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La thérapie aux hallucinogènes est à venir – Numéro 70: Variables

TTrois ans plus tard, Daniel Kreitman s'étouffe quand il parle de ce qu'il a vu et de la façon dont cela l'a changé. Kreitman, un tapissier de métier, avait pris de la psilocybine, un hallucinogène dérivé de champignons, dans le cadre d'un essai de dépendance à la nicotine mené à la faculté de médecine de l'Université Johns Hopkins. Il avait 52 ans et fumait entre un et deux paquets par jour depuis près de 40 ans. Après sa première séance de psilocybine, son envie de fumer avait disparu. Au cours de sa troisième et dernière session, il a eu la vision qui l’a aidé à cesser de fumer pour de bon.

Il a vu des lacs, des routes et des montagnes, ainsi qu'un homme aux épaules larges à la barre d'un navire, en train de lasser des oiseaux. Était-ce son père mort? Il n'était pas sûr. Mais il se souvient de rire et de se sentir bien. La musique jouait dans ses écouteurs. Au cours de la soirée d'Aaron Copland Printemps des Appalaches il avait la sensation de toucher physiquement la musique, qui était lisse et jaune vif dans son esprit. Au fur et à mesure que la musique progressait, il voyagea, glissant vers un immense espace sans fin. Il a peut-être pleuré de joie – il n’en est pas sûr – mais la beauté de la vision l’a submergé. «Je voyais pour toujours», m'a-t-il dit.

LE COUCHE DE TRIPPING: Un participant au traitement de la psilocybine à la faculté de médecine de l’Université Johns Hopkins. À chaque séance, les participants écoutent de la musique et dirigent leur attention sur leurs expériences intérieures. En cas de peur ou d'anxiété, des moniteurs sont à votre disposition pour vous rassurer.Projet de recherche sur la psilocybine Johns Hopkins

Kreitman a été élevé comme juif, mais ne se considère pas particulièrement religieux. Pourtant, il a recours à un langage religieux pour expliquer l'expérience. «Je pense avoir vu Dieu à un moment donné» dit-il, sa voix se brisant d'émotion. Le lendemain de la séance, il écrivait dans son journal: «La question est de savoir si je vois Dieu et l’infini, quelle est la prochaine étape? Comment cela change-t-il ma vie et moi?

Quand je lui ai parlé en août dernier, Kreitman avait une réponse: il n'avait pas fumé de cigarette depuis trois ans. Il avait déjà essayé de la gomme à la nicotine et des patchs, en vain. Il revenait toujours à cette habitude, tombant dans les rythmes faciles du tabagisme sur le chemin du travail et sur le chemin du retour. Cela nuisait cependant à sa santé. Il était constamment à bout de souffle et bien qu’ils n’aient pas reproché sa femme et ses enfants s’inquiétaient pour sa santé. Depuis cette session, cependant, il y a trois ans, les envies de fumer se sont à peine enregistrées. "C'est un peu fou", m'a-t-il dit. «Je ne me sens pas comme si je me battais contre cette dépendance. C’est comme si ce n’était même pas moi.

L’essai a été réduit à une quinzaine de personnes, mais c’est à la pointe de la recherche sur le potentiel thérapeutique des hallucinogènes – une «renaissance psychédélique», comme l’a décrit un chercheur. Les travaux du milieu du XXe siècle suggéraient que les psychédéliques étaient porteurs de promesses thérapeutiques. Mais ces études n’ont généralement pas abouti au design scientifique moderne.


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Maintenant, après des décennies de négligence, les scientifiques commencent à tester rigoureusement les hallucinogènes en tant que médicament. Ils essaient de traiter certaines de nos affections les plus vexantes, notamment la toxicomanie, la dépression et l’anxiété existentielle de la maladie en phase terminale. Les petites études menées jusqu'à présent ont donné des résultats frappants. Dans une étude pilote sur des alcooliques menée auprès de 10 personnes, les participants ont plus que réduit de moitié leur consommation d'alcool six mois après avoir pris de la psilocybine. Dans l’étude de Kreitman, 60% des fumeurs qui prenaient de la psilocybine n’avaient pas fumé deux ans et demi plus tard.

