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Nos meilleurs moments au volant d'une Lotus

Lotus Esprit

Alors que Lotus célèbre son 70e anniversaire, nos rédacteurs se penchent sur les expériences les plus mémorables qu'ils ont eues dans les créations de Chapman

"Simplifier et ajouter de la légèreté" et "beaucoup de problèmes, généralement graves" sont deux expressions associées au fabricant de voitures de sport Lotus qui, bien que juxtaposés dans leur sens, constituent une métaphore du mélange de créations qui ont quitté l’usine de la société à Norfolk au cours des 70 dernières années.

En dépit de la propension de la plupart des voitures Lotus à offrir une expérience de conduite exaltante et satisfaisante, la société a souvent souffert de problèmes liés à la qualité et à la fiabilité de la construction, qui ont parfois terni sa réputation.

La pratique mise à part, cependant, conduire quelque chose construit à Hethel est, le plus souvent, une expérience automobile formatrice. Ainsi, pour célébrer le 70e anniversaire de l'entreprise, nous avons compilé certains des moments les plus mémorables de nos pilotes d'essai au volant d'une Lotus.

Andrew Frankel

Cela faisait moins d’un an que je travaillais dans le magazine et j’avais déjà quitté le banc d’essais sur la route parce que c’était de la merde. Près de 30 ans plus tard, je ne me souviens plus comment j’ai eu ma place dans le plus étrange convoi de trois voitures qui ait jamais traversé la frontière, de Land’s End à John O’Groats. Peugeot 405 Mi-16, une Vauxhall Nova GTE et une Lotus Esprit Turbo SE.

La Lotus était plutôt terrible: mal assemblée, terriblement inconfortable et inutilement bruyante. Mais lorsque nous sommes arrivés en Écosse et que nous avons laissé filer l'A9, eh bien, je vais laisser la parole à moi, âgé de 24 ans, écrivant un peu à bout de souffle dans ce même magazine le 2 août 1989: «Dans Lotus, c'était l'heure de la démonstration . Je me suis assis et a dirigé; il a volé. Aucune expérience de conduite n’a été comparable à celle d’Inverness à John O’Groats. »

C’était mon premier véritable exploit sur une longue distance dans une véritable supercar et, bien qu’il y en ait eu beaucoup depuis, vous n’oubliez jamais votre première. Je suis arrivé à la pointe de l'Écosse si exceptionnellement satisfait de mon point de vue qu'il est possible que j'ai légèrement trop joué: le lendemain matin, le rédacteur en chef des essais routiers a explosé dans la Lotus, me laissant une Nova pour pouvoir rentrer à Londres.

Matt Saunders

C'était en 2009 lorsque Lotus a remporté notre dernière victoire La meilleure voiture de pilote de Grande-Bretagne fusillade, avec l'original, normalement aspiré, sous-£ 50 000 Evora. Dix d’entre nous ont participé au jugement cette année-là, et pour neuf d’entre nous, le Lotus était en haut de l’arbre: meilleur que le Lamborghini Murciélago SV (qui, si je me souviens bien, a enfreint les règlements sur le bruit de la piste avant de pouvoir sortir du paddock), mieux que le Porsche 911 GT3 de la même année, et meilleur que le champion en titre de «Handling Day» cette année-là, le Nissan GT-R.

Ce jour-là, j’étais l’un des rares à avoir déjà goûté à l’Evora, après être allé à Hethel en 2008 pour piloter un prototype tardif. Et pourtant, même si je savais ce qui allait arriver, l'Evora fut éblouie. Il disposait toujours d’un châssis de classe mondiale avec la bonne quantité d’adhérence et de contrôle de la carrosserie pour rassembler sa puissance et son poids, et non un morceau de plus. Je me souviens d’être enchanté par la crémaillère hydraulique de la voiture; très pris avec le rugissement de gorge de son V6; et complètement assommé par les dérives insouciantes, il a insisté pour contourner le virage de Goodwood’s Lavant.

