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Jolyon Palmer: comment améliorer la Formule 1 pour 2019

Andrew Frankel parle à Jolyon Palmer

Palmer (r) sait exactement ce dont la F1 a besoin

Le conducteur transformé en radio de la radio cible les écarts de financement entre les équipes, les moteurs silencieux et les configurations de circuit fades

Il y a beaucoup de choses qui ne vont pas pour la Formule 1 à l'heure actuelle, à part le fait que si vous voulez profiter de la couverture en direct des 21 courses ou de toute course à l'exception du Grand Prix de Grande-Bretagne, vous avez le choix entre deux options: payer Sky ou écouter. sur Radio 5 Live.

Pour ceux qui n'ont pas les moyens d'acheter un abonnement Sky Sports, la bonne nouvelle est que Jolyon Palmer sera de retour dans la boîte des 5 commentaires en direct cette année. Son temps en F1 a peut-être pris fin en 2017 après seulement deux saisons pour Renault, mais sa punditry percutante et pithy devrait lui assurer une carrière beaucoup plus longue sur les ondes. Alors, qui est le mieux placé pour signaler les problèmes du sport dans son état actuel et, surtout, que pourrait-on faire pour y remédier? Nous nous rencontrons autour d'un plat et de puces dans un pub Battersea et allumons les cassettes.

"En fait, je pense que nous avons une bonne saison à venir, du moins selon les normes récentes", a déclaré Palmer. «Le seul changement important en termes de règles est un nouvel aileron avant conçu pour rendre les voitures plus faciles à suivre, mais cela ne changera pas la donne. Ce qui est vraiment intéressant, ce sont les pilotes. "

Nous y arriverons dans une minute, mais dans l’intervalle, comment perçoit-il les problèmes du sport dans sa forme actuelle?

"L'argent est le problème et la différence de ressources entre les trois meilleures équipes et les sept autres", dit-il. "C’est frustrant parce que personne ne le voit, si les trois premiers n’étaient pas là, le milieu de terrain est si serré que vous vous présenteriez à chaque grand prix sans savoir qui allait le gagner. Ce serait à celui qui a fait le meilleur travail de la journée. Mais le fait est que, sauf si quelqu'un tombe dans le mur ou tombe en panne, si vous n'êtes pas dans un Mercedes, Ferrari ou Red Bull, le meilleur résultat que vous pouvez espérer est la septième. C’est comme si il y avait deux classes, et pour moi l’année dernière, Jonathan, le père de Jolyon, a remporté la classe «B» en 1987. Nico Hülkenberg était le champion de la F1 de la classe «B».

Cela me faisait penser à la saison 1987, quand la F1 avait effectivement un système de classes: il y avait le championnat complet et, à l'intérieur, une catégorie pour les voitures sans turbo qui se battaient pour le Jim Clark Trophée, remporté par nul autre que Le père de Jolyon, Jonathan.

«À l'heure actuelle, passer de la quatrième meilleure équipe de la grille à la troisième nécessiterait le double du budget, du moins», poursuit Palmer. «Les gars à l'avant sont tellement plus rapides. Prenez le Grand Prix de France l'année dernière: Vettel et Bottas s'emmêlent au premier tour, les deux stands et se rejoignent absolument à l'arrière du peloton. En quelques tours, ils sont de nouveau devant. "

Il a bien sûr raison. Pour moi, le fait qui montre le mieux le gouffre et le besoin pressant de changement réside dans le fait que lorsque les voitures s’aligneront sur la grille à Melbourne, cela fera exactement six ans qu'une voiture autre que Mercedes, Ferrari ou Red Bull course. Ce qui est ridicule.

