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Harry Potter, fabricant de jeux mobiles, Jam City, lève 145 millions de dollars

Jam City , développeur et éditeur du célèbre jeu mobile Harry Potter: Hogwarts Mystery, a recueilli un financement de 145 millions de dollars.

L’argent provenait de JPMorgan Chase Bank, NA et de Bank of America Merrill Lynch, ainsi que d’un consortium de prêteurs comprenant Silicon 
Valley Bank, SunTrust Bank et CIT Bank. Le financement soutiendra les acquisitions et les initiatives de croissance mondiale de Jam City.

“Nous venons tout juste d’avoir une année de chiffre d’affaires record”, a déclaré Chris DeWolfe, PDG de la société basée à Los Angeles, dans une interview accordée à GamesBeat. «Nous voulions avoir suffisamment de poudre sèche pour effectuer une ou plusieurs acquisitions importantes, au fur et à mesure, de manière opportuniste. Nous sommes toujours à la recherche. Nous n’avons rien prévu spécifiquement pour cette augmentation pour le moment, mais nous voulions être prêts et c’était le moyen le plus rapide pour nous de le faire.

DeWolfe sera un conférencier lors de notre prochaine conférence GamesBeat Summit 2019 les 23 et 24 avril à Los Angeles. Niantic, le fabricant de Pokémon Go, a également collecté 245 millions de dollars aujourd’hui. Cela vous dit à quel point certains des leaders de l’industrie du jeu mobile sont en vogue.

«Nous continuons de suivre notre stratégie de consolidation du secteur et de croissance de la société», a déclaré DeWolfe. «Les grandes entreprises grossissent. Les acquisitions reprennent. Nous sentons le besoin de rester sur la bonne voie avec cela, et ce financement nous aidera à aller où nous voulons aller. “

Selon des rumeurs, Jam City travaillerait sur une offre publique initiale. Mais le marché boursier a été secoué ces dernières semaines, ce qui a rendu plus difficile la publication en bourse. DeWolfe a déclaré que la société avait refusé de commenter cette rumeur. Mais il a ajouté: «Le [financement actuel] n’exclut aucun autre financement que nous pourrions faire à l’avenir. Ce financement a été assez rapide, assez certain et assez important pour atteindre nos objectifs. »

Jam City a récemment conclu un contrat pluriannuel de développement de jeux avec Disney , en reprenant son studio Emoji Blitz à Glendale, en Californie. En novembre, Jam City a acquis le jeu Bingo Pop et son équipe du développeur basé à Toronto, Uken Games.

Mais Jam City a également surpris l’industrie en licenciant plusieurs développeurs de jeux fin novembre en combinant deux studios à San Francisco et en réduisant le nombre d’autres équipes. DeWolfe a déclaré que la mise à pied était liée à l’entreprise et n’était pas liée aux acquisitions ou au financement. Il a ajouté que les effectifs de la société restaient plus élevés qu’il y a six mois.

Fondé en 2010, Jam City est devenu l’un des leaders du jeu mobile. Il compte désormais plus de 650 développeurs de jeux, artistes, data data, concepteurs narratifs, ingénieurs et spécialistes du marketing.

«Je ne dirais pas que nous essayons de développer notre base d’employés, car nous essayons toujours de faire les choses plus efficacement», a déclaré DeWolfe.

La société s’est distinguée dans les jeux sociaux occasionnels sur mobile tels que Cookie Jam et Panda Pop. En 2016, elle a acquis TinyCo, société basée à San Francisco, et a gagné Family Guy: La quête de Stuff et Futurama: Les mondes de demain. Outre les accords Uken et Disney, Jam City a également acquis les actifs de Brainz , un studio de jeux à Bogota, en Colombie.

La société a lancé son plus gros jeu, Harry Potter: Hogwarts Mystery,  en avril 2018. Ce jeu a réalisé un chiffre d’affaires de 100 millions de dollars plus rapidement que tout autre titre créé par Jam City, a déclaré DeWolfe.

Désormais, la société se positionne comme le studio incontournable permettant à Hollywood de concéder sous licence ses droits de propriété intellectuelle pour les jeux sur mobile.

“Jam City exécute des projets ambitieux de développement de nouveaux jeux, d’expansion de jeux en franchise principale et de développement des meilleures opérations de jeu en direct de l’industrie”, a déclaré Josh Yguado, président et cofondateur de Jam City. «Des investissements supplémentaires dans nos activités créatives et techniques 
positionnent également Jam City en tant que partenaire de choix pour les propriétaires d’IP, les studios de développement de jeux et les talents du secteur dans le monde entier.

JPMorgan a soutenu l’opération tandis que Bank of America Merrill Lynch s’est occupé des facilités de crédit. Les facilités de crédit et les acquisitions sont soumises aux conditions de clôture habituelles.

En ce qui concerne l’avenir des jeux pour mobile en 2019, DeWolfe a déclaré que les jeux deviendraient beaucoup plus sociaux.

“Vous verrez cela dans tous nos jeux”, a-t-il déclaré. «Vous allez voir un mélange de jeux IP et de titres originaux. Les jeux deviendront un peu plus complexes, plus axés sur les mécanismes de jeu et plus sociaux. “

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