Si les hallucinogènes s'avéraient efficaces dans le traitement de la toxicomanie, ils répondraient à un besoin énorme et non satisfait. Ils pourraient aussi forcer un changement dans notre façon de penser au dysfonctionnement qui sous-tend ces conditions.

Dans le passé, la dépendance était considérée comme un échec moral. Aujourd'hui, il est considéré à divers égards comme une condition psychiatrique, un trouble de l’apprentissage ou un trouble du cerveau. Étant donné que la dépendance à une drogue de choix apparaît finalement, une approche thérapeutique courante consiste à sevrer les toxicomanes de leurs drogues en leur donnant, en cas de tabagisme, des quantités toujours plus réduites de nicotine en plaques ou en gomme.

La thérapie aux hallucinogènes supprime cette approche gradualiste, cherchant plutôt une transformation plus soudaine. C’est en partie parce que de nombreuses études, y compris l’essai Johns Hopkins auquel Kreitman a participé, suggèrent que ceux qui ont des expériences mystiques alors qu’ils prennent de la psilocybine obtiennent les meilleurs résultats. Ce genre de vision soudaine et apparemment divine, que William James a appelée «conversion», est au cœur de nombreuses traditions religieuses et méditatives. Cela peut également se produire dans des contextes plus prosaïques, un phénomène qu'un psychologue a qualifié de «changement quantique». Les gens peuvent rapidement et inexplicablement, souvent après une profonde épiphanie, un changement.

Il a vu un homme aux larges épaules à la barre d'un navire, en train de lasser des oiseaux.

La question de savoir comment, précisément, les hallucinogènes déclenchent ces transformations a poussé les neuroscientifiques à s’intriguer. Ils ont observé des similitudes entre ce qui se passe dans le cerveau des méditants et les personnes qui ont des hallucinogènes. Les réseaux de neurones qui servent de centres de contrôle – les corrélats neuronaux du vieil ego freudien – peuvent desserrer leur emprise, libérant d'autres régions du cerveau.

Les chercheurs utilisent souvent un langage inhabituel pour parler de cette transformation, qui met l'accent sur le sens et l'expérience subjective sur les voies moléculaires et les neurotransmetteurs. La thérapie aux hallucinogènes semble refondre la dépendance non seulement en tant que trouble du cerveau, mais également en tant que trouble du sens, du cadre et de la façon dont nous nous voyons.

En fin de compte, les chercheurs sur les hallucinogènes abordent un mystère qui est au cœur de la psychologie et de la psychiatrie, sans parler de la section d’auto-assistance de la librairie: la question de la façon dont les gens changent, comment ils échappent aux schémas comportementaux limitants et souvent autodestructeurs. Leurs premières recherches suggèrent que la thérapie hallucinogène offre une perspective radicalement nouvelle sur le soi, montrant aux gens qu’ils ne sont pas esclaves de leurs compulsions ou de leurs peurs, et leur fournissant un sentiment de connexion à quelque chose d’ineffable, de plus grand qu’eux-mêmes.

TLes études sur la psilocybine à la faculté de médecine de l’Université Johns Hopkins ont été guidées en partie par Roland R. Griffiths, Ph.D., professeur aux départements de psychiatrie et de neuroscience de l’université. Il y a environ 15 ans, Griffiths a commencé à méditer. Il a commencé avec une pratique basée sur le mantra hindou et est passé au bouddhisme. En tant que scientifique, il a étudié les drogues de l'abus – comment elles ont accroché les gens et pourquoi. Mais il avait toujours été curieux de connaître la nature même de la conscience – pourquoi nous en sommes conscients -, ce qui est à bien des égards l’énigme fondamentale de l’existence humaine. Il pensait que la méditation était une méthode, bien que subjective, pour explorer ce mystère.

À mesure que sa pratique de la méditation s’approfondissait, il commença à vivre des expériences intéressantes et inhabituelles. Ils ont ouvert «une fenêtre spirituelle», m'a-t-il dit. "Avec la méditation, on commence vraiment à voir comment l'esprit fonctionne, comment les idées surgissent."

Cherchant à mieux comprendre ces expériences, Griffiths s'est plongé dans la littérature sur la religion comparée. Là-bas, il découvrit que des hallucinogènes pouvaient provoquer des expériences similaires à celles qu’il avait vécues en méditant.