Aux habitants de la maison, on vous dit toujours que les maréchaux Goodwood vous avertissent de ne pas vous laisser dériver au coin de Lavant. Dans ce cas, je devrais probablement m'excuser. Ça ne fait rien. C’était la faute de l’Evora. Et, si je me souviens bien, ce n’est pas seulement moi qui a été séduit pour se conduire mal.

Steve Cropley

Les voitures fantastiques vont de pair avec les voitures Lotus. Etant donné que je suis allé à Hethel pour la première fois quand Colin Chapman était toujours en résidence et que je possédais sept voitures Lotus depuis cette époque, c’est un bon choix d’expériences.

Mais un événement que j’ai particulièrement aimé remonte au milieu des années 1980, lorsque l’écran plat Lotus Esprit Turbo était considéré comme un concurrent proche de la marque. la Ferrari de première ligne de l'époque, la 328 GTB. Nous les avons emmenés tous les deux à Hethel pour un tête-à-tête sur la piste de manutention. Ce n’était pas habituel, même à l’époque, mais les ingénieurs de Lotus voulaient voir un 328 de près. (Ils l'avaient sur leur palan pendant la pause déjeuner.)

Je me souviens de plusieurs dizaines de tours à plat dans la paire, souvent le nez à la queue, au cours desquels j’ai échangé les sièges avec le légendaire homme de roue et ingénieur de Lotus, Roger Becker. Nous avons découvert que les voitures étaient proches – la Ferrari plus sensible, plus belle et plus performante sur le plan auditif; la Lotus plus stable, brillante à diriger et finalement un peu plus rapide. C’était une bataille serrée au cours de laquelle j’ai eu l’impression que j’avais conduit jusqu’à la limite de mes capacités, ce qui était profondément satisfaisant, et c’est quelque chose que j’ai trouvé que les meilleures Lotus permettent bien de faire.

Matt Prior

Pensez à de superbes voitures dans certaines voitures et à de longs trajets sur des routes à couper le souffle, des paysages à couper le souffle. Vous savez, la séquence d’ouverture standard de The Italian Job. Sans la pelle.

Mes grands disques dans Lotus ne sont pas comme ça. Mes souvenirs permanents sont purement liés au choc de la dynamique: mon premier entraînement Lotus Elisesur une route décente, mais pas exceptionnelle, dans le Cambridgeshire par une belle soirée d’été, totalement décontenancé par la qualité de la direction d’une voiture.

Ou encore une matinée tout aussi remarquable sur une piste d’essais dans les Midlands, découvrant pour la première fois à quoi ressemblait une extrême maniabilité d’Evora, et pensant qu’aucune autre voiture à moteur central, selon mon expérience, ne s’était jamais sentie aussi ajustable et ludique.

Lieu sans importance. Paysage sans importance. Tout était dans le métal et les détails, pas l'émotion. Ce qui, à la réflexion, n’a peut-être jamais suffi pour vendre des tonnes de voitures.

Trois meilleures Lotus utilisées

1998 Elise S1

Les premières Elises sont charmantes – légères, alimentées par le moteur Rover série K et étonnamment tolérantes aux milles élevés. Vous pouvez payer aussi peu que 12 000 £, mais 15 000 £ devraient vous acheter une pêche.

Evora 2009

L’Evora n’avait aucun sens en tant que conducteur quotidien lorsqu’elle était neuve il ya 10 ans. Mais aujourd’hui en guise de récréation, lorsque l’argent de la trappe chaude (28 000 £) vous en achète un bel exemple, l’argument est bien plus convaincant.

1994 Esprit S4S

Les Sport 300 et GT3 sont les meilleurs esprits mais très rares et chers. Alors optez pour le S4S, qui a les mêmes 300 chevaux que le Sport 300 et, à environ 35 000 £, représente une fraction du prix.

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