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La génétique peut expliquer pourquoi le contrôle des naissances ne fonctionne pas toujours chez certaines femmes

pilule contraceptive

Certaines femmes libèrent une enzyme qui peut détruire les hormones contenues dans le contrôle des naissances, ce qui peut rendre ces méthodes contraceptives moins efficaces pour prévenir la grossesse. (Crédit: Image Point Fr / Shutterstock)

Aucune forme de contrôle des naissances n'est efficace à 100%. Une nouvelle étude explique maintenant pourquoi un petit nombre de femmes utilisant des méthodes contraceptives hormonales tombent encore enceintes, même si elles les utilisent correctement.

Une nouvelle étude publiée dans Obstétrique et Gynécologie explique que certaines femmes ont une différence génétique peu commune qui rend la contraception hormonale moins efficace pour elles.

Dans le document, des chercheurs de la faculté de médecine de l'Université du Colorado affirment qu'environ 5% des femmes sont porteuses d'un gène qui force leur corps à produire une enzyme qui décompose les hormones du contrôle des naissances plus rapidement que d'habitude. Les chercheurs pensent que l'enzyme laisse aux femmes des taux d'hormones trop faibles pour éviter une grossesse, en particulier chez les utilisatrices de contraceptifs à faible dose.

Les méthodes contraceptives hormonales telles que la pilule, l’implant ou l’injection fonctionnent en libérant des versions synthétiques d’hormones féminines, généralement des œstrogènes et des progestatifs, qui ont préséance sur le cycle mensuel de la femme et empêchent l’ovulation. Ironiquement, recevoir ces hormones amène le corps d’une femme à penser qu’elle est enceinte, ce qui empêche la libération d’un œuf tous les mois. Les hormones aident également à prévenir la grossesse en épaississant le mucus près du col de l'utérus, ce qui empêche les spermatozoïdes d'atteindre l'ovule.

Interaction gène-médicament

Pour comprendre l’influence du patrimoine génétique d’une femme sur les hormones contraceptives, les chercheurs ont examiné 350 femmes en bonne santé âgées de 22,5 ans en moyenne et ayant reçu un implant contraceptif. Ce dispositif de contrôle des naissances longue durée repose sous la peau et délivre les hormones nécessaires pour prévenir l'ovulation.

Les chercheurs ont découvert qu'environ 5% des femmes étaient séropositives pour un variant génétique appelé CYP3A7 * 1C. Et parmi ces femmes, les chercheurs ont observé des niveaux inférieurs d'hormones de contrôle des naissances dans leur système. On pense que l’enzyme interfère d’une manière ou d’une autre avec les effets du contrôle des naissances hormonal sur la suppression de l’ovulation.

L’auteur principal de l’étude, Aaron Lazorwitz, a déclaré que le gène CYP3A7 * 1C s’éteint normalement pendant la gestation, avant même la naissance d’une femme. Mais chez certaines femmes, cela ne se produit jamais et a évidemment un impact sur la façon dont elles traitent les médicaments à base d'hormones stéroïdes, comme le contrôle des naissances. Mieux comprendre les différences génétiques dans l’efficacité des médicaments pourrait changer la donne en matière de soins de santé pour les femmes, a déclaré Lazorwitz.

«Le domaine de la pharmacogénomique, qui examine les effets de la génétique sur les médicaments, a été un sujet brûlant dans de nombreux domaines de la médecine… [but] La recherche sur la santé des femmes n’a malheureusement pas encore beaucoup porté sur ce domaine », at-il déclaré. "Comme nous utilisons les mêmes types de médicaments hormonaux pour de nombreux traitements différents pour la santé des femmes, l’impact de la génétique sur ces médicaments a un potentiel énorme pour changer la façon dont nous prenons soin des femmes."

Selon le Centres pour le Contrôle et la Prévention des catastrophes24% des femmes utilisent une contraception hormonale telle que la pilule ou l’implant. Lazorwitz a déclaré que de nombreux cas d'échec du contrôle des naissances reviennent à une erreur d'utilisation, telle que l'omission de quelques pilules. Mais, comme le montre cette étude, certains facteurs échappant au contrôle de la femme peuvent avoir une incidence sur l’efficacité des moyens de contraception, et il en existe probablement d’autres, selon Lazorwitz.

"Nous pensons que la génétique fait partie de l'équation, mais il y a probablement d'autres choses que nous n'avons pas encore envisagées", a-t-il déclaré. «Ce n’est que la première étape de notre travail pour essayer de résoudre ce problème complexe. Heureusement, nous avons des méthodes de contrôle des naissances extrêmement efficaces comme les dispositifs intra-utérins et [contraceptive] Nous savons que les implants fonctionnent très bien pour la grande majorité des femmes. "

Risque d'échec

Lazorwitz a déclaré que les résultats s'appliquent probablement à toutes les formes de contraception hormonale – telles que la pilule, les implants ou les injections – car les hormones utilisées dans ces méthodes sont similaires et sont traitées de la même manière dans le corps. Mais de futures études sont nécessaires pour le prouver.

Le risque de grossesse non intentionnelle pour les femmes porteuses de cette variante génétique ne peut pas encore être quantifié, car il est trop tôt. Comme l’implant libère «plus que suffisamment» d’hormones nécessaires pour prévenir la grossesse, M. Lazorwitz a déclaré que la variante n’affecterait probablement pas l’efficacité de l’implant contraceptif. Les chercheurs sont davantage préoccupés par le fait que la variante génétique pourrait affecter l'efficacité des méthodes hormonales à faible dose, comme la pilule.

Pour le moment, Lazorwitz a déclaré que les femmes devraient continuer à travailler avec leurs médecins pour trouver la meilleure méthode de contrôle des naissances pour elles.

«Nous voulons rassurer les femmes prenant des contraceptifs hormonaux qu’elles n’ont pas besoin de subir de dépistage génétique ou quoi que ce soit de ce genre à l’heure actuelle. Nous espérons que ce type de recherche aboutira un jour à suffisamment d’informations pour que nous puissions développer des outils ou les dépistages pour aider à guider les femmes dans leur processus de décision individualisé dans le choix d’une méthode de contrôle des naissances », a-t-il déclaré.

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