Quand les morts reviennent au Mexique

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Le festival du jour des morts au Mexique ne se limite pas aux masques colorés.

Le jour des morts

C’est la fête de mariage de l’enfer. Le maquillage de la mariée part en vrille et il y a du sang sur sa robe.

Le palefrenier au visage pâteux brandit une hache et la demoiselle ressemble à Linda Blair dans une scène de L’Exorciste. Même le prêtre pourrait passer pour un entrepreneur de pompes funèbres.

Pourtant, je suis ici, un étranger, dansant avec la famille et partageant des coups de tequila avec les demoiselles d’honneur.

L’El Día de los Muertos, ou le jour des morts, est tout ce que vous voulez faire d’un festival, en plus d’être coloré, mystique, joyeux, inclusif, satirique, politique, contradictoire et totalement affirmatif. Et au lieu de regarder le défilé depuis les lignes de touche, je suis au cœur de tout ça.

Nous nous étions rassemblés à Etla Valley, une communauté largement indigène à la périphérie d’Oaxaca (prononcé Wa-haa-ka) dans le sud-est du Mexique, juste au moment où le soleil couchant jetait ses rayons dorés à travers les champs.

Avec nos costumes criards et nos visages peints, nous étions tombés derrière l’orchestre de cuivres, gigotant avec des cadavres, gambadant avec des goules et agitant nos maracas avec assez de force pour réveiller les morts.

Jour des morts, Mexique

N’allez simplement pas appeler Le Jour des Morts une version mexicaine d’Halloween, car la tradition est née il y a plusieurs milliers d’années avec les Aztèques comme moyen de célébrer et d’honorer leurs proches.

Aujourd’hui, les défunts sont toujours considérés comme des membres de la communauté, leurs âmes revenant temporairement sur Terre entre le 31 octobre et le 2 novembre, lorsque le voile entre les vivants et les morts est le plus mince.

Le jour des morts

Puisque le voyage depuis les enfers est long et ardu, une semaine de rituels est nécessaire pour aider les esprits à revenir: des autels élaborés sont construits, du pan de muertos (pain des morts) cuit et des veillées de cimetière toute la nuit. Le dernier soir, tout le monde se met en mode fête, reconnaissant que la mort fasse partie de la vie, que l’amour est éternel et que le don de la vie doit être célébré.

Le jour des morts

Mon propre voyage avait commencé une semaine plus tôt lorsque je me rendais de Mexico à Oaxaca, une ville où les traditions sont encore intactes et inexploitées par le mercantilisme. En me rendant dans une région éloignée, en voyageant lentement et en rejoignant G Adventures lors d’un voyage de sept jours au Mexique, j’espérais en apprendre plus sur la tradition que ne le permettrait une visite d’arrêt d’urgence. Mais d’abord je dois être nettoyé.

Jour des morts, Mexique

Deux heures de route nous conduisent à Capulalpam de Méndez, l’un des Pueblos Magicos (villes magiques) du Mexique, situé dans la Sierra Madre Oriental. Entourée de forêts luxuriantes et parsemée de montagnes brumeuses, la région est la cachette idéale pour les oiseaux rares, les jaguars, les cerfs de Virginie et les chamans. Les chamanes de Capulalpam sont connus sous le nom de curandero, une ligne de guérisseurs exclusivement féminins dont les coutumes remontent à 1200 ans.

Jour de la mort

“Les habitants de ce village respectent toujours les lois traditionnelles zapotèques et continuent à parler l’ancienne langue”, explique notre guide Andrea Betanzos. “Ils croient que les femmes détiennent les pouvoirs de guérison et qu’elles sont transmises de mère en fille.”

A en juger par le regard menaçant sur le visage du curandero, j’ai sérieusement besoin d’une guérison spirituelle. Le premier «tut-tut» vient quand l’œuf de poule qu’elle frotte sur mes fentes de crâne en deux. Pour cette parodie, je suis fumé avec du charbon de bois, et frotté dans un pouce de ma vie avec un deuxième œuf.

Jour des morts, Mexique

La prochaine «tut-tut» vient quand elle brise l’œuf dans un verre d’eau et le jaune coule comme une pierre. Grâce à l’interprète, j’apprends que cela signifie que quelqu’un a des pensées noires contre moi mais, heureusement, l’œuf frais a enlevé l’énergie négative.

