Maison / Santé / “J’avais tout juste 15 ans quand j’ai contracté une IST. J’étais un adolescent effrayé avec peu de soutien”

“J’avais tout juste 15 ans quand j’ai contracté une IST. J’étais un adolescent effrayé avec peu de soutien”

J’avais 15 ans et j’étais dans une clinique de santé sexuelle quand j’ai appris que j’avais la gonorrhée. Je n’avais aucune idée de ce qui se passait. En fait, je ne savais absolument pas qu’il existait des infections sexuellement transmissibles. Le mot «gonorrhée» m’a semblé étrange et moche – il est juste de dire que j’étais en état de choc.

Mes parents vont être tellement traumatisés, pensais-je, et à juste titre – mais ils ne m’avaient jamais averti des infections sexuellement transmissibles ou des IST. Je venais de sortir et il n’était pas sorti depuis longtemps – nous ne savions certainement pas que cela pourrait arriver.

La gonorrhée est une IST très courante (elle s’appelait autrefois le «clap») et dans le monde entier, on estime à 78 millions le nombre de nouveaux cas diagnostiqués chaque année, ce qui montre à quel point c’est courant. Le plus souvent, il est diagnostiqué chez les 18 à 24 ans et il est facile à traiter. Cependant, certaines personnes ayant peur d’aller chez leur médecin, il n’est souvent ni rapporté ni traité.

Je savais que quelque chose n’allait pas parce que j’avais l’impression d’uriner avec un verre chaque fois que je me rendais aux toilettes. Cependant, tout le monde n’a pas ce symptôme ni aucun. J’ai eu de la chance d’avoir un symptôme et j’ai donc pu consulter un médecin.

Se faire tester et traiter est vraiment important car la gonorrhée peut entraîner des problèmes de santé plus graves à long terme, tels que la maladie inflammatoire pelvienne (MIP) chez les femmes ou la stérilité.

J’ai été traité avec un seul comprimé – le traitement consiste principalement en un comprimé antibiotique ou une injection. Mais après mon diagnostic, j’ai passé des heures à rechercher des IST puis à transmettre tout ce que j’avais appris à mes camarades de classe. Tout le monde a fait écho à mon choc et a demandé pourquoi on ne nous enseignait pas des choses comme les IST dans l’éducation sexuelle. Je me suis senti un peu déçu par les personnes (mon école, le gouvernement, même mes parents que j’adore), responsables de mon éducation et de ma sécurité personnelle.

Bien que mon diagnostic fût le test de réalité dont j’avais clairement besoin, ce n’est certainement pas la façon dont les jeunes devraient être éduqués en matière de santé sexuelle.

En regardant en arrière, je réalise à quel point ce moment était décisif quand on m’a diagnostiqué une IST. J’étais un adolescent effrayé avec peu de soutien et tellement en colère que je me suis retrouvé dans cette situation. C’est pourquoi je travaille maintenant dur pour plaider en faveur de la sexualité sans risque et de l’éducation progressive en matière de santé sexuelle.

Début 2017, au plus fort de mon compte Snapchat, j’ai passé du temps à discuter avec mes abonnés, dont la plupart étaient adolescents, de leurs expériences, de leurs inquiétudes et de leurs préoccupations.

Je voulais vraiment avoir une idée précise des pressions que subissent les adolescents d’aujourd’hui et de ce qu’ils apprenaient (et ne voulaient) pas à l’école pour les préparer à faire face à ces pressions.

L’Irlande a tellement grandi au cours de la dernière décennie. Sûrement, pensais-je, l’éducation sexuelle que j’avais expérimentée avait également évolué.

Il n’a jamais été question de sexe pour le plaisir ou autre chose que le sexe avec pénétration. Il n’y avait certainement pas même un murmure de sexe gay. Au lieu de cela, nous avons reçu une éducation sexuelle insulaire et unidimensionnelle consistant en un professeur de sciences embarrassé tournant la télévision et appuyant sur une vidéo nous informant que pénis + vagin = bébé. À mon grand étonnement, mes adeptes ont déclaré qu’on leur montrait encore des vidéos d’une nature similaire à celle que l’on m’avait montrée, des vidéos uniquement axées sur le sexe reproductif.

J’ai alors décidé de donner personnellement des cours d’éducation sexuelle tous les mardis via Snapchat pour essayer de mieux informer et éduquer les adolescents. Je l’ai fait pendant plus de deux mois. Grâce à mon travail dans ce domaine et à mes entretiens avec de nombreux experts, je sais maintenant que les parents doivent parler de sexualité avec leurs enfants comme ils discutent du climat. L’attitude des parents à l’égard de l’éducation sexuelle est essentielle car elle se répercute sur leurs enfants plus tard dans la vie.

Il est important de créer une atmosphère positive dans laquelle les enfants sont informés sur les moyens de prévenir les IST – cela est plus pertinent que jamais car chaque semaine en Irlande, 10 personnes reçoivent un diagnostic de VIH; L’an dernier seulement, les jeunes âgés de 15 à 24 ans représentaient 50% des cas de diagnostic de chlamydia, 39% des cas de gonorrhée et 38% des cas d’herpès génital. Les statistiques parlent d’elles-mêmes. J’exhorte les parents à discuter de sexualité à table.

Je suis très attaché à ces problèmes et je suis déterminé à apporter des changements positifs. C’est pourquoi j’ai fait équipe avec Durex et HIV Ireland pour demander à la population irlandaise de «donner des conseils sur le sida avant la Journée mondiale du sida, ce samedi.

Durex s’est associé à RED, une organisation à but non lucratif, pour soutenir sa mission de lutte contre le sida. Pendant une période limitée, les consommateurs irlandais peuvent acheter une boîte de préservatifs en édition limitée chez des détaillants sélectionnés dans tout le pays. Les fonds récoltés grâce aux ventes iront directement à un programme en Afrique du Sud où l’on estime à 7,2 millions le nombre de personnes vivant avec le VIH.

Le programme «Garder les filles à l’école» vise à réduire le nombre de nouvelles infections à VIH et de grossesses chez les jeunes femmes en encourageant les filles à rester dans l’éducation et en améliorant l’accès aux services de santé sexuelle et de procréation.

Plus généralement, je suis heureux que la disposition du projet de loi sur l’éducation sexuelle objective 2018 en soit à sa troisième étape dans le Dáil et souhaiterait vivement pouvoir contribuer au programme d’éducation sexuelle légiféré.

En fin de compte, je veux les pouvoirs nécessaires pour «donner toute notre attention» à notre santé sexuelle et aux 15 ans qui pourraient se retrouver dans une situation comme la mienne.

La prochaine génération ne devrait pas être laissée pour compte par ses proches.

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