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La présence de mères influence le succès de reproduction de leurs fils adultes-Newstrotteur

Dans de nombreuses espèces animales sociales, les individus partagent des tâches d’élevage, mais une nouvelle étude de l’Institut Max Planck d’anthropologie évolutionniste de Leipzig, en Allemagne, révèle que les mères bonobos franchissent une étape supplémentaire et agissent réellement pour que leurs fils deviennent des pères. De cette façon, les mères bonobos triplent les chances de leurs fils d'être père.

«C’est la première fois que nous pouvons montrer l’impact de la présence de la mère sur un trait de forme très important chez les hommes, qui est leur fertilité», a déclaré Martin Surbeck, primatologue à l’Institut Max Planck pour l’anthropologie évolutive. "Nous avons été surpris de voir que les mères ont une influence aussi forte et directe sur le nombre de petits-enfants qu'elles ont."

Surbeck et ses collègues ont observé des populations sauvages de bonobos en République démocratique du Congo, ainsi que des populations sauvages de chimpanzés en Côte d'Ivoire, en Tanzanie et en Ouganda. Ils ont constaté que les mères bonobos et chimpanzés plaidaient en faveur de leurs fils dans les conflits entre hommes, mais que les mères bonobos faisaient tout leur possible pour soutenir les efforts de copulation de leurs fils. Cela impliquait de protéger les tentatives d'accouplement de leurs fils des autres hommes et d'intervenir dans les tentatives d'accouplement d'autres hommes.

Les mères bonobos ont également pu utiliser leur rang dans la société matriarcale des bonobos pour donner à leurs fils l'accès à des spots populaires au sein de groupes sociaux de la communauté et les aider à atteindre un statut élevé, ainsi que de meilleures possibilités d'accouplement. Les auteurs notent que ces interactions étaient rares dans les sociétés de chimpanzés et n'avaient pas d'effet sur la fertilité masculine; chez les chimpanzés, les mâles occupent une position dominante sur les femelles, ce qui rend les actions des mères chimpanzées moins influentes que celles des mères bonobos.

Il est intéressant de noter que les mères bonobos n’ont pas offert une aide similaire à leurs filles, et il n’ya eu aucune observation de filles ayant reçu de l’aide pour élever leur progéniture. "Dans les systèmes sociaux bonobos, les filles se séparent de la communauté autochtone et les fils restent", dit Surbeck. "Et pour les quelques filles qui restent dans la communauté, dont nous n'avons pas beaucoup d'exemples, nous ne les voyons pas recevoir beaucoup d'aide de leurs mères."

À l'avenir, Surbeck et son équipe aimeraient mieux comprendre les avantages que ces comportements confèrent aux mères bonobos. Actuellement, ils pensent que cela permet une continuation indirecte de leurs gènes. "Ces femelles ont trouvé un moyen d'augmenter leur succès en matière de reproduction sans avoir elles-mêmes plus de progénitures", a-t-il déclaré, notant que l'allongement de la durée de vie de la femme humaine post-reproductrice, ainsi que l'âge précoce auquel les femmes humaines ne peuvent plus se mettre à nu enfants, peuvent avoir évolué à partir de cette méthode indirecte de continuation de leur lignée génétique.

Surbeck reconnaît que la collecte de données sur la durée de vie après la reproduction des femelles dans les communautés de chimpanzés et de bonobos nécessitera une étude collaborative à long terme, similaire à celle-ci. "Sans l'aide et la participation de tous les sites sur le terrain où les données ont été collectées, ces interactions importantes auraient pu être négligées", a-t-il déclaré. "Maintenant, en tant que directeur d'un site sur les bonobos, je suis impatient d'explorer plus avant ce sujet."

Source de l'histoire:

Matériaux fourni par Institut Max Planck d'anthropologie évolutive. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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