William James a offert une perspective convaincante sur la conscience alternative au début du 20ème siècle. «En regardant en arrière avec mes propres expériences» avec l'oxyde nitreux (gaz hilarant), il écrit: «Elles convergent toutes vers une sorte de vision à laquelle je ne peux m'empêcher d'attribuer une signification métaphysique. La note liminaire est invariablement une réconciliation. C'est comme si les opposés du monde, dont les contradictions et les conflits font toutes nos difficultés et nos problèmes, ont été fondus en une unité. "

Dans les années 1950, les scientifiques ont commencé à explorer les hallucinogènes de manière thérapeutique. Humphry Osmond, un psychiatre né au Royaume-Uni et travaillant au Canada, a effectué des travaux particulièrement intéressants. Osmond, qui a inventé le terme «psychédélique» – «ses manifestations mentales», a voulu aider les alcooliques à cesser de boire. Lorsque les buveurs de longue date cessent de boire, ils peuvent souffrir d'une forme de sevrage grave, parfois mortelle, appelée delirium tremens, qui peut inclure des épisodes psychotiques. Delirium tremens a également parfois été un tournant dans la vie des alcooliques. Ce n’est qu’après avoir «touché le fond», se dit-on, qu’ils pourraient aller mieux. Osmond et ses collègues ont estimé qu'une session de LSD, qui induit également un état semblable à une psychose, pourrait accélérer ce processus naturel. Lui et ses collègues ont mis au point un plan visant à traiter les alcooliques en induisant avec des mégadoses de LSD la psychose même qu'ils pourraient éventuellement rencontrer par la suite.

La thérapie aux hallucinogènes offre une perspective radicalement nouvelle sur le soi.

Et cela a fonctionné, en quelque sorte. Un de ses deux premiers patients, un est resté sobre six mois plus tard. Au fil des ans, Osmond et ses collègues ont traité environ 2 000 buveurs supplémentaires avec LSD, dont beaucoup n’avaient pas répondu à d’autres traitements, et ont obtenu des résultats impressionnants. Entre 40 et 45% de ses patients ont continué à s'abstenir un an après le traitement. Ce n’est pas qu’ils aient été effrayés directement par leurs épisodes de LSD. Plutôt que maintes et maintes fois, ces patients ont rapporté des expériences perspicaces et souvent mystiques – un sentiment de ne faire qu’un avec l’univers et de se voir et de voir les conflits internes de manière claire et objective. Ces expériences ont été au cœur de leur abstinence ultérieure.

Il se trouve qu'Albert Hofmann, le scientifique suisse qui a d'abord synthétisé le LSD et qui a lui-même vécu une expérience mystique intense pendant qu'il prenait de la drogue, avait toujours espéré que sa création serait étudiée scientifiquement et que son potentiel thérapeutique serait rigoureusement testé. Il a déjà décrit le LSD comme un «médicament pour l'âme» – comme «un outil pour nous transformer en ce que nous sommes supposés être».

MAUVAIS MÉDICAMENT: Le film psychédélique de 1967 Le voyage, écrit par Jack Nicholson, représentait l’embrassement des hallucinogènes par la contre-culture. L’hystérie provoquée par les drogues psychotropes s’est cependant répandue dans l’établissement, faisant dérailler l’utilisation des hallucinogènes dans des expériences médicales sérieuses. Affiche du film Image Art / Getty Images

Mais vers la fin des années 1960, les recherches sur les hallucinogènes sont pour la plupart en panne. La contre-culture naissante s'empara de psychédéliques – la «modification de la conscience» était une aspiration centrale du mouvement – et une sorte d'hystérie anti-hallucinogène s'installa au sein de l'establishment. Les hallucinogènes étaient liés à des manifestations anti-guerre et à des émeutes d'étudiants. Des articles de journaux ont commencé à paraître, affirmant que le LSD était à l'origine d'épisodes psychotiques, d'anomalies fœtales et de crimes. Les nouvelles preuves du potentiel thérapeutique ont été considérées comme imparfaites et les drogues ont été rendues illégales.

