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Les archéologues pensent que ce squelette de l’âge de fer a été “tué” au moins deux fois pour l’empêcher de ressusciter

Des archéologues en train de fouiller un site dans le village de Pocklington, dans le Yorkshire, ont découvert deux tombes très inhabituelles. Le premier est un jeune guerrier, qui est apparemment mort de causes naturelles, mais a ensuite été poignardé et matraqué dans ce que les experts pensent avoir constitué une tentative de garder son corps et son âme à jamais enfermés dans la vie après la mort. Le second est un homme âgé – et apparemment de haut rang – un homme couché dans un char à côté de deux chevaux (sans tête).

Le site de Pocklington remonte à l’âge du fer, une période d’histoire (en Grande-Bretagne) qui a duré d’environ 800 ans avant notre ère à 43 avant notre ère et à l’arrivée des Romains. Près de 100 sépultures ont été découvertes sur ce site, mais ces tombes auraient été construites au cours du troisième siècle avant notre ère, selon les experts. 

Une analyse approfondie du jeune homme, qui selon les archéologues avait entre 17 et 23 ans au moment de son décès, révèle qu’il est “décédé” deux (ou plus). Après avoir succombé à des causes naturelles, l’homme a été poignardé de manière rituelle à neuf reprises. Cinq fois avec des lances à pointe de fer et quatre fois avec des lances à pointe d’os. Les archéologues disent qu’il a également été frappé à la tête avec une arme ressemblant à une massue.

Pourquoi? Inconnu, mais les experts ont formulé deux ou trois théories. 

Il se pourrait que le rituel ait été accompli par respect. Cet homme était clairement un guerrier mais il est mort de causes naturelles, pas sur le terrain. Pour lui donner une mort digne de son statut de combattant, il se peut que son cadavre ait reçu l’honneur de la mort du guerrier, expliquent les archéologues. Ou, plus horriblement, il a peut-être été enterré vivant avant d’être rituellement assassiné. Ce ne serait pas le premier exemple d’homicide de l’âge du fer (“corps de tourbière”), même si cet exemple n’a pas été retrouvé dans une tourbière. Cependant, les archéologues estiment que cela est moins probable. La position du corps enterré (comme un fœtus) et l’absence de blessures défensives suggèrent qu’il ne s’agissait pas d’un meurtre. 

Alternativement, l’intention du rituel était peut-être de faire en sorte que le jeune homme reste mort – un acte accompli à partir d’une superstition de l’âge du fer représentant des êtres ressemblant à des “vampires”. La conception moderne du vampire (penser aux cheveux lissés de Dracula, à la tenue victorienne et à l’apparence maigre, plutôt que brillante) peut être une invention relativement récente, mais les racines du vampirisme et des démons assoiffés de sang plus généralement aux temps anciens . En Ombrie, en Italie, par exemple, des archéologues ont récemment mis au jour les restes d’ un enfant du cinquième siècle, enterré avec un rocher dans la bouche pour empêcher toute activité surnaturelle.

Paula Ware, de MAP Archaeological Practice, a déclaré au Yorkshire Post  qu’elle pensait que le rituel avait pour but de “libérer l’esprit du jeune garçon” par respect de la communauté. 

“Nous ne le saurons jamais car il n’y avait pas de mot écrit et nous ne pouvons que spéculer”, a-t-elle ajouté.

La seconde tombe, située à seulement 55 mètres, révèle les ossements d’un homme qui avait soixante ou soixante-dix ans lorsqu’il est décédé. L’homme a été enterré dans un char, vêtu de ses vêtements et d’une broche en or élaborée, à côté d’un bouclier de bois, de cuir et de bronze, ainsi que d’une demi-douzaine d’os de porc, vraisemblablement mangés lors de son festin funéraire. Le plus étrange de tous, sont les deux squelettes de cheval sans tête attachés au char. En raison de leur position debout, les archéologues pensent qu’ils ont été enterrés vivants jusqu’à ce qu’ils ne puissent plus bouger. À ce stade, ils pensent que les animaux ont été décapités. Les têtes ont peut-être été placées sur l’enterrement pour garder la garde. 

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