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L'utérus d'une femme peut jouer un rôle dans la mémoire et la cognition

étude de la mémoire et des inconvénients de l'ablation de l'utérus chez le rat

Aux États-Unis, un tiers des femmes voient leur utérus retiré à l’âge de 60 ans. Une étude chez le rat (non illustrée) a montré que la procédure pouvait réduire la mémoire et la cognition. (Crédit: IrinaK / Shutterstock)

(Inside Science) – Dans les manuels de médecine, l'utérus non enceinte est souvent décrit comme étant au repos, en sommeil et inutile. Mais maintenant, des chercheurs ont découvert que l'utérus pouvait jouer un rôle dans la mémoire et la cognition – un rôle inconnu jusqu’à présent car les chercheurs n’ont pas examiné de près le rôle de l’utérus en dehors de la grossesse.

Un tiers des femmes aux États-Unis avoir l'utérus enlevé, une procédure appelée hystérectomieHeather Bimonte-Nelson, directrice du laboratoire de neuroscience comportementale de la mémoire et du vieillissement de l’Université de l’Arizona State University, est âgée de 60 ans et est l’auteur principale d’un nouvel article détaillant les résultats de la recherche.

L'utérus est connecté au système nerveux autonome, qui coordonne les fonctions inconscientes telles que la respiration et la digestion. Alors que les chercheurs étudient depuis longtemps les interactions entre les ovaires dans le corps et avec le cerveau, l'utérus a souvent été négligé, selon les chercheurs, qui ont étudié les effets de l'hystérectomie chez les rats femelles.

«Les gens parlent beaucoup de la connexion entre l'ovaire et le cerveau parce que nous savons maintenant que l'œstrogène et la progestérone ont des effets aussi marqués sur des choses comme la mémoire. Mais nous espérons que les scientifiques commenceront à penser au système utérus-ovaire-cerveau au lieu de se limiter au système ovaire-cerveau », a déclaré Bimonte-Nelson.

L’équipe de recherche a systématiquement testé le rôle de l’utérus et des ovaires dans l’apprentissage et la mémoire dans quatre groupes de 14 ou 15 rats. Un groupe a subi une opération factice dans laquelle aucun organe n'a été prélevé. Les trois groupes restants ont subi soit l'ablation de l'utérus seul, l'ablation des ovaires seulement ou l'ablation de l'utérus et des ovaires.

Holly Fitch, professeur de neuroscience comportementale à l'Université du Connecticut, qui n'a pas participé à la recherche, a fait l'éloge du plan de l'étude, affirmant qu'elle utilisait des tailles d'échantillons et des groupes de contrôle appropriés.

Les rats se sont rétablis six semaines après l'intervention et ont ensuite effectué des tests de mémoire dans un labyrinthe aquatique contenant huit bras rayonnant à partir d'un centre circulaire. Quatre bras contenaient des plates-formes cachées et quatre bras étaient vides. Les chercheurs ont placé les rats au centre du labyrinthe et, une fois que le rat a trouvé une plate-forme, le rat a été retiré. Le rat a ensuite redémarré le labyrinthe pour rechercher les plateformes restantes.

Selon Bimonte-Nelson, le test exige que les rats utilisent leur mémoire de travail. Elle a comparé cette différence à la différence entre un humain se souvenant d'un numéro de téléphone, qui utilise la mémoire à court terme, par rapport à l'addition des numéros du numéro de téléphone, qui utilise la mémoire de travail.

Seuls les rats dont l'utérus seulement avait été prélevé étaient incapables de se souvenir quels bras du labyrinthe n'avaient jamais eu de plate-forme, alors que les autres groupes s'en souvenaient.

Le groupe dont l'utérus et les ovaires ont été retirés n'a pas commis autant d'erreurs que le groupe dont seul l'utérus a été retiré, indiquant que le seul retrait de l'utérus avait un effet unique et négatif sur la mémoire de travail ou sur la quantité d'informations les rats pourraient gérer simultanément, selon les chercheurs. Le groupe fictif et le groupe où seuls les ovaires ont été retirés ont présenté des résultats similaires à ceux du groupe comprenant à la fois l'utérus et les ovaires.

Les chercheurs ont d'abord été surpris par les résultats, les incitant à reproduire les expériences. «Lorsque les résultats de la deuxième étude ont eu le même effet et que le même schéma était présent, nous savions que nous avions découvert quelque chose d'important», a déclaré Bimonte-Nelson. "Peu importe la façon dont nous avons examiné la situation, les données nous disaient que retirer l'utérus avait un impact sur la cognition."

Les chercheurs ont mis au point les chirurgies d’extraction de l’utérus et des ovaires afin de s’assurer qu’elles étaient aussi semblables que possible à une version humaine de la chirurgie, mais les résultats d’une étude portant sur des rats n’auront pas nécessairement les mêmes résultats chez l’homme. Les chercheurs ont également noté que la durée de vie des rats est beaucoup plus courte que celle des humains et que des recherches supplémentaires sont nécessaires pour comprendre si les effets cognitifs de l’hystérectomie durent longtemps.

En outre, les chercheurs ont déclaré qu’ils ne souhaitaient pas que les résultats fussent alarmants pour les femmes atteintes d’hystérectomie, mais plutôt un appel à continuer à étudier le rôle de l’utérus dans la cognition tout au long de la vie.

[This story was originally published on Inside Science.]

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