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Comment l’anxiété et la dépression affectent-elles la santé physique?

La dépression et l’anxiété peuvent être aussi néfastes pour la santé que le tabagisme et l’obésité. Cependant, le cancer ne correspond pas à ces problèmes de santé mentale. Ce sont les principales conclusions d’une nouvelle étude sur les risques pour la santé physique liés à ces troubles psychiatriques.

Au XVIIe siècle, le philosophe des Lumières René Descartes a affirmé que l’esprit et le corps étaient des entités séparées.

Bien que cette idée dualiste ait façonné une grande partie de la science et de la pensée modernes, les avancées scientifiques récentes montrent que la dichotomie entre l’esprit et le corps est fausse.

Par exemple, le neuroscientifique Antonio Damasio a écrit le livre intitulé ” L’erreur de Descartes ” pour prouver précisément que nos cerveaux, nos émotions et notre jugement sont beaucoup plus imbriqués qu’on ne le croyait auparavant.

Les conclusions d’une nouvelle étude peuvent également contribuer à ce dernier argument. Aoife O’Donovan, Ph.D., du département de psychiatrie de l’Université de Californie à San Francisco, et son collègue Andrea Niles, Ph.D., ont entrepris d’examiner les effets des conditions psychiatriques, telles que la dépression et l’anxiété , peut avoir sur la santé physique d’une personne.

Les chercheurs ont étudié la santé de plus de 15 000 personnes âgées au cours des quatre dernières années et ont publié leurs conclusions dans Health Psychology , le journal de l’American Psychological Association.

Anxiété et dépression similaires au tabagisme

L’étude a examiné les données sur la santé de 15 418 retraités âgés de 68 ans en moyenne. Les données proviennent d’une étude gouvernementale qui a utilisé des entretiens pour évaluer les symptômes d’anxiété et de dépression des participants.

Les participants ont également répondu à des questions sur leur poids, leur statut tabagique et leurs problèmes de santé. En outre, ils ont fourni des informations sur les enregistrements de poids des visites à l’hôpital.

O’Donovan et ses collègues ont constaté que 16% des participants présentaient des niveaux élevés d’anxiété et de dépression, 31% d’ obésité et 14% de fumeurs.

Les personnes vivant avec des niveaux élevés d’anxiété et de dépression étaient 65% plus susceptibles de développer une maladie cardiaque, 64% plus susceptibles d’avoir un accident vasculaire cérébral , 50% plus susceptibles de souffrir d’ hypertension artérielle et 87% plus susceptibles de souffrir d’ arthrite que les n’a pas eu d’anxiété ou de dépression.

“Ces probabilités accrues sont similaires à celles des participants fumeurs ou obèses”, a déclaré O’Donovan. “Cependant,” ajoute-t-elle, “pour l’arthrite, une anxiété élevée et une dépression semblent conférer des risques plus élevés que le tabagisme et l’obésité”.

Cancer non lié à l’anxiété et au stress

Les scientifiques ont découvert que, parmi toutes les affections examinées, le cancer était le seul à ne pas être associé à l’anxiété et à la dépression. Ces résultats confirment les études précédentes, expliquent les chercheurs, mais ils vont à l’encontre de la conviction partagée par de nombreux patients.

“Nos résultats sont conformes à beaucoup d’autres études montrant que la détresse psychologique n’est pas un facteur prédictif puissant de nombreux types de cancer”, a déclaré O’Donovan.

“En plus de souligner que la santé mentale est importante pour de nombreuses maladies, il est important de promouvoir ces résultats nuls. Nous devons cesser d’attribuer les diagnostics de cancer à des antécédents de stress , de dépression et d’anxiété.”

Aoife O’Donovan

“Les symptômes de l’anxiété et de la dépression sont étroitement liés à une mauvaise santé physique. Pourtant, ces conditions continuent de faire l’objet d’une attention limitée dans les établissements de soins primaires, par rapport au tabagisme et à l’obésité”, a déclaré Niles.

O’Donovan ajoute que les résultats soulignent “les coûts à long terme de la dépression et de l’anxiété non traitées […] et rappellent que le traitement des problèmes de santé mentale peut faire économiser de l’argent aux systèmes de santé”.

“À notre connaissance, il s’agit de la première étude comparant directement l’anxiété et la dépression à l’obésité et au tabagisme en tant que facteurs de risque prospectifs d’apparition de la maladie dans les études à long terme”, a déclaré Niles.

Aux États-Unis, plus de 16 millions de personnes ont eu au moins un épisode de dépression majeure dans leur vie. Toujours selon l’Institut national de la santé mentale, plus de 19% des adultes américains ont eu un trouble d’anxiété au cours de la dernière année.


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