«Il y a tellement de choses à faire et la première consiste à limiter le budget», a déclaré Palmer. «Et si des équipes comme Ferrari et Mercedes-Benz qui risquent de perdre la plupart n’apprécient pas l’idée et menacent d’arrêter? Puis laissez-les partir. Vous ne pouvez pas avoir un sport régi par ses concurrents. S'ils ne respecteront pas les règles, le sport irait mieux sans eux. Et si vous réduisez les budgets, plusieurs équipes se joindront. Il y a beaucoup d'équipes de Formule 2 qui pourraient faire un bon travail en F1, mais pour le moment, elles sont rebutées par les coûts. Vous pourriez avoir des grilles de 30 voitures et même pré-qualifier lorsque cela était nécessaire.

«La FIA doit élaborer un ensemble de réglementations en collaboration avec des délégués techniques tels que Ross Brawn et Pat Symonds, et ce sont les règles. Prenez-les ou laissez-les. Vous ne pouvez pas avoir d’équipes qui établissent les règles, car elles veulent toutes des choses différentes.

“Ensuite, vous devez réduire la force d'appui. À Spa, trois des meilleurs coins du monde – Eau Rouge, Blanchimont et Pouhon – peuvent désormais être pris à plat. Alors peut Copse à Silverstone. Eau Rouge n’est même plus un coin. Et bien que pouvoir prendre Copse flat plaira à 20 personnes attachées dans des voitures et peut-être à quelques créateurs de données, vous supprimez le divertissement de tout le monde à la maison qui veut juste regarder un bon grand prix. De toute façon, vous n’avez pas la sensation de vitesse à la télé.

«La vérité est que vous pouvez avoir des voitures incroyablement rapides dans les virages, ou une grande course. Mais vous ne pouvez pas avoir les deux. La réduction de la force d'appui permet non seulement aux voitures de se suivre, mais étend également les zones de freinage. Vous n'avez donc pas besoin du DRS, qui n'était de toute façon qu'un pansement collant. ”

Palmer n'est pas encore fini.

«Nous devons également récupérer les moteurs bruyants», poursuit-il. «Je sais que cela sera considéré par certains comme un pas en arrière, mais les moteurs V6 turbo n’ont fait aucun bien à la F1. Vous perdez tellement de l'essence de la F1 et ils sont si chers. Et l'inégalité des moteurs entre Mercedes et Ferrari d'un côté et Renault et Honda de l'autre signifie que des équipes comme Red Bull ont une main liée dans le dos. À l'époque de la V8, vous avez obtenu ce que nous avions au début de 2012, lorsque les sept premières courses avaient été remportées par sept pilotes différents appartenant à cinq équipes différentes.

«Et nous avons besoin de circuits avec des barrières et du gravier, et non de vastes écoulements en béton. Si vous faites une erreur, cela devrait avoir des conséquences. "Curieusement, Palmer est catégorique, les pilotes le souhaitent aussi", mais si vous leur donnez une zone de dégagement, ils l'utiliseront. Personne ne veut voir quelqu'un se faire mal, mais les erreurs doivent être punies – cela rend la conduite plus agréable à regarder et la course plus intéressante car elle introduit une autre variable. "

Mais avant que cela ne se produise, nous avons la saison 2019 sous nos yeux. Est-il probable que quelque chose d'autre qu'une Mercedes-AMG, une Ferrari ou un Red Bull gagne une course? Franchement non. Mais Palmer s'empresse de signaler quelques courants de base intéressants.

"Oui, le championnat est à perdre pour Lewis Hamilton, mais je voudrais souligner trois choses", dit-il. “Premièrement, Ferrari avait la meilleure voiture pendant la majeure partie de la saison dernière. En fait, je dirais qu’il n’ya que quatre courses où Mercedes était nettement meilleure. Je ne pense pas non plus qu’il y ait beaucoup de différence entre eux en matière de stratégie. C’est juste que Ferrari et Vettel ont continué à faire des erreurs. S'ils peuvent résoudre ce problème, la lutte pour le titre pourrait être très intéressante.

"Deuxièmement, avec son partenariat avec Red Bull et pour la première fois depuis son retour en F1, Honda a maintenant son moteur dans une voiture capable de gagner des courses. Ne sous-estimez pas en quoi cela va motiver une entreprise déjà sur une trajectoire ascendante en F1.