En presque 40 ans, les attitudes des établissements vis-à-vis des hallucinogènes ont commencé à évoluer. La curiosité scientifique a commencé à déplacer l'hystérie. Et au début de l’âge, Griffiths a décidé de tester l’idée que les hallucinogènes pourraient provoquer des expériences mystiques de manière fiable. Il a recruté 36 volontaires pour une étude en double aveugle. Personne ne savait exactement quelles drogues seraient administrées et le stimulant Ritalin était administré sous forme de placebo.

Il a publié ses premiers résultats en 2006. De nombreux participants ont déclaré vivre des expériences de type mystique qu’ils jugeaient, deux mois plus tard, parmi les plus significatives de leur vie. Près des deux tiers des participants ont déclaré que les expériences avaient amélioré leur bien-être – ce que Griffiths et ses collègues ont confirmé avec leur famille et leurs amis. Peut-être le plus surprenant, les sujets ont signalé un changement durable après les séances de psilocybine.

Les psychologues évaluent souvent les personnalités dans de larges domaines comme le névrotisme, l'extraversion et l'agréable. Après 30 ans, on pensait que sa personnalité était plus ou moins définie. Mais dans l’étude de Griffiths, un domaine en particulier s’est amélioré chez les preneurs de psilocybine plus d’un an après les séances: la franchise. Ils ont signalé plus d'imagination, de créativité et d'appréciation esthétique.

C’est ce que de nombreuses pratiques religieuses ont découvert il ya longtemps.

D'autres appellent ces études révolutionnaires. Ce sont les premières études sur les hallucinogènes aux États-Unis depuis des décennies et elles sont parmi les seules études rigoureuses jamais réalisées. Ils suggèrent que les expériences mystiques sont inductibles de manière fiable. Et pour Griffiths, ils indiquent que le cerveau humain est câblé pour vivre ce type d’expériences. Vous n’êtes pas obligé d’être un saint ou un maître méditant; vous ne devez pas être né chanceux ni souffrir d’un pépin mental inhabituel. Peut-être parce que nous sommes des animaux extrêmement sociaux, la capacité de ressentir un profond sentiment d’unité avec l’existence, qui semble si thérapeutique, est latente en nous. «Les résultats suggèrent que presque tout le monde est capable», m'a-t-il dit.

Il facilite également l’étude des hallucinogènes et leur administration en thérapie. Cela ne veut pas dire que tous ceux qui consomment des hallucinogènes se sentiront en harmonie avec l’univers ou verront leur version de Dieu. Griffiths croit que la préparation des sessions est importante pour le résultat. Ses collègues et lui ont beaucoup réfléchi à la création d’un environnement qui, selon eux, augmente les chances d’une séance positive. Kreitman a commencé à se préparer pendant environ deux mois avant ses séances de psilocybine. Il a appris à méditer, discutait régulièrement avec un psychologue et a développé un mantra: «Pour moi et ma famille, je cesse de fumer pour la vie», ce qui signifie cristalliser son intention d'arrêter de fumer.

Le jour de sa première session, après s'être écrasé et avoir jeté son dernier paquet de cigarettes, il s'est allongé sur un confortable canapé dans une pièce bien éclairée et décorée de statues de Bouddha, a placé un œil sur ses yeux et a écouté de façon agréable, parfois indienne, une musique sonore sur les écouteurs. Les médecins le surveillaient, lui demandant périodiquement comment il allait et prenant sa tension artérielle. «C'était réconfortant de savoir qu'ils me surveillaient», a déclaré Kreitman.

Après la psilocybine, Kreitman se décrit comme identique, mais aussi «plus profond». Et cette profondeur retrouvée se manifeste parfois de la manière la plus étrange: une tendance à pleurer spontanément, pas avec tristesse, mais avec joie. «C’est génial», m’at-il dit. "Mais mes enfants pensent que je le perds."

WLorsque vous buvez de la psilocybine, votre corps la métabolise en psilocine, le principe actif de l’hallucinogène. La psilocine et le LSD stimulent tous deux les récepteurs de la sérotonine sur les neurones, stimulant ainsi ces cellules et provoquant une cascade d'activités secondaires. La sérotonine est souvent décrite comme un régulateur de l’humeur, importante pour le bonheur et le sentiment de bien-être. De nombreux antidépresseurs augmentent également les taux de sérotonine dans le cerveau. Cette compréhension biochimique n’explique cependant pas tout à fait l’expérience subjective du «voyage», ni les effets qui perdurent bien après que les hallucinogènes aient quitté le corps.

