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Opinion: L'ascension et la chute du Rockingham Motor Speedway

 Rockingham Motor Speedway

Rockingham a accueilli la World Series CART en 2001

Le circuit de 70 millions de livres a permis à la course ovale américaine de gagner la Grande-Bretagne en 2001, mais son avenir est désormais sombre.

Le week-end dernier, je me suis rendu au Rockingham Motor Speedway pour participer à une action du British Touring Car Championship (BTCC) dans le cadre d'un prochain numéro d'Autocar.

L’avenir du site de Northamptonshire lui-même, mis en vente depuis l’administration de Bela Partnerships en 2016, était l’avenir du site de Northamptonshire. L’incertitude sur l’avenir à long terme de Rockingham d'autres championnats de haut niveau, pour laisser tomber la salle pour 2019 .

Quelques jours après l'événement BTCC la vente du circuit a été confirmée. Une déclaration de Rockingham indiquait que tous les événements prévus pour 2018 se dérouleraient comme prévu, mais référencés "changements dans les opérations commerciales" sur le site.

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Selon le site Web de Companies House, une société d'investissement enregistrée à St Helier, Jersey a acheté Rockingham, et le Northamptonshire Telegraph a rapporté qu'il deviendrait un centre de stockage automobile . On ne sait toujours pas si cela peut continuer à être utilisé pour des activités de piste ou s'il existe d'autres plans à long terme. Il a été proposé à la vente comme «opportunité de développement» et un vaste ensemble de logements est en construction à proximité.

On pourrait fermer le le premier ovale construit en bois construit au Royaume-Uni depuis Brooklands en 1907 .

Construit sur le site d'une carrière désaffectée de British Steel à Corby, Rockingham a été conçu comme une piste d'essai ovale à grande vitesse de style américain. avec un plan audacieux pour attirer la série mondiale CART Champ Car World pour les machines de style Indy. Il a fallu dix ans de planification avant que le site de 70 millions de livres ne soit construit en 23 mois.

Il a ouvert ses portes en 2001, avec la première course du CART le 22 septembre 2001. L'eau s'infiltrant dans la surface de la piste a été retardée et la course de 500 km a finalement été raccourcie à 300 km en raison de contraintes de temps.

La course elle-même était en grande partie processionnelle, les virages serrés et bas de la course de côte, bien que Gil de Ferran ait dépassé son futur le pilote d'essai McLaren Automotive Kenny Bräck au dernier tour pour remporter la victoire (photo ci-dessous). La série mondiale CART est revenue en 2002, avec Brit Dario Franchitti en train de remporter la victoire.

Les foules pour les deux événements étaient décentes, mais CART commençait un déclin après une longue guerre avec son rival IndyCar Series (qui avait le chapiteau Indianapolis 500 ), et vendre des courses de monoplaces américaines à un public britannique s'est avéré plus difficile que prévu. En 1965, la course au Royaume-Uni s'est déplacée vers Brands Hatch.

Rockingham a essayé de faire croître la course ovale avec ses propres séries de voitures (initialement baptisées ASCAR, après le film Tom Cruise). couru aux côtés d'une série de concerts de haut niveau. Rappelez-vous quand le rappeur 50 Cent est venu à Rockingham?

Quand cette série de voitures s'est repliée après 2007, seule une série de camionnettes a couru sur l'ovale. Le parcours sur route de 1,94 mile de Rockingham a continué à accueillir des championnats, et après un événement exceptionnel en 2003, le BTCC a visité régulièrement depuis 2007.

Bien que les courses aient été bonnes, le circuit n’a pas autant d’attrait. pour les pilotes ou les spectateurs comme autres lieux. Par exemple, l’histoire de Silverstone (située à seulement 40 miles), le défi fluide d’Oulton Park ou les changements d’élévation de Brands Hatch ne sont pas présents.

C’est peut-être parce qu’il manque d’ambiance: c’est aussi plat, vous ne vous attendez pas à une vieille carrière de British Steel située à côté d’une zone industrielle à Corby.

Pour accueillir plus de 55 000 spectateurs, le site compte cinq grandes tribunes, mais deux d’entre eux n’ont pas été ouvert depuis la dernière course CART. Ils contiennent probablement des sièges qui n'ont jamais été assis. En raison de problèmes de sécurité liés à l'affaissement, seule la tribune principale a été utilisée cette année. Par conséquent, même avec une foule décente, comme au BTCC le week-end dernier, le lieu peut sembler vide.

Pourtant, Rockingham a également de solides arguments de vente. C'est relativement moderne, il est centralement situé et il a un bon accès et des installations correctes. De plus, les fans de la tribune principale peuvent voir l’ensemble de la piste depuis leur siège. C'est aussi un lieu de test et de conduite décent, organisant des événements tels que le concours automobile Autocar en Grande-Bretagne en 2011 Fan de longue date de la course Indy américaine, j'ai participé aux deux courses CART à Rockingham. Après avoir vu le premier événement majeur du circuit, par un caprice du destin, il semble que mon voyage de BTCC le week-end dernier ait aussi pu involontairement assister à l'un de ses derniers.

2019

Je me souviens avoir assisté à la tribune Turn One en 2001, admirant la piste et trouvant surréaliste que quelqu'un ait construit un circuit ovale de style américain en Grande-Bretagne. Il est encore plus surréaliste de penser que le circuit de Rockingham pourrait être terminé après 17 ans seulement.

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