«Troisièmement, personne ne sait comment Charles Leclerc va affecter Vettel. Kimi Räikkönen n'a jamais poussé Seb, mais Leclerc a vraiment pu. Je m'attends à ce qu'il soit sur le rythme dès le début. Quelles seront les conséquences de cela? Nous avons vu l'année dernière que Seb est vulnérable à la pression. Dans ce cas, comment Ferrari va-t-il gérer cela? Ou il pourrait tout simplement relever son jeu et offrir à Ferrari leur premier titre depuis leur victoire aux Constructors ’en 2008.”

Ça devrait être amusant de regarder.

Jolyon Palmer sur…

Mercedes-AMG: "Lewis devrait figurer sur la liste des meilleurs pilotes de tous les temps", et il semble aller mieux. L'année dernière, il avait généralement la voiture la plus lente qui avait pourtant remporté le titre avec suffisamment d'espace. Je suis désolé pour Bottas car je pense que ses performances reflètent fidèlement le vrai rythme de la voiture, mais il a le meilleur au monde en tant que coéquipier. Il doit produire quelque chose d'extraordinaire ou accepter son rôle d'ailier. ”

Ferrari: "Ferrari dira à Leclerc de se retenir et d’apprendre de Vettel, mais il se dit" je veux gagner le titre ". C’est un bon choix pour Ferrari, qui privilégie généralement l’expérience. Seb est toujours très rapide mais il pourrait se retrouver dans la même situation avec Ricciardo chez Red Bull. Il avait eu la vie facile avec Webber, puis en 2014, Danny est entré et l’a immédiatement battu. Il n’ya probablement personne avec une pression plus forte sur les épaules au premier tour. "

Red Bull: «J'espère que Red Bull pourra se battre dès le début. Les moteurs Honda seront un énorme changement, mais c’est un bon coup. Toro Rosso s’est bien comporté avec Honda l’année dernière, et Honda est actuellement sur une trajectoire ascendante. Verstappen, qui conduisait aussi bien que Lewis vers la fin de 2018, a la motivation d'une voiture qui pourrait être un vainqueur régulier. Gasly est plus difficile à juger. Il a eu une bonne saison l’année dernière, mais nous n’avons que Hartley pour le juger. »

McLaren: «McLaren a été la plus grosse déception de l’année dernière et ils ont maintenant perdu Alonso, qui a eu plus de points qu’il ne méritait. Néanmoins, ils devraient faire un grand pas simplement parce que la voiture de l’année dernière était si mauvaise et qu’ils ont l’argent. Sainz peut aussi être très fort en ce moment et je m'attends à ce que Lando Norris le pousse à fond. "

Renault: «Ils ont un sacré équipage. Nous savons à quel point Ricciardo est bon et Hülkenberg est le pilote le plus sous-estimé de la grille. Renault a un châssis décent et un budget plus important que les autres milieux de terrain. Ils devraient donc être les meilleurs du reste derrière les trois grands. Mais ils ne pourront pas y arriver sans un bon moteur. On me dit que le moteur de cette année a l'air fort, mais je l'avais déjà entendu dire auparavant, mais je ne voyais que peu de progrès réels le jour de la course. "

Haas: “Avec Mercedes, la seule autre équipe à conserver son alignement de pilotes [Grosjean, Magnussen]. Haas a bien réussi depuis son arrivée en F1. Son moteur provient non seulement ailleurs – Ferrari – mais également de son châssis, fabriqué par Dallara. Ils peuvent donc se permettre de courir avec un petit budget. Renault pense que c'est injuste car le chevauchement avec Ferrari est énorme, plus grand que celui entre Toro Rosso et Red Bull B-team. Mais dans l’ensemble, Haas est bon pour la F1. ”

Racing Point (anciennement Force India): «Devrait avoir une année plus forte car une nouvelle propriété signifie qu’ils ont maintenant de l’argent. Stroll ne serait pas en F1 sans le gros soutien qu'il apporte. Il doit s’engager, mais s’il parvient à égaler Perez, il se débrouillera bien. Perez est sous-estimé: s’il sent le podium, il trouvera le moyen de monter dessus. Il a profité au maximum de ses chances l'an dernier.

