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Le géant chinois de la technologie Huawei se tourne vers l’Afrique pour compenser la liste noire des États-Unis, Africa News & Top Stories

PARIS (AFP) – Tandis que les Etats-Unis poussent l’Ouest à dissuader Huawei de craindre pour sa sécurité, le géant chinois de la technologie a cherché à renforcer sa position en Afrique, où il est déjà bien établi.

Huawei a joué un rôle de premier plan dans développement de réseaux de téléphonie mobile 5G de nouvelle génération autour du monde.

Mais il est dans la tourmente depuis que Washington a accusé son équipement de servir de cheval de Troie pour les services de renseignement chinois.

Le deuxième plus grand groupe de smartphones au monde nie farouchement les allégations, mais les États-Unis ont exhorté les pays à les éviter, et plusieurs entreprises ont pris leurs distances.

Parmi eux, Google, dont le système d’exploitation Android utilise la plupart des smartphones.

Et tandis que Washington et Pékin s’en sortent dans une guerre commerciale grandissante, les pays du monde entier sont confrontés au dilemme de devoir choisir un camp entre les deux plus grandes économies du monde.

Le président russe Vladimir Poutine a fait une pesée vendredi dernier, contrecarrant la tentative de Washington de "pousser sans ménagement" Huawei hors du marché mondial. Plus tôt dans la semaine, le géant russe des télécommunications MTS a signé un accord avec Huawei pour développer un réseau 5G dans le pays.

Le président chinois Xi Jinping, invité de M. Poutine à un forum économique à Saint-Pétersbourg, a déclaré que la Chine était "prête à partager les inventions technologiques avec tous les partenaires, en particulier la technologie 5G".

Mais l’escalade de la guerre obligera-t-elle les pays africains à choisir entre la Chine – le premier partenaire commercial du continent – et les États-Unis?

"Pour les pays africains, cette guerre commerciale pourrait bien constituer un choix binaire. Il sera très difficile pour l’Afrique de l’ignorer", a déclaré l’analyste économique indépendant Aly-Khan Satchu, basé à Nairobi.

Huawei, qui joue désormais un rôle majeur dans les tensions américano-chinoises, cherche à renforcer ses liens en Afrique. La semaine dernière, il a signé un accord visant à renforcer sa coopération avec l’Union africaine.

"C’était une façon de montrer que Huawei était toujours présente en Afrique et qu’ils souhaitaient rester un acteur majeur en se positionnant dans ce secteur de croissance très important", a déclaré M. Ruben Nizard, économiste et spécialiste de l’Afrique sub-saharienne à la française. société de services financiers Coface.

L’accord intervient après que le journal français Le Monde, en 2018, a annoncé que la Chine avait espionné le siège de l’Union africaine (UA) à Addis-Abeba, la capitale éthiopienne, citant des sources internes à l’organisation.

Le rapport indique que l’espionnage a commencé en 2012 après l’achèvement du nouveau siège de l’UA financé par la Chine. Il n’a été remarqué que lorsque des techniciens ont découvert que des données sur les serveurs du bâtiment étaient envoyées à Shanghai.

La Chine et l’UA rejettent les allégations.

Huawei s’est établie dans toute l’Afrique depuis son lancement au Kenya en 1998 et est désormais présente dans 40 pays, fournissant des réseaux 4G à plus de la moitié du continent.

Il présentera également la 5G – le réseau de téléphonie mobile de prochaine génération qui transmettra des données à des vitesses bien plus grandes – en Egypte pour la Coupe d’Afrique des Nations, qui se tiendra du 21 juin au 19 juillet.

"L’Afrique est un marché que Huawei avait identifié et qu’il a conquis grâce à une stratégie très agressive basée sur un financement peu coûteux et une rapidité d’exécution", a déclaré M. Satchu à l’AFP.

"Le fait que Huawei ait équipé l’UA en dit long", a-t-il ajouté.

La présence de Huawei en Afrique va bien au-delà de la vente de smartphones et de la construction de réseaux mobiles.

En Afrique du Sud, il dispense une formation dans les meilleures universités du pays et lance cette année un cours spécialisé sur la 5G.

Le gouvernement du Kenya a signé un contrat de 17,5 milliards de shillings (236 millions de dollars singapouriens) avec Huawei en avril pour la construction d’un centre de données et de services de ville intelligente.

Le géant chinois propose également un programme de surveillance de la ville sûre.

Selon le site internet du cabinet, cette initiative "peut prévenir des crimes ciblant le citoyen normal, les touristes, les étudiants, les personnes âgées, etc. avant qu’ils ne se produisent".

Il a été déployé dans la capitale kényane, Nairobi, et à Maurice, avec 4 000 caméras vidéo de surveillance intelligentes installées sur 2 000 sites à travers la nation insulaire de l’océan Indien.

Certains médias à Maurice ont condamné le système de "dictature numérique" de "Big Brother Beijing".

Pour sa part, le ministre ghanéen de la Sécurité, Albert Kan-Dapaah, a déclaré que la technologie de surveillance vidéo de Huawei aidait à attraper les criminels.

"Lorsqu’un crime a été commis, grâce aux caméras, nous travaillons de manière magique", a déclaré M. Kan-Dapaah dans une vidéo promotionnelle pour la firme chinoise.

Huawei Marine, le bras de câble sous-marin de la société, participe au déploiement d’un système de câble clé de 12 000 km reliant l’Afrique à l’Asie.

Si Huawei est si profondément ancré en Afrique, le continent pourrait avoir du mal à éviter de devenir une victime collatérale de la crise entre les États-Unis et la Chine.

"L’Afrique est aux prises avec une guerre commerciale à laquelle ils ne devraient pas avoir à participer, car ils n’ont rien à gagner", a déclaré M. Nizard.

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