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Quand l'ignorance est un bonheur | DiscoverMagazine.com

Il ya quelques mois, par curiosité, j’ai passé un test génétique pour retrouver ma trace.
ascendance. Les résultats ont surtout confirmé ce que je soupçonnais déjà: j’étais
un mélange de l'héritage est-européen et juif ashkénaze. Puis vint un
offre de voir une analyse médicale de mon ADN – une occasion de se renseigner sur
les fragments de mon génome qui augmentent mon risque de développer une maladie. Encore je
était curieux, mais quand j'ai commencé à cocher une série de cases m'informant que je
pourrait découvrir quelque chose de bouleversant, je me suis soudainement dit: «Vous savez
quoi? Ça ne fait rien. Je n'ai pas besoin de savoir ça.

Cette décision était hors de caractère. je toujours vouloir savoir des choses,
de préférence dès que possible. Après un entretien d'embauche, j'actualise constamment
ma boîte de réception, impatient d’entendre. Mais savoir si j'obtiens le poste plus tôt
plutôt que quelques heures plus tard, cela change très peu.

Connaître mes risques génétiques et les moyens de les atténuer est toutefois potentiellement utile.
changement de vie. Alors pourquoi étais-je si content de rester dans le noir? Comme un
étudiant diplômé en neurosciences, j’ai décidé de creuser un peu pour apprendre comment
l’homme peut être si curieux, et pourtant simultanément, porte un tel amour
ignorance.

L'histoire de la dopamine

En cherchant dans la science, il est devenu évident que notre désir de savoir
choses – ou pas – est étroitement liée à la dopamine, le messager chimique de
les centres de récompense du cerveau.

Depuis des décennies, les chercheurs savent que les cellules cérébrales libérant de la dopamine
devenir très actif lorsque nous attendons une récompense ou lorsque nous rencontrons des récompenses
qui sont meilleurs que nous prévoyons. Par exemple, si vous supposez que vous ferez
bien sur un test, mais de façon inattendue, vos niveaux de dopamine vont monter en flèche.
Ce pic nous oblige à répéter le même comportement ou à revenir au même
environnement à la recherche de plus. Mais plus récemment, les scientifiques ont découvert
que les cellules dopaminergiques ne se soucient pas que de récompenses concrètes. Ils semblent aussi
se soucier de l’information, même si elle est inutile.

La principale étude a été réalisée en 2009. Des scientifiques des National Institutes of Health
des singes entraînés à regarder un écran en échange de gouttes d'eau. Suivant,
les singes ont à choisir entre regarder une image sans signification ou une
cela a révélé la taille de leur prochaine goutte d'eau. Obtenir ce heads-up
n’influençaient pas qu’ils aient de l’eau ou non, mais les singes
fortement préféré le soupçon sur l'ignorance. De plus, libérer de la dopamine
les neurones qui bourdonnaient d'activité dans l'accumulation pour obtenir de l'eau aussi
tiré lorsque les singes attendaient pour apprendre quelle taille leur prochaine goutte
serait.

Cette découverte laisse entrevoir une possibilité fascinante: la dopamine du cerveau
système traite la chance d'obtenir une récompense et la chance de gagner
information tout aussi passionnante. Cela pourrait donner une idée de la raison pour laquelle nous avons souvent
"veux juste savoir."

Au cours des prochaines années, les chercheurs ont observé quelque chose de similaire chez l'homme. Dans
études où les gens attendaient des informations qui résoudraient un casse-tête ou
question trivia, leurs noyaux dopaminergiques s’allument comme les singes. Plus
Récemment, en 2018, des chercheurs de l’Université de Melbourne ont découvert un
parallèle entre la façon dont le cerveau réagit lorsque nous anticipons les deux récompenses
et de l'information, et comment il réagit lorsque ces choses ne parviennent pas à la hauteur de notre
attentes.

Leur étude, publiée dans la revue Rapports scientifiques, a enregistré le
l’activité électrique du cerveau de 22 participants pendant qu’ils jouaient une
des jeux de loterie impliquant des cartes. Les joueurs avaient deux options: rester ignorant
des résultats de la loterie jusqu'à la fin, ou payer une taxe, déduit de tout
gains, pour connaître le résultat à l’avance. Peu importe leur décision,
Les joueurs ont vu cinq cartes, révélées une à une comme étant soit noire, soit rouge. Pour
joueurs qui ont choisi de ne pas connaître le résultat de la loterie à l’avance, ces
les cartes importaient peu. Mais pour ceux qui veulent le scoop, une majorité noire
signalé une victoire imminente. Chaque fois que les participants ont vu un carton rouge révélé,
indiquant qu’ils pouvaient être sur le point de perdre, leur cerveau produisit une
signal électrique spécifique. Mais ce n’est pas la seule fois que ce signal a montré
up.

Parfois, une carte – rouge ou noire – qui rend le résultat moins
certain serait révélé à un joueur qui aurait choisi d’apprendre les résultats en
avance. Fait intéressant, lorsque cela s'est produit, ce même signal électrique
montré, quelle que soit la couleur de la carte. Apparemment, quand la promesse de
obtenir des informations utiles est refusé, le cerveau réagit comme s'il manquait
sur une récompense réelle.

