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La peur est bonne pour la forêt – Des faits tellement romantiques

La réintroduction de prédateurs à elle seule peut déclencher la renaissance d’un écosystème.Photographie de Thomas Shahan / Flickr

jen 2011, le célèbre biologiste de l'évolution, E.O. Wilson a visité le parc national de Gorongosa, au Mozambique. C’est l’un des rares endroits au monde où l’on peut avoir une idée de la Grande Vallée du Rift Africain, patrie de l’évolution de l’humanité. Après quelques centaines de milliers d'années, la région est en grande partie identique à ce qu'elle était, essentiellement la même flore et faune, sons et odeurs. C'est pourquoi Wilson a intitulé son livre sur son temps là-bas, Une fenêtre sur l’éternité: promenade d’un biologiste dans le parc national de Gorongosa. C’est un récit plein d’espoir et de triomphe: l’histoire de la destruction de la beauté naturelle de la région et de ses mammifères au cours de la guerre civile qui a sévi au Mozambique au cours de plusieurs décennies et au retour à la vie au bord de la destruction permanente. La relance de la zone pourrait servir de modèle pour la conservation future. "Ici, dans l'une des régions les plus reculées d'Afrique", a écrit Wilson, "une grande tragédie environnementale a été évitée juste à temps".

Pendant la guerre civile, la faim des soldats en poste à Gorongosa a entraîné la disparition des léopards, des chiens sauvages, des hyènes et, dans une moindre mesure, des lions de la région. "C’est une tragédie", a déclaré Robert Pringle, écologiste de l’évolution à la Princeton University, dans un communiqué de presse publié à Princeton la semaine dernière. «Mais cela nous permet d’étudier comment le comportement et l’écologie changent lorsque les prédateurs sont éliminés.» Pringle a co-rédigé une étude sur Gorongosa, publiée ce mois-ci dans Science, cela montrait que, sans prédateurs, les animaux herbivores de la forêt, notamment les bushbucks, n’avaient peur de rien, ce qui leur permettait de se régaler de la végétation en toute impunité, en décimant le paysage. "L'élimination des prédateurs a enfreint les règles qui régissent normalement l'endroit où les herbivores vont et ce qu'ils mangent, et cela a des effets tout au long de la chaîne alimentaire", a déclaré Pringle. En d’autres termes, écrivent les chercheurs, l’absence de prédateurs a transformé ce qui était autrefois des «paysages de peur» en «paysages de peur».

Un herbivore dans le parc national de Gorongosa. La disparition de grands carnivores, écrivent Pringle et ses collègues, devrait créer des «paysages sans peur» dans lesquels les grands herbivores recherchent les avantages nutritionnels d’habitats auparavant risqués, supprimant ainsi l’abondance des plantes d’alimentation.Photographie de F Mira / Flickr

L’étude montre que la réintroduction de prédateurs à elle seule peut déclencher la renaissance d’un écosystème. «Les premiers chiens sauvages africains introduits sont bien installés, chassent avec beaucoup de succès et se nourrissent principalement de guibs – en particulier ceux de la plaine inondable», a déclaré Paola Bouley, directrice adjointe de la conservation au parc national de Gorongosa, dans le communiqué de presse de Princeton. . "Ils ne font que marteler le guillon qui dérive à l'air libre." La recherche, ajoute Bouley, est "une excitante confirmation que nous sommes sur la bonne voie à Gorongosa, en nous concentrant fortement sur le rétablissement des prédateurs supérieurs afin de rétablir l'équilibre de tout un écosystème". Les chercheurs ont conclu: "alors que l'extinction des prédateurs anthropiques a perturbé une cascade trophique en permettant une différenciation rapide du comportement de leurs proies, la restauration des carnivores peut tout aussi rapidement rétablir cette cascade."

Les efforts de restauration du parc sont financés par la Fondation Greg Carr. Carr est un entrepreneur et philanthrope inspiré par les écrits sur la nature de E.O. Wilson. Lorsque Wilson se rendit à Gorongosa pour la deuxième fois, il passa beaucoup de temps avec Carr. «Greg et moi, liés par une philosophie commune et un vaste chevauchement dans la science de la conservation de la faune, étions alors des collaborateurs proches et des amis rapides», a écrit Wilson dans Une fenêtre sur l'éternité.

Il n'y a pas longtemps, Nautile s'est assis avec Carr pour discuter de son amour pour Gorongosa. "Il n’ya rien de plus gratifiant et merveilleux que de regarder un parc national, dans ce cas Gorongosa, se remettre et se sentir, wow, vous savez quoi, il ne faut pas seulement être en descente", a déclaré Carr NautileJohn Steele. «Nous ne faisons pas que regarder la destruction inévitable de la vie sur Terre. Nous pouvons prendre un écosystème endommagé et en détresse et le ramener à la santé. C’est un sentiment passionnant et cela vous donne une idée, wow, les humains, nous pourrions être bien sur cette planète pendant des milliers d’années si nous comprenions ce que signifie vivre de manière durable. "

Regardez toute notre interview avec Carr ici.

Brian Gallagher est l'éditeur de Facts So Romantic, le blog de Nautilus. Suivez le sur Twitter @ brianga11agher.

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