C’est à partir des neurosciences que le portrait le plus séduisant et potentiellement le plus informatif de ce qui arrive au cerveau chez les psychédéliques a commencé à apparaître. Des scientifiques de l'Université de Zurich ont découvert que l'activité de l'amygdale, le centre de la peur du cerveau, diminue sous la psilocybine, ce qui rend les gens moins réactifs aux stimuli négatifs, ce qui pourrait expliquer comment cela pourrait aider à lutter contre la dépression.

CROYEZ-VOUS EN LA MAGIE?: Il n’ya peut-être rien de magique à la façon dont le composé organique des champignons de la psilocybine, la psilocine, stimule l’activité cérébrale. Mais les personnes qui ont guéri leur dépendance du traitement à la psilocybine décrivent leur rétablissement comme rien de moins que magique.Photofusion / Universal Images Group via Getty Images

Une série d'études menées par des scientifiques de l'Imperial College de Londres indiquent que, même si les personnes sont portées par des hallucinogènes, la connectivité au sein de réseaux neuronaux responsable du tissage de l'information en un ensemble cohérent diminue; mais la connectivité entre réseaux habituellement spécialisés dans différentes tâches augmente. Cela implique à la fois une sorte de désordre – les couleurs kaléidoscopiques et la sensation de rêver éveillé – et une sorte de liberté, que les chercheurs appellent «dissolution du moi».

«Sous l’influence de la psilocybine, il existe plus de diaphonie sur les réseaux. L’activité cérébrale est moins organisée », m’a dit Michael Bogenschutz, scientifique à l’Université de New York qui mène une étude sur les alcooliques. «C’est cohérent avec les rapports subjectifs de synesthésie» (odeur de couleurs, perception des arômes et confusion sensorielle générale) et «percevoir des liens entre des choses qui, en principe, ne semblent pas être liées».

L’un des réseaux où l’activité décline est le «réseau en mode par défaut». Il est important pour les activités dirigées de l’intérieur, telles que la rumination et la rêverie éveillée, et inclut des zones de hub neural telles que le parahippocampe (impliqué dans la reconnaissance spatiale), le cortex cingulaire postérieur et le précuneus (imaginant dans le futur ou le passé) et le cortex préfrontal médial (mémoires autobiographiques).

Le réseau en mode par défaut fonctionne généralement en opposition avec un autre réseau associé à des tâches orientées vers l’extérieur, telles que jouer au football ou à la chasse au cerf, appelé «réseau positif pour les tâches». Ces deux réseaux neuronaux distincts ont tendance à fonctionner comme une bascule: l'autre est en sourdine et vice versa.

Les scientifiques de l’Imperial College ont découvert que lorsque des volontaires prenaient de la psilocybine, les deux réseaux étaient activés simultanément, une tendance également observée chez les méditants expérimentés. Des scanners cérébraux de personnes sur des hallucinogènes, comme avec des méditants, ont révélé que l'activation simultanée de ces réseaux prédit la perte du sentiment de séparation de soi – le moi – et l'émergence d'un sentiment de profonde interconnexion.

En relâchant le tyran intérieur, les hallucinogènes confèrent une légèreté à l'être.

Le LSD provoque également une fragmentation légère du réseau en mode par défaut, tout en stimulant l'activité entre d'autres zones généralement séparées. Le parahippocampe et une autre région appelée le cortex préfrontal dorsomedial, qui est important dans le sens de «moi-même», commencent à parler davantage, alors même que le cortex cingulaire postérieur et le parahippocampe – deux centres du réseau en mode par défaut – parlent moins.

Les scientifiques de l'Imperial College interprètent ces résultats comme une preuve que les régions du cerveau chargées de contrôle exécutif et de maintien de l'ordre descendant – le "club riche", comme ils l'appellent, relâchent leur emprise. La séparation habituelle des régions du cerveau et de leurs fonctions s'effondre et une sorte de cosmopolitanisme neural apparaît. Il est tentant d’imaginer qu’avec les parents proverbiaux de l’extérieur de la ville, le cerveau organise une fête sauvage pour adolescents – que lors d’un voyage au LSD, il se produit une explosion ascendante d’exubérance habituellement refoulée.

