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Les chercheurs imaginent un marché moins cher et plus équitable pour les produits numériques

Commerce électronique

Crédit: CC0 Public Domain

Le commerce électronique grésille. L'année dernière, les consommateurs ont dépensé plus de 517 milliards de dollars en ligne avec les marchands américains, en hausse de 15% par rapport à l'année précédente, selon Internet Retailer.

Cependant, les musiciens indépendants, les auteurs auto-édités et d'autres ont parfois eu du mal à participer à la révolution du commerce électronique. En effet, ils doivent généralement ouvrir un compte chez un tiers, par exemple une société émettrice de cartes de crédit, pour se protéger contre la fraude tout en augmentant le niveau de confort des acheteurs potentiels. Ces comptes de carte de crédit, cependant, coûtent de l'argent. Cela peut entraîner une baisse des bénéfices pour les artistes et autres vendeurs en ligne et une hausse des prix pour les acheteurs.

Bhaskar Krishnamachari, professeur à la USC Viterbi School of Engineering, et Aditya Asgaonkar, jeune diplômé en informatique de BITS Pilani, en Inde, qui a visité et travaillé avec Krishnamachari pendant plusieurs mois en 2018, pensent avoir trouvé le moyen de rendre l'achat et la vente de produits numériques moins coûteux, plus efficaces et moins vulnérables à la fraude. La solution proposée comprend la blockchain, les "contrats intelligents" et la théorie des jeux.

"Notre système offre potentiellement une grande amélioration par rapport au commerce électronique de pointe, car il permet aux acheteurs et aux vendeurs d'interagir directement les uns avec les autres sans recourir à des médiateurs tiers," a déclaré Krishnamachari, un Ming Hsieh Membre du corps professoral en génie électrique et informatique et directeur du Centre Viterbi pour les systèmes cyber-physiques et l'internet des objets.

"Il utilise une méthode de double dépôt, en escrivant un dépôt de garantie de l'acheteur et du vendeur qui ne leur est restitué que lorsqu'ils se comportent honnêtement. Et la vérification de qui est en faute et de qui est honnête est faite automatiquement par le contrat intelligent", ajouta Krishnamachari.

Le 15 mai 2019, Asgaonkar a présenté le document commun des chercheurs intitulé "Résoudre le dilemme entre l'acheteur et le vendeur: un contrat de dépôt bloqué à double dépôt double pour une livraison et un paiement à l'abri de toute fraude pour un bien numérique sans médiateur de confiance". à la conférence internationale de l'IEEE sur la blockchain et la crypto-monnaie à Séoul, en Corée du Sud.

Asgaonkar et Krishnamachari ont créé un algorithme qui s'exécute sur une chaîne de blocs programmable en tant que "contrat intelligent". Les Blockchains permettent à de multiples parties prenantes de traiter de l'argent ou des données virtuellement sur des réseaux informatiques pair à pair liés.

Voici comment cela pourrait fonctionner.

Un auteur veut vendre son chef-d’œuvre numérique, «Le grand roman américain». Cependant, elle espère éviter de passer par Amazon ou une autre société qui perçoit une commission.

Au lieu de cela, elle utilise la solution à base de blockchain d'Asgaonkar et de Krishnamachari et indique le prix du livre à 20 $. Un acheteur intéressé la contacte. Pour garantir une transaction honnête, l’acheteur et le vendeur s’engagent à verser un dépôt de 10 $ via Ethereum ou une autre plate-forme programmable.

L'auteur envoie ensuite le livre numérique à l'acheteur, qui ne peut y accéder qu'en effectuant un paiement vérifiable pour le montant exact. Si la transaction satisfait tout le monde, les deux parties reçoivent leurs dépôts en retour.

Mais que faire si quelqu'un essaie de tricher? Que se passe-t-il, par exemple, si le vendeur envoie intentionnellement le mauvais livre électronique? Quel est le recours de la partie lésée?

C’est là que le contrat dit intelligent entre en jeu.

Le contrat stocke le code de hachage numérique d'un bien, ou "empreinte digitale", selon les termes de Krishnamachari. L'acheteur a accès à ce code avant de faire un achat. S'ils reçoivent un article avec un code de hachage différent, ils peuvent toutefois contester la transaction. Dans ce cas, le vendeur perdrait son dépôt après que l'algorithme aurait déterminé qu'il avait tenté de tromper l'acheteur.

Examinons maintenant un scénario différent dans lequel l’acheteur tente de tricher en prétendant faussement qu’il a reçu le mauvais article. Si l'empreinte numérique indique le contraire, l'acheteur peu scrupuleux perdrait son dépôt.

Asgaonkar et Krishnamachari appellent leur système "infalsifiable". Leur article utilise la théorie des jeux pour prouver mathématiquement que, dans le protocole proposé, la meilleure option pour les acheteurs et les vendeurs est de se comporter honnêtement, de peur qu'ils ne perdent leurs dépôts ou leur accès aux biens souhaités.

"Notre solution, un système crypto-économique, décourage les comportements malveillants de l'une ou l'autre partie", a déclaré Asgaonkar, désormais chercheuse à la fondation Ethereum.

Clifford Neuman, informaticien à l'Institut des sciences de l'information de l'USC Viterbi, a ajouté: "Ce travail a pour signification de modifier la structure des incitations à un comportement correct dans les transactions en ligne, de sorte que les deux parties obtiennent un bénéfice optimal lorsqu'elles effectuent leurs transactions de manière équitable."

À l'heure actuelle, le système d'Asgaonkar et de Krishnamachari ne fonctionne qu'avec des produits numériques, car les produits physiques ne peuvent pas être associés à un hachage cryptographique. Toutefois, les marchandises physiques stockées dans un coffre-fort pouvant être ouvert avec un mot de passe numérique pourraient potentiellement être traitées à l'aide de leur système.

Le système basé sur la blockchain des chercheurs, reposant sur des algorithmes et des contrats intelligents, résout ce qu'on appelle le "dilemme de l'acheteur et du vendeur", le tout sans avoir besoin de sociétés émettrices de cartes de crédit ou de procédures judiciaires, a déclaré Krishnamachari.

"Le dilemme est qu’avec une transaction en ligne traditionnelle, l’acheteur ou le vendeur devra commencer, en ayant confiance que l’acheteur paiera honnêtement après la livraison ou que le vendeur livrera avec honnêteté après le paiement. tromper l’autre si aucun autre mécanisme de résolution des conflits ou confiance n’est impliqué, "a déclaré Krishnamachari.

"En prévoyant le séquestre à double dépôt et un processus de vérification automatisé sous forme de logiciel s'exécutant sur une chaîne de blocs," nous pouvons garantir que ni l'une ni l'autre des parties ne trompera l'autre. "

Un avenir de microtransactions

Ce qui excite le plus Krishnamachari à propos de ce nouveau protocole, c'est sa capacité à faciliter les microtransactions, "ce que je considère comme l'avenir du commerce numérique entre individus et entre organisations", a-t-il déclaré.

Devenues populaires dans les jeux et les applications mobiles, les microtransactions permettent aux utilisateurs de payer de petites sommes d'argent pour des biens virtuels, comme une nouvelle épée dans "World of Warcraft" ou le déverrouillage de niveaux cachés dans un jeu.

Cependant, avec l'avènement de l'internet des objets, le potentiel de ces microtransactions minimes est bien plus grand.

Ces arrangements automatisés, par exemple, pourraient comprendre des micropaiements au propriétaire d’une voiture chargée de capteurs, fournissant numériquement aux autres conducteurs des données sur la circulation ou des informations sur la qualité de l’air. Selon Krishnamachari, ces microtransactions et d’autres se multiplieront avec l’interconnexion croissante, via Internet, de dispositifs informatiques d’échange de données intégrés à des objets de la vie quotidienne.

"La création de ces économies de données va nous obliger à réduire les frictions pour les transactions à zéro. Et c'est ce que nous essayons de faire", a déclaré Krishnamachari. "Des millions de transactions pourraient devenir sans friction, numérisées et monétisées, et l'Internet des objets serait plus robuste."



Fourni par
Université de Californie du Sud

Citation:
                                                 Des chercheurs imaginent un marché moins cher et plus équitable pour les produits numériques (17 mai 2019)
                                                 récupéré le 17 mai 2019
                                                 de https://techxplore.com/news/2019-05-cheaper-fairer-marketplace-digital-goods.html

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