Après avoir piétiné quelques herbes (pour écraser les forces du mal), je suis libre d’y aller. Je rencontre à nouveau les zapotèques le lendemain matin aux ruines de Monte Albán, la ville antique fondée en 500 av. J.-C. par la civilisation indigène précolombienne qui jadis fleurissait dans ces régions montagneuses.

Le jour des morts

Situé sur une montagne aplatie, le site classé au patrimoine mondial de l’UNESCO est parsemé de vestiges d’autels, de temples, de palais, de patios et de plates-formes. Avec les jambes et les poumons en feu, nous grimpons parmi les ruines, apprenant comment les zapotèques ont enterré leurs proches sous leurs maisons, un précurseur pour l’équivalent moderne de la conservation des autels décoratifs dans la maison familiale.

De retour à Oaxaca, nous sommes invités à observer les familles construisant des autels surdimensionnés dans le cadre des préparatifs pour El Día de los Muertos. Des photos du défunt sont présentées à côté des bougies, des soucis, des aliments préférés et de l’eau potable.

Le jour des morts

Les coutumes sont si multiples que, en 2008, l’UNESCO a inscrit le festival sur sa liste du patrimoine culturel immatériel de l’humanité. Des défilés quotidiens éclatent comme des explosions de piñata – un après-midi, les enfants s’habillent en diables et en louve et, d’autre part, des clans de divers groupes indigènes descendent dans la rue.

Il y a même un défilé pour les animaux de compagnie, leurs queues remuantes et leurs sourires maladroits qui ajoutent à l’atmosphère du carnaval. Avec notre guide local agissant comme un intermédiaire, nous nous connectons encore plus profondément avec la culture – faire du guacamole dans une maison familiale, rejoindre des artisans dans leurs ateliers et acheter des crânes de sucre sur les marchés.

Le jour des morts

Mon sentiment de privilège d’être ici est accentué lorsque nous sommes invités à visiter non pas un, mais deux cimetières de village à la veille du défilé principal. Alors que les célébrations varient d’un endroit à l’autre, le 31 octobre est reconnu comme la nuit où les angelitos ou «petits anges» reviennent sur Terre et restent tout au long de la journée à rendre visite à leurs familles.

Les esprits des adultes visitent le lendemain. Il est près de minuit quand nous entrons dans le petit cimetière du village indigène d’Atzompa. Les gens sont humbles et la plupart des tombes sont de simples monticules de terre avec des croix de bois, mais cette nuit elles resplendissent à la lueur de mille bougies vacillantes.

Jour des morts, Mexique

«Les familles ont économisé toute l’année pour acheter ces bougies», explique Andrea, en montrant une vieille dame chargée d’une brassée de bougies de la taille d’une branche. Les familles s’assoient sur des tabourets, rassemblées en nœuds autour de chaque tombe.

Beaucoup rient et partagent des blagues, d’autres cuisinent sur des poêles ouverts et boivent de la tequila, et certains pleurent, se figent dans le noir comme des statues de marbre. Nous n’intervenons pas; Au lieu de cela, nous travaillons en marge, ajoutant des bougies et des fleurs à ces tombes sans visiteurs, chacun d’entre nous dérive dans nos propres pensées au sujet des personnes que nous avons aimées et perdues.

Le jour des morts

Des gens une fois ici devenus aussi vivants que nous. Le lendemain, 1er novembre, c’est l’heure des costumes et des masques. Sous la direction d’un artiste talentueux, je me suis métamorphosé en une épouse zombie à deux visages tandis que d’autres émergent sous le nom de La Catrina, une forme squelettique d’une femme de la classe supérieure et l’une des figures les plus marquantes des célébrations du Jour des morts.

Rejoignant des démons et des démons, des vampires et des loups, nous descendons dans les rues, tournoyant sous un ciel digne d’une toile de Van Gogh, chacun d’entre nous faisant partie d’une constellation d’âmes tziganes pendant ce bref moment. C’est peut-être le jour des morts, mais je ne me suis jamais senti aussi vivant. •

Photographie de Kerry van der Jagt.

Le jour des morts

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