Cette explication nous amène à l’un des modèles les plus fascinants de la fonction cérébrale. Pour donner un sens au monde, le cerveau peut avoir besoin de se contenir, de limiter comment et ce qu’il perçoit. Dans un sens darwinien, il est évident que cette imposition d’ordre soit nécessaire. Si vous avez constamment vécu le monde comme un voyage à l’acide, incapable de distinguer vos dragons imaginés de ce tigre bien réel qui attend de bondir, vous ne dureriez probablement pas longtemps. Mais il est également possible que l’imposition de l’ordre puisse, quand elle devient trop ferme, nous emprisonner psychologiquement. Ainsi, en mettant hors-ligne ces "hubs" ponctuels, à l'esprit littéral, les hallucinogènes peuvent libérer d'autres régions du cerveau et leurs talents associés, permettant ainsi à "un état de cognition non contraint", comme le disent les scientifiques, et finalement nous libèrent de nous-mêmes.

Dans la littérature sur les neurosciences, des rapports de cas sur des victimes d'accident vasculaire cérébral, de traumatisme et même de démence suggèrent qu'endommager une partie du cerveau peut effectivement entraîner une amélioration spectaculaire de la créativité et du bien-être, probablement en libérant d'autres régions du cerveau et leurs énergies créatrices. Les hallucinogènes peuvent faire quelque chose de similaire, non pas en détruisant ces parties du cerveau, mais en affaiblissant momentanément leur emprise sur d'autres zones.

Cela n’explique pas pour autant que les hallucinogènes, qui ne sont consommés que quelques séances, peuvent induire des changements durables, comme l’abstinence de la cigarette pendant trois ans. La plupart des médicaments psychotropes, tels que les ISRS, doivent être pris au travail de façon chronique. Le médicament doit être dans votre système pour avoir son effet. En revanche, l'effet des hallucinogènes semble persister longtemps après qu'ils ont quitté votre corps.

Bogenschutz suppose que les hallucinogènes ouvrent une fenêtre de plasticité neuronale accrue, la capacité inhérente du cerveau à changer. Des réseaux de neurones, reliés par des filaments en forme de branche, sous-tendent tout ce que vous pensez et ressentez. Un peu comme la chaleur rend le métal malléable, les hallucinogènes pourraient permettre et accélérer la formation de nouvelles connexions entre neurones, vous permettant de modifier la prison de vos mauvaises habitudes, de vos peurs et de vos compulsions. Et si l'expérience mystique est importante dans cette plasticité – Bogenschutz affirme que "plus de travail sera nécessaire pour déterminer si c'est effectivement le cas" – l'implication est que la drogue seule n'est pas ce qui est important, mais plutôt l'expérience subjective pendant le traitement. drogue.

Comme preuve qu'une telle chose est même possible – qu'une expérience intense peut rebrancher des connexions dans le cerveau – Bogenschutz pointe du doigt le trouble de stress post-traumatique. Il existe des différences mesurables dans les fonctions cérébrale et immunitaire chez les personnes souffrant de cette maladie, des changements provoqués par un traumatisme qui n’est pas nécessairement physique, mais expérientiel.

«Dans le SSPT, c’est la réaction émotionnelle intense générée par ce que vous percevez qui se passe» qui induit ces changements, explique Bogenschutz. "Cela dépend non seulement de l'expérience elle-même, mais aussi du sens qui y est attaché." Pourquoi, alors, une expérience extraordinaire d'une grande portée ne peut-elle pas vous pousser dans une direction plus positive – vers, par exemple, une épiphanie qui vous aide à arrêter fumeur?

Pour sa part, Griffiths considère les hallucinogènes comme un cours intensif dans la nature de l’esprit, «qui peut être pertinent pour ce que la méditation et les traditions religieuses ont explorées», a-t-il déclaré. De nombreuses formes de méditation exercent la capacité d’observer l’esprit sans se prendre au piège de ce qui se passe. Avec le temps, le renforcement de cette compétence peut entraîner une légèreté dans l’activité quotidienne, un non-attachement que les praticiens décrivent souvent comme libérateur. En relâchant peut-être le tyran intérieur, les hallucinogènes confèrent une «légèreté de l’être» semblable à celle que Griffiths appelle. Ce genre d '«efficacité» – la capacité à éviter de se perdre dans ses propres désirs volants – est probablement essentiel à l'abstinence, dit-il. Après la psilocybine, les patients «ne s'inquiètent pas tellement de leur dépendance à l'envie de fumer», m'a dit Griffiths. "Ils savent que ça va passer."

