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Des chercheurs disent qu'ils ont peut-être trouvé la cause du SMSN et d'autres syndromes de la mort subite

bébé qui dort en retour

Les bébés et les adultes qui meurent de syndromes de mort subite peuvent naître avec un cerveau incapable de reconnaître l’augmentation du taux de CO2 dans le sang à la suite d’une suffocation accidentelle, telle qu’un oreiller ou un jouet. (Crédit: Asia Images Group / Shutterstock)

La pire crainte de tous les parents est de ne pas pouvoir protéger leur enfant. Et une maladie mystérieuse connue sous le nom de syndrome de mort subite du nourrisson (SMSN) suffit à empêcher tout nouveau parent de dormir la nuit.

Ce qui est si troublant dans les PEID, c’est que personne ne comprend vraiment pourquoi un bébé apparemment en bonne santé s’endort et ne se réveille jamais. Mais un nouvel article de revue suggère que les PEID et d’autres formes de syndromes de mort subite – qui touchent des personnes de tous les âges et semblent frapper sans avertissement ni cause – pourraient avoir une cause neurologique commune.

Gordon Buchanan, neurologue et épileptologue à l’University of Iowa, auteur d’un article de synthèse paru dans le magazine "Human Rights Watch", explique que certaines personnes peuvent être sujettes aux syndromes de la mort subite car elles naissent avec une différence neurologique qui peut être fatale dans certaines circonstances. Tendances en neurosciences. Parmi ces personnes, il semble y avoir un problème avec la partie du cerveau qui contrôle la respiration et le réveil pendant le sommeil.

Pourquoi les gens meurent-ils soudainement?

Dans les cas de mort subite, on pensait que les voies respiratoires des personnes se bloquaient d’une manière ou d’une autre pendant leur sommeil, par exemple avec un oreiller, un jouet ou une literie enchevêtrée. Mais on ne comprenait pas pourquoi la personne ne se réveillait pas et ne réglait pas le problème en se repositionnant ou en appelant de l’aide.

Buchanan pense que les personnes qui succombent à des syndromes de mort subite peuvent avoir des récepteurs de sérotonine dysfonctionnels dans leur cerveau. Ces récepteurs font partie du «système d'alarme de suffocation» de notre cerveau et contribuent à la santé des niveaux d'oxygène et de dioxyde de carbone (CO2) dans le sang. Mais Buchanan pense qu’une différence neurologique rare fait que le cerveau de certaines personnes est difficile à détecter lorsque les niveaux de CO2 dans le sang deviennent trop élevés – ce qui indique à notre corps que nous pourrions être étouffés. Au lieu de se réveiller comme la plupart des gens, ceux qui présentent ce défaut restent endormis et sont apparemment impuissants face à ce qui leur arrive.

Bien que le document de Buchanan ait seulement examiné de près le SMSN et ce que l’on appelle la mort subite et imprévue dans l’épilepsie, il peut également s’appliquer à d’autres formes de mort subite. Cependant, des recherches supplémentaires sont nécessaires pour confirmer si d'autres syndromes de mort subite partagent également cette différence neurologique commune.

«La possibilité que les PEID et le SUDEP se situent dans un continuum de mort subite est connue depuis un certain temps dans la communauté des SUDEP… en utilisant des mécanismes connus pour les PEID comme point de départ pour comprendre le SUDEP semblait être un bon endroit pour commencer», a-t-il déclaré. «Des anomalies dans le système de sérotonine du tronc cérébral ont été identifiées dans le cerveau de plusieurs cohortes de bébés décédés du SMSN. Des anomalies anatomiques similaires commencent à être identifiées lors d'études pathologiques et d'imagerie chez des personnes décédées du SUDEP. "

Diagnostic mystérieux

Aux États-Unis, le SMSN est l'une des principales causes de mortalité infantile. Chaque année, près de 3 000 bébés âgés de moins d'un an meurent. Bien que la plupart d'entre nous aient entendu parler du SMSN, il existe d'autres syndromes de mort subite avec lesquels nous ne sommes peut-être pas aussi familiers. Dans le SUDEP, par exemple, les personnes en bonne santé atteintes d'épilepsie décèdent subitement, mais leur décès ne peut pas être expliqué de manière concluante par une crise ou une autre cause. Il existe également des cas de mort subite qui ne sont liés à aucune affection sous-jacente. Une mort subite peut frapper des enfants et des adultes de tous âges. Mais comme le note Buchanan dans son article, il semble qu'un système de détection de CO2 défectueux semble jouer un rôle dans ces décès.

Dans les syndromes de mort subite, il peut être difficile de déterminer avec certitude la cause du décès. Les personnes décédées des suites d'une mort subite décèdent généralement endormies dans leur lit ou leur berceau. Les victimes sont souvent retrouvées à plat ventre. Il n'y a aucun signe de traumatisme. Habituellement, leur mort n'est pas vue par une autre personne, ce qui empêche les enquêteurs de comprendre comment ils sont morts. Et avec les PEID, il y a pas de marqueurs biologiques clairs.

"Les PEID sont en grande partie un diagnostic d'exclusion", a déclaré Buchanan. «Le SMSN est essentiellement défini comme le décès soudain et inattendu d'un nourrisson de moins de 1 an en bonne santé, sans autre motif plausible du décès identifié après examen des antécédents cliniques, enquête sur le lieu du décès et autopsie complète.

Un gène du SMSN?

La plupart des recherches sur la mort subite se sont concentrées sur les PEID et le SUDEP. Mais ces conditions sont encore mal comprises. Et malheureusement, il n’ya actuellement aucun moyen de vérifier si une personne est sujette au syndrome de la mort subite.

«J'espère qu'en général [my paper] permettra aux peuples de mieux comprendre ces conditions et qu’ils présentent des similitudes considérables. J'espère que la reconnaissance de ces similitudes, et des similitudes avec d'autres entités susceptibles de faire partie du continuum, conduira à des études spécifiques qui contribueront à améliorer notre compréhension de la mort subite », a déclaré Buchanan.

Les chercheurs ont récemment progressé dans la compréhension des causes de syndromes complexes tels que les PEID. L'année dernière, une équipe de chercheurs a trouvé une mutation génétique affectant la fonction des muscles respiratoires était associé à un sous-ensemble de cas de SMSN. Une autre étude récente a révélé que fumer une cigarette par jour pendant la grossesse peut doubler le risque de SMSN chez le bébé. Cependant, des recherches plus poussées sont nécessaires pour brosser un tableau plus précis de ce qui se cache derrière ces cas déconcertants et de la manière de les tester.

Pour l'instant, Buchanan recommande aux populations à risque, telles que les personnes atteintes d'épilepsie et les parents de nourrissons, de prendre des mesures préventives contre la mort subite. Les parents devraient dormir sur le dos de leurs bébés et veiller à éviter de placer des peluches, des oreillers, des couvertures et des vêtements amples dans le berceau. Les personnes épileptiques peuvent également prendre des précautions, par exemple en s’assurant que leur état est bien géré, en dormant sur le dos et en utilisant un détecteur de crises ou un moniteur pour alerter la famille ou les voisins en cas de crise la nuit.

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