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La Chine inaugure le pont le plus long du monde reliant Hong Kong à la “patrie”

Le pont de 20 milliards de dollars comprend un tunnel sous-marin permettant aux navires de traverser le delta de la rivière des Perles.

La Chine a ouvert le plus long pont au monde traversant la mer reliant Hong Kong au continent, un exploit d’ingénierie d’une immense portée économique et politique.

Le président chinois Xi Jinping a présidé une cérémonie dans la ville de Zhuhai pour ouvrir le pont de 55 km (34 miles) qui le reliait aux régions semi-autonomes de Hong Kong et de Macao. Un feu d’artifice numérique a explosé sur un écran derrière lui sous les yeux des dirigeants des trois villes.

La construction du pont de 20 milliards de dollars a pris presque une décennie, tout en entraînant des retards importants et des dépassements de coûts. Il comprend un tunnel sous-marin permettant aux navires de traverser le delta de la rivière des Perles, le cœur du secteur manufacturier crucial de la Chine.

Son ouverture réduira le temps de trajet dans le delta de plusieurs heures à 30 minutes à peine, ce que la Chine espère lier ensemble à la région en tant que moteur majeur de la croissance économique future. Le trafic fortement réglementé utilisant des permis délivrés dans le cadre d’un système de quotas commencera à circuler mercredi.

Le pont forme un lien physique entre le continent et Hong Kong, un centre financier asiatique qui a été transféré du contrôle britannique au contrôle chinois en 1997 avec l’assurance que celui-ci maintiendrait son propre système juridique et économique pendant 50 ans.

Cela revêt une importance politique majeure pour l’administration de M. Xi, qui a rejeté les appels à la libéralisation politique à Hong Kong, suscitant la crainte que Pékin ne restreigne davantage les libertés civiles avant la fin de l’accord “un pays, deux systèmes” en 2047.

L’ouverture du pont intervient également un mois après l’inauguration d’une nouvelle liaison ferroviaire à grande vitesse reliant Hong Kong à la Chine continentale et empruntant un itinéraire différent et plus court. Cette ligne a considérablement réduit les temps de déplacement mais a également suscité des inquiétudes quant à l’influence croissante de Pékin, du fait que la législation chinoise continentale s’applique dans une partie du terminal de Hong Kong.

Pour Claudia Mo, une politicienne démocratique de Hong Kong, la signification politique du pont l’emporte sur son utilité pratique.

“Ce n’est pas tout à fait nécessaire, car Hong Kong est déjà connectée à la Chine continentale à tous les niveaux, que ce soit par voie terrestre, aérienne ou maritime”, a déclaré Mo à l’Associated Press.

“Mais ils en ont toujours besoin en tant que symbole politique ou icône pour rappeler aux Hongkongais … que vous êtes connecté à la mère patrie, avec ce très grand pont. C’est presque comme un cordon ombilical.”

À Zhuhai, cependant, les sentiments étaient centrés sur la croissance économique et la fierté nationale.

Le pilote de ligne, Liu Gang, a déclaré qu’il attendait avec impatience l’ouverture du pont, le qualifiant de symbole des liens de plus en plus étroits du continent avec Hong Kong et Macao.

“Cela nous rapprochera encore plus, nous rendra plus flexibles, économiquement et de bien d’autres manières. Nous formons maintenant une famille”, a déclaré Liu lundi après-midi en se promenant le long d’une allée et en prenant des photos de la structure.

Luo Fengzhi, qui travaille dans l’immobilier, a cité le pont comme preuve des prouesses économiques et techniques croissantes de la Chine.

“Pour les Chinois, cela les rend fiers”, a-t-elle déclaré. “J’espère que tous les Chinois patriotes pourront venir voir ce grand exploit technique et je souhaite également aux étrangers de venir voir par eux-mêmes.”

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