Williams: «À moins de concevoir une voiture brillante, il est difficile de voir une autre saison difficile. Kubica est un pari: personne n'a été absent du sport pendant si longtemps et est revenu fort, laissant de côté les limites physiques de sa blessure. Mais cela soulage George Russell: il sera soit plus rapide que Kubica, soit plus lent que celui qui était autrefois considéré comme un champion de la F1. "

Alfa Romeo Racing (anciennement Sauber): “Kimi est une bonne signature pour eux. Il a montré l’année dernière qu’il pouvait encore gagner, et même si je ne pensais pas qu’il allait troubler ceux qui se trouvaient à l’avant, je pense qu’il sera toujours rapide et qu’il apprendra de lui. Antonio Giovinazzi est bon: il a fait deux sorties pour l’équipe au début de la saison 2017, mais il n’est pas juste de le juger là-dessus. Tout compte fait, je dirais qu’il mérite sa place en Formule 1. »

Toro Rosso: «Re-signer Daniil Kyvat était une vraie balle courbe. L’équipe l’a déjà lâché une fois, mais sa journée est rapide et n’oublions pas qu’il a obtenu une promotion au sein de Red Bull. Mais c’est quand même un peu bizarre. Le pilote anglo-thaïlandais Alexander Albon sera également intéressant. Il n’est pas spectaculaire mais pourrait être bon. "

Lando Norris contre George Russell: “Cela pourrait être l’un des sujets de discussion de la saison. C’est formidable de voir deux jeunes Britanniques talentueux arriver. Ils sont arrivés premiers et deuxièmes en F2 l’année dernière et, en regardant les résultats, vous diriez que George était le meilleur pilote. [Russell won seven rounds, Norris one]. Mais je ne le vois pas de cette façon: George est un jeune Button, rapide et super cohérent; Lando a énormément de talent, comme un jeune Lewis. Mais les deux ont l'air de la vraie affaire. "

Lui-même: “La course ne me manque pas. Je suis tout à fait en paix avec ma carrière de coureur. Par conséquent, même si je ne dis jamais jamais, je ne cherche pas à conduire. Mais si quelque chose de bien se présentait – une solide équipe en Formule E ou une chance réelle de réussir au Mans – je le regarderais. Pour être honnête, 2017 a beaucoup nui à mon plaisir en F1. J'étais prêt à partir pour de bon quand la BBC m'a fait une offre. J'aime beaucoup commenter – c’est relax, mais vous devez connaître votre matériel. "

Les femmes en F1: "Pour le moment, il n’ya pas de femme au bon niveau pour faire de la F1", déclare Palmer. «Si c’était le cas, elle serait en F1 parce que ce serait le rêve du département marketing. Mais c’est une bonne raison pour laquelle il n’ya pas de femmes en lice pour des commandes, et cela n’a rien à voir avec la force, les capacités ou quelque chose comme ça. Le problème, c’est que, par rapport aux hommes, il y a si peu de femmes aux points de départ de la course – le karting quand ils sont enfants, la série junior, etc. Donc, si vous êtes une femme contre 50 hommes, vous devez toutes les battre pour passer à la série suivante, puis le faire encore et encore et encore, en étant les meilleures à chaque étape. Et pour tout pilote, c’est difficile. Cela ne dit rien sur les femmes en tant que telles, c’est un problème culturel historique. Mais la société évolue et ce n'est qu'une question de temps. Cela arrivera certainement, mais je ne pense pas que nous verrons une femme courir en F1 dans les cinq prochaines années. "

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