NAu début du siècle dernier, un alcoolique du nom de Bill Wilson était allongé dans un lit, dans un hôpital, aux prises avec une grave dépression. À la fin de l’esprit, il aurait crié: «Je ferai n'importe quoi! Rien du tout! S'il y a un Dieu, laissez-le se montrer! »À ce moment, il a vu une lumière brillante – il l'appellera plus tard une« bouffée de chaleur »- a été vaincue par un sentiment d'extase et un grand sentiment de paix.

Il n'a plus jamais bu.

Wilson a ensuite fondé Alcoholics Anonymous, le programme bien connu de récupération et d’abstinence. À un moment donné, Wilson s'est intéressé au LSD pour aider les alcooliques à cesser de boire. Il l'a essayé lui-même et, comme Osmond, a pensé que cela pourrait induire chez d'autres l'expérience qui l'avait aidé. L’histoire de Wilson montre clairement que les gens peuvent naturellement et spontanément vivre des expériences épiphaniques qui les aident à cesser de boire.

Will Miller, psychologue émérite de l'Université du Nouveau-Mexique à Albuquerque, a qualifié ces changements psychiques soudains de «changements quantiques». Il a commencé à les étudier après que sa propre fille troublée ait eu une épiphanie et se soit transformé en une femme responsable et attentionnée, du jour au lendemain. Ces récits présentent certains points communs, dit-il: un sens aigu de l'interdépendance; la prise de conscience soudaine que le sentiment d’isolement est une illusion; la prise de conscience que les faiblesses des autres devraient être accueillies avec compassion, et non avec jugement et punition. Les gens se libèrent soudainement de leurs dépendances et de leurs dépendances. Ils réparent des relations brisées. «Je pense à cela comme une évolution de la conscience», m'a dit Miller. Il a ajouté: «Un changement radical est possible. Nous ne sommes pas coincés hier. "

Mais ces transformations soudaines étaient complètement imprévisibles. Miller n’a pas pu identifier les caractéristiques prédites qui pourraient en faire l’objet, ni quand. La recherche sur les hallucinogènes doit être répliquée précisément pour cette raison. Si vous pouvez induire un «changement quantique» de manière fiable, vous pouvez l’étudier. Et imaginez les avantages potentiels, non seulement pour les toxicomanes, mais pour tout le monde.

En supposant que la recherche sur la toxicomanie reste prometteuse, Griffiths prévoit des hallucinogènes utilisés en milieu clinique qui, comme ses propres études, offrent un soutien important avant et après le traitement. Griffiths doute que le traitement aux hallucinogènes se propage de sitôt, pas parce que c’est une mauvaise idée, mais parce que nous avons un fort parti pris culturel contre les médicaments améliorant la performance. «À l'heure actuelle, l'idée de donner des médicaments pour améliorer le bien-être de toutes les personnes paraîtrait au moins une personne répugnante», m'a-t-il dit.

Mais dans 20 ans, qui sait? D'ici là, nous pourrions avoir des approches plus précises pour induire les mêmes déplacements, tels que la stimulation magnétique transcrânienne ou même la chirurgie cérébrale de précision. Pour Griffiths, la contribution principale des hallucinogènes peut être un outil pédagogique, un moyen d’apprendre le fonctionnement de la transformation humaine afin de l’encourager par d’autres méthodes ayant moins d’effets secondaires potentiels. La leçon à tirer pour le moment, a-t-il dit, est simplement qu'une métamorphose profonde est possible. «Nous semblons biologiquement prédisposés à vivre des expériences qui peuvent constituer le pivot d’un changement radical de comportement dans la personnalité, les attitudes et le comportement.»

Moises Velasquez-Manoff est journaliste et auteur de Une épidémie d'absence: une nouvelle façon de comprendre les allergies et les maladies auto-immunes.

Cet article a été publié à l'origine dans notre numéro «Learning» en septembre 2016.

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