Maison / Société / Rempli d’artéfacts et alimenté par la nostalgie, le nouvel hôtel TWA ouvre enfin ses portes aujourd’hui – Newstrotteur

Rempli d’artéfacts et alimenté par la nostalgie, le nouvel hôtel TWA ouvre enfin ses portes aujourd’hui – Newstrotteur

Lorsqu’il était enfant, Tyler Morse avait parfois l’occasion d’aller avec son père, cadre supérieur du secteur pétrolier chez Atlantic Richfield, en voyage d’affaires. Quand ils se sont envolés pour l’aéroport international John F. Kennedy, à bord de Trans-World Airlines, ils ont parcouru le gigantesque centre de vol TWA, une immense étendue de béton sculpté que l’architecte Eero Saarinen avait construit en 1962 à l’époque des avions à réaction. . À l’étage supérieur du terminal, perchés au-dessus de la cohue des passagers et de plusieurs hectares de tapis rouges, père et fils s’arrêtaient dans le bar à cocktails.

«C’était une section entièrement fumeur», a déclaré Morse. "Tout le monde souffle." Et là-bas, les hommes commençaient à boire – et bien, l’aîné Morse, au moins.

Naturellement, Morse devient un peu rêveur quand il raconte cette histoire, car elle ne rappelle pas seulement le souvenir de son père, mais aussi de ce terminal ondulant et futuriste de JFK. «Je connais le bâtiment depuis très longtemps», a déclaré Morse.

Tyler Morse (à gauche) avec le célèbre chef Jean-Georges Vongerichten.

En effet, ce qui signifie que la société Morse, PDG de l’opérateur hôtelier MCR, qu’il a fondée en 2006, attend depuis très longtemps, après 43 mois de planification et de construction, MCR finira par couper le ruban TWA Hotel, un projet de rénovation de haut vol qui a transformé le terminal aérien où il avait siroté un Shirley Temple au début des années 1980 en un hôtel de luxe de 505 chambres. C’est un projet ambitieux qui a coûté à la compagnie de Morse un 265 millions de dollars construire. Et si Morse est nerveux au sujet de la journée d’ouverture, il ne la montrera pas.

"Nous pensons avoir construit un excellent produit", a-t-il déclaré, "et un endroit amusant."

L’éléphant blanc

Même si les projets de réutilisation adaptative disparaissent, celui-ci est dans une classe à part. L’ancien TWA Flight Center est un édifice de renommée internationale et un espace architectural époustouflant, mais il s’agit peut-être du plus grand éléphant blanc de l’immobilier à New York. Au cours des 18 années écoulées depuis le dernier vol TWA décollé de JFK, l’autorité portuaire de New York et du New Jersey – qui possède l’aéroport et l’ancienne installation TWA – recherchait une entreprise prête à prendre la place.

La forme de l’aile de mouette du terminal l’a rendu célèbre dans le monde entier et presque impossible à réaménager.

Max Touhey

Que cette recherche ait été infructueuse n’est pas particulièrement surprenant. Bien que le bâtiment soit très apprécié des amateurs d’architecture, son statut de repère interdit la plupart des modifications. Même avant de commencer un projet, un développeur devait enlever la peinture à base de plomb et l’amiante de l’ancien terminal, puis remplacer toutes ses fenêtres originales par du verre trempé. Un possible accord en 2013 avec le célèbre hôtelier André Balazs, dont les propriétés incluent le château de Marmont, riche en histoire de L.A., a suscité l’espoir, puis s’est effondré. "Personne", a déclaré Morse, "pourrait comprendre comment faire fonctionner l’économie."

Morse a longtemps cru qu’il pourrait les faire fonctionner, mais jusqu’à récemment, son entreprise n’était pas en position de jouer un rôle pour le projet. Mais quand l’autorité portuaire a lancé une autre demande de propositions il y a quatre ans, MCR, Aujourd’hui, le sixième opérateur hôtelier des États-Unis, avec 2 milliards de dollars d’actifs sous gestion, a finalement été suffisamment capitalisé pour l’essayer. Et après être tombé dans la paperasserie légendaire de New York – Morse a dû faire face à 22 agences de la ville différentes -, MCR a signé un accord.

En construisant deux nouvelles ailes indépendantes, Morse et son entreprise ont transformé la propriété en un hôtel et un centre de congrès utilisant le terminal historique comme un lobby (200 000 pieds carrés, qui serait le plus grand hall d’hôtel au monde). MCR supporte l’essentiel du coût, mais l’Administration portuaire a adouci le pot en acceptant de construire un garage de stationnement et a débloqué 20 millions de dollars pour aider à la restauration du terminal. Pendant ce temps, JetBlue, qui a construit son imposant Terminal 5 juste derrière la propriété historique en 2012, est devenu un actionnaire à 5%.

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