémoglobine, molécules contenues dans les globules rouges qui permettent d'acheminer l'oxygène vers d'autres parties du corps. Sans assez de ce transporteur d'oxygène essentiel, les personnes se sentent fatiguées ou faibles et peuvent parfois devenir étourdies ou avoir la tête qui tourne. Ils semblent aussi pâles. La pâleur est un drapeau rouge pour les médecins qui évaluent si les patients sont anémiques ou non, mais ce n’est pas quelque chose que la personne moyenne peut facilement distinguer. Pourtant, tout au long de sa vie, tout le monde court un risque d'anémie, certains plus que d'autres.

Pour Robert Mannino, un étudiant diplômé du laboratoire de Lam, surveiller en permanence les taux d’hémoglobine est tout simplement une réalité.

Mannino a une hémoglobine chronique faible en raison d’une maladie héréditaire appelée thalassémie. Pour rester en bonne santé, Mannino reçoit une transfusion sanguine tous les mois. En conséquence, il alterne entre être anémique et non anémique. Mannino est également un codeur compétent. Lam l'a donc mis au défi de créer une application permettant de quantifier les niveaux d'hémoglobine à partir de photos.

Pendant les mois qui ont suivi, Mannino a pris des photos de différentes parties du corps avant et après chaque transfusion. À ce moment, il a également obtenu une formule sanguine complète. Ensuite, il a développé un code pour analyser chaque pixel de chaque photo afin de trouver une relation entre les images et les niveaux d'hémoglobine.

«Les images centrées sur les ongles contenaient des données très étroitement corrélées aux taux d'hémoglobine de son hémogramme», a déclaré Lam.

Mannino a ensuite consacré le reste de ses études à recruter dans son projet des centaines de patients atteints d’anémie de différents âges et ethnies. Il a utilisé les numérations sanguines et les photos d’ongles des patients pour affiner et optimiser l’algorithme. Sérieusement, les lits pour les ongles contiennent peu de pigment, ce qui rend la zone insensible à la couleur de la peau.

Une application pour l'anémie

L'application permet de détecter l'anémie avec une précision étonnante, rapportent les chercheurs aujourd'hui dans le journal Nature Communications. L’application se situait dans les 2,4 grammes par décilitre de taux d’hémoglobine par rapport aux mesures de la numération globulaire complète et même aux meilleures estimations faites par les médecins lors d’un examen physique.

Au fur et à mesure que Mannino ajoute plus de données à l'algorithme, l'application est en train de s'améliorer.

“[What] En fait, nous publions est en quelque sorte un aperçu de son exactitude actuelle », a déclaré Lam, qui souhaite mettre l'application entre les mains de ceux qui en ont le plus besoin, comme Mannino, mais également des femmes enceintes, des enfants à risque des personnes dans des pays à faibles ressources, comme le Kenya, où l’infrastructure de téléphonie cellulaire bat l’infrastructure médicale

«L'impact le plus important que cela puisse avoir est dans le contexte de la santé mondiale… où le test actuel de dépistage de l'anémie est prohibitif ou tout simplement inexact», a-t-il déclaré.

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