Le frisson de savoir

En pratique, cet enchevêtrement neurochimique pourrait expliquer pourquoi je
veulent souvent savoir des choses par curiosité. Si les deux récompenses tangibles
et les informations peuvent être échangées pour une ruée vers la dopamine, alors les deux ont
valeur de soif légitime. Maintenant, je me demande si mon payant pour mon techniquement
rapport d'ascendance inutile fait partie d'une longue poursuite pour un coup de dopamine.
Accepter que mon cerveau valorise vraiment l'information autant qu'elle le fait
les récompenses physiques, cela m’amène à ma question suivante: pourquoi?

La recherche de Marco Vasconcelos, un comportementaliste animal au Portugal
Université d’Aveiro, me donne un aperçu. Dans une étude de 2015 sur les étourneaux,
il décrit comment il a donné le choix aux oiseaux entre deux boutons.
Un bouton les informa immédiatement s'ils étaient sur le point d'être
récompensé; le second n’a fourni aucune information mais a eu pour résultat une
chance de récompenses. Étonnamment, les étourneaux préféraient fortement
bouton informatif, récompense inférieure.

Pour Vasconcelos, cela a un sens parfaitement évolutif. «Si l’incertitude est
pas éliminé le plus tôt possible ", explique-t-il," un animal peut [pursue
prey that has] une probabilité raisonnable de s'échapper. "

De même, nous pouvons activement éviter d’être incertains quant à l’avenir et nous
ne perdez pas de temps en poursuites infructueuses – ce qui aurait pu signifier
avoir faim quand les ressources étaient rares. Ce lecteur pourrait avoir
câblé nos cerveaux pour rechercher constamment des informations. Sur un subjectif
Au niveau, cette idée a du sens: je déteste vraiment l’incertitude.

Une peur de l'inconnu

Pourtant, cela ne cadre pas avec mon choix d’éviter de voir le médecin
analyse de mon génome. Comment expliquer ce choix? Chercheurs à
University College London et Washington University à St. Louis publiés
un papier qui m'a aidé à mieux comprendre.

Dans leur étude, publiée en 2018 dans le Actes du National
Académie des sciences
, l’équipe a mis en place un scénario de loterie où les participants
n'avait aucun contrôle sur le résultat. Les joueurs ont traversé plusieurs tours où
ils pourraient soit gagner ou perdre de l'argent au hasard et collecter leur total
gains à la fin. Mais au début de chaque tour, ils ont vu leurs chances,
sous forme de pourcentage de chance de gagner ou de perdre à ce tour.
Une fois qu’ils connaissaient les chances, les joueurs pouvaient alors donner leur préférence pour
apprendre les résultats de la ronde. Mais surtout, ils connaissaient leur choix
n’affecterait pas leurs gains totaux. Pendant ce temps, les chercheurs
suivi l'activité cérébrale des joueurs.

L’équipe a constaté que, lorsque les probabilités étaient définies comme des chances de gagner,
les gens étaient beaucoup plus susceptibles de choisir d'être informés. Et sur ceux
occasions, leurs circuits de récompense étaient très actifs. Mais quand les probabilités
ont été présentés comme une perte potentielle – même lorsque les chances de gagner et de perdre
étaient les mêmes – moins de gens ont choisi d'être informés. Et leurs cerveaux
reflète ce comportement paradoxal avec des niveaux d'activité plus faibles dans le cerveau
les zones qui pompent la dopamine.

Il semble que l'équation biologique information = récompense vient avec un
mise en garde grave. «Nos cerveaux traitent les informations positives comme une récompense
abordée, mais des informations négatives… davantage comme une punition à éviter »,
Caroline Charpentier, auteur principal de l’étude.

Quand je lui demande pourquoi nous évitons les informations négatives, elle affirme que cela vient
jusqu'à la valeur des croyances. "Quand nous avons une conviction positive sur ce qui est
sur le point de nous arriver – nous sommes sur le point d'obtenir une augmentation de salaire – nous nous sentons bien, "
elle dit. "En attendant, si nous avons des croyances négatives – nous sommes sur le point de recevoir
commentaires négatifs sur une mission – nous nous sentons mal. "Donc, éviter potentiellement
des informations négatives nous aident non seulement à réduire l'incertitude dans nos vies,
cela peut nous aider à garder nos croyances positives intactes.

Quand je repense à ma décision de rester ignorant de mes risques génétiques, je
se demander si c’était le potentiel d’apprendre de mauvaises nouvelles médicales
a surmonté ma frustration habituelle d'incertitude. Après tout, mes années de
l’étude du cerveau m’a fait prendre conscience du fait que beaucoup de gens ne peuvent pas être traités
les conditions neurologiques sont vraiment.

En fin de compte, j’ai accepté le raisonnement de mon cerveau: il vaut peut-être mieux ne pas
savoir.

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