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Logitech Harmony Express met Alexa dans une télécommande universelle: Hands-on

Au lieu de jongler avec les télécommandes, Logitech vous demande de les remettre à Alexa. C’est l’objectif de la nouvelle Logitech Harmony Express, en tout cas, une télécommande simplifiée avec Alexa à l’intérieur, qui cache un contrôle du divertissement domestique extrêmement efficace derrière une sélection minimaliste de boutons.

Traditionnellement, les télécommandes Logitech Harmony ont été une frénésie de boutons. Certainement puissant, si vous êtes prêt à passer tout le temps à tout configurer, mais difficilement convivial pour ceux qui veulent juste allumer la télévision, ouvrir Netflix et regarder. Ce niveau de convivialité exigeait une approche différente.

La réponse de Logitech est le Harmony Express. Plutôt qu’une longue dalle recouverte de quelques dizaines de boutons, c’est un losange convivial pour la paume de la main qui ne contient que l’essentiel. En haut, il y a un pavé de navigation, tandis que sous, se trouvent les touches accueil, retour, menu, lecture / pause, avance rapide et retour rapide, volume et sourdine.

Cette réduction est possible parce qu’Alexa se cache à l’intérieur. Appuyez sur le bouton de sélection central et maintenez-le enfoncé. Un assistant bleu commence à écouter, accompagné d'un anneau bleu familier. Vous pouvez poser toutes les questions que vous pourriez avoir sur un haut-parleur intelligent Echo, comme les prévisions météorologiques ou les connaissances générales, mais Logitech a également ajouté ses propres commandes spécifiques au divertissement.

Il y a eu un Compétence Logitech Harmony pour Alexa depuis quelque temps maintenant. Cependant, Harmony Express adopte une approche très différente de la manière dont la télécommande interagit avec ce qui se trouve dans et autour de votre téléviseur.

Avec une télécommande Harmony normale, vous créez des activités. Par exemple, regarder un film sur iTunes allume votre téléviseur, votre récepteur, votre Apple TV, ajuste les paramètres du son surround et peut-être même modifie l'éclairage intelligent. Vous avez peut-être une autre activité sportive, une Blu-ray et de nombreuses autres manières d’utiliser votre système de divertissement à domicile.

Une configuration plus intelligente et plus rapide

Harmony Express aborde les choses différemment: vous lui expliquez ce que vous avez et quel appareil est branché sur quel port, puis il définit les activités proprement dites. Dans mon cas, après avoir branché le concentrateur Harmony Express et connecté le blaster IR, puis que je lui ai donné accès à mon compte Amazon pour le contrôle Alexa, l’application de Logitech a analysé sur mon réseau domestique les appareils compatibles qu’elle pouvait trouver.

Vous les voyez présentés dans une longue liste, tous vos téléviseurs, décodeurs, récepteurs, barres de son et autres appareils. Ensuite, il suffit de sélectionner ceux qui se trouvent dans la même pièce, puis de faire glisser les périphériques individuels pour les faire correspondre à la HDMI ou aux autres entrées de votre téléviseur ou de votre projecteur. Parce que Harmony Express sait où votre Apple TV est branchée, par exemple, lorsque vous demandez à Alexa de «Accéder à Apple TV», elle peut allumer le téléviseur, réveiller le décodeur Apple et basculer sur la bonne entrée.

La même chose est vraie pour les chaînes de télévision. Si vous disposez d'une télévision par câble, par satellite ou en direct, une fois que Harmony Express connaît votre fournisseur et votre emplacement, il peut passer au canal qui vous convient. «Aller à ESPN», par exemple, vous amènera automatiquement au bon numéro de canal.

Il n’est pas rare d’avoir de nombreuses façons de visionner le même service de streaming de nos jours: votre téléviseur intelligent peut avoir une application Netflix, par exemple, ainsi que votre Apple TV et votre clé Fire TV. Harmony Express vous permet de mélanger et d’assortir les chargements par défaut lorsque vous demandez pour chaque service. C’est la théorie, au moins. J'ai rencontré des problèmes avec le téléviseur intelligent Hisense que j'essayais d'utiliser; Alexa n'a tout simplement pas pu trouver son application Netflix.

Si vous avez déjà un écho, vous pourrez l'utiliser pour interagir avec Harmony Express tant que vous les définissez dans la même pièce. Vous pouvez utiliser plusieurs kits Harmony Express sur le même compte, mais chaque télécommande est liée à une seule pièce. De même, vous pouvez avoir à la fois les télécommandes Harmony traditionnelles et Harmony Express, mais elles n’interagiront pas.

Harmony Express dispose d’un haut-parleur intégré pour les réponses d’Alexa, mais il ne peut pas être utilisé pour diffuser de la musique ou faire des appels à haut-parleur.

L'avenir est encore plus intelligent

À l’heure actuelle, l’équipe Logitech a trois principales utilisations d’Harmony Express. Cela permet d’activer et de désactiver l’équipement audiovisuel, de changer de canal et d’accéder aux applications. En bout de ligne, un contrôle de la voix plus ambitieux est prévu.

Cela pourrait impliquer de demander un spectacle ou un événement sportif spécifique et de laisser Alexa le trouver sur un canal en direct ou à la demande, m'a expliqué Ian Crowe, directeur principal des télécommandes Harmony. Les sous-titres sont également examinés. Logitech "reste tenté" par l'assistant de Google aussi, m'a dit Crowe, mais Alexa "nous a donné un peu plus de ce dont nous avions besoin" aujourd'hui.

En bout de ligne, Logitech n’exclut pas une boîte alimentée par l’assistant Google, ni même une autre pouvant exécuter plusieurs assistants. "Nous espérons certainement avoir le même matériel informatique pour permettre au consommateur de passer", a suggéré Crowe.

Pour l'instant, Harmony Express se concentre sur les bases. Cela ne veut pas dire que ses fonctionnalités sont décevantes: la possibilité d’envoyer une requête ping à la télécommande et de la faire tressauter entre les coussins du canapé pourrait permettre d’éviter une chasse frustrée, et la durée de vie estimée de la batterie est de 1 à 2 mois. Le fait que, contrairement à un écho, Alexa n’écoute que lorsque vous appuyez activement sur le bouton de l’Harmony Express peut aider à apaiser les personnes concernées. Les haut-parleurs intelligents d’Amazon les écoutent aussi 24h / 24 et 7j / 7.

Les accros au cinéma à domicile peuvent toujours vouloir s’en tenir au monde hautement personnalisable de la télécommande Harmony. Pour tous les autres, cependant, Harmony Express fait un travail impressionnant en réduisant le câblage et la surcharge à distance et en vous permettant de regarder ce que vous souhaitez regarder beaucoup plus rapidement. Au prix de 249,99 $, il n’est pas assez bon marché pour être une addition sournoise à la maison intelligente, mais son aspect pratique pourrait bien vous convaincre que cela en vaut la peine.

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