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La mort de IMAX VR est un avertissement

En août 2016, Rob Lister, chef de BD chez IMAX, a  révélé des prévisions passionnantes  pour les plans de l’entreprise en matière de RV. Il a imaginé un monde dans lequel les derniers blockbusters seraient accompagnés de “pièces de rechange” de VR, que les cinéphiles pourraient voir à côté du film pour un prix légèrement supérieur. Il a notamment laissé tomber des films comme Avatar 2 et des réalisateurs tels que Christopher Nolan, affirmant qu’ils donneraient aux créateurs des appareils de prise de vues VR pour filmer ce contenu. À l’instar de l’expérience IMAX traditionnelle, la société souhaitait créer des films haut de gamme qui vous donneraient une raison de visiter les cinémas.

Près de deux ans et demi plus tard,  IMAX VR est mort .

Après un déploiement timide en 2017, IMAX a consacré la dernière moitié de 2018 à démanteler lentement ses quelques sites mondiaux. Malgré une réaction positive de la part des clients, l’entreprise avait déjà exprimé sa déception quant au nombre de visiteurs qu’elle avait réussi à attirer. En novembre, il ne restait  plus que la moitié des centres  initialement ouverts. L’écriture était sur le mur depuis un certain temps.

Mais comment d’autres entreprises de réalité virtuelle basées sur la localisation peuvent-elles espérer réussir si un géant comme IMAX peut échouer?

Pour moi, il s’agit d’un récit édifiant sur l’importance de créer une vision ciblée pour la réalité virtuelle localisée. IMAX avait peut-être de grands projets, mais un manque de respect de ceux-ci ainsi que des partenariats douteux, des messages mixtes et une sélection de contenu médiocre ont conduit à la mort de son rêve en réalité virtuelle.

Sur les 17 expériences répertoriées actuellement sur  la page Web IMAX , au moins 13 peuvent être vues à la maison. Aucun d’entre eux ne se rattache à Avatar 2, aucun d’entre eux n’est réalisé par Christopher Nolan. L’image du site (vue ci-dessus) taquine une bataille au sabre laser multijoueur semblable à Star Wars: The Force Awakens, mais l’application correspondante est vraiment la démo de Trials on Tatooine, vieille de deux ans, qui peut être téléchargée gratuitement sur Steam. . La seule expérience «faite pour IMAX» est un jeu  maladroit de la Ligue de justice  que vous pouvez également obtenir à la maison.

IMAX a précisé que ces centres initiaux étaient des lancements expérimentaux dans le cadre d’un programme pilote pour tester les eaux, mais il ne les a jamais vraiment sauvegardés avec le contenu pour les soutenir. Au cours des deux dernières années, un «concurrent» basé sur l’emplacement (s’il en est ainsi à ce stade du marché), The Void a créé un buzz avec Ghostbusters, Wreck-It Ralph  et, oui, les  expériences Star Wars à la pointe de la technologie   qui ont généré titres avant même leur lancement. L’expérience Jurassic World à 5 $ de Dave et Buster a été un succès retentissant pour la société, tandis que Dreamscape Immersive déploie maintenant un lieu propice à l’aventure  avec son propre contenu original. Ailleurs, Spaces vous permet de coller votre propre visage  sur un Terminator virtuel. IMAX, quant à lui, organisait des tournois de type eSports, mais ceux-ci reposaient sur le même contenu qu’il offrait déjà.

Une grande partie des succès et des espoirs de cette société reposent sur l’originalité, l’exclusivité et la propriété intellectuelle, mais le matériel est également un facteur. La technologie du Void permet à jusqu’à quatre personnes d’entrer dans le même espace, de se faire signe comme Stormtroopers, puis de se promener physiquement dans une série de pièces. IMAX, quant à lui, n’a jamais précisé le côté “expérience” de ses offres. Au départ, la société s’est associée à StarVR, une entreprise qui a connu récemment des  difficultés , mais qui a fini par favoriser le HTC Vive. Il vous a offert la même expérience que chez vous. il n’y avait aucun aperçu passionnant de l’avenir ou une IP majeure pour les fans de se rallier derrière.

Parallèlement aux problèmes de StarVR, Google a mis le doigt dans le cercueil IMAX VR en annulant le projet de caméra VR qu’ils développaient ensemble. Cela a mis les pauses dans les expériences VR cinématographiques que IMAX avait autrefois vantées et  aurait commencé à verser 50 millions de dollars . Je soupçonne que cela aurait pu être une autre histoire si, ce Noël, IMAX VR montrait des expériences complémentaires pour Into The Spider-Verse, Mortal Engines ou Creed II, mais nous ne le saurons jamais.

Des développements tels que celui-ci brossent un tableau d’un plan qui a peut-être sauté le pas; Tout à coup, il ne restait à peu près que de magnifiques arcades à IMAX, et aucun des supports dont on nous avait dit auparavant ne l’aiderait à révolutionner les expériences cinématographiques. IMAX a lancé ses centres de réalité virtuelle avant que les expériences visant à attirer les gens ne soient vraiment là, et cela a peut-être été sa plus grave erreur.

Je ne peux m’empêcher de me demander ce que serait devenu IMAX VR si les choses s’étaient déroulées différemment. Il est certes passionnant d’être lié à des événements de haut niveau, mais il est facile d’envisager une hausse des prix des billets qui l’entraînera dans la voie du cinéma 3D. Cependant, la courte vie de IMAX VR nous enseigne l’importance de la mise au point dans la scène de la réalité virtuelle par localisation. Il ne suffit pas d’offrir un HTC Vive exécutant les mêmes jeux que vous pouvez jouer à la maison, du moins à la taille que voulait atteindre IMAX. Vous devez donner aux gens une expérience qu’ils ne peuvent pas obtenir dans leurs propres casques. IMAX a dit qu’il allait le faire. Peut-être que si cela avait été un peu plus patient, cela